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Un aviateur australien tombé en Normandie inhumé près de 67 ans plus tard



Le Spitfire récupéré dans l’Orne et abattu le 11 juin 1944 (Source photo : ministère australien de la défense)
Le Spitfire récupéré dans l’Orne et abattu le 11 juin 1944 (Source photo : ministère australien de la défense)
CANBERRA, mardi 19 avril 2011 (Flash d'Océanie) – La restes d’un pilote australien dont l’appareil, un Spitfire de la Royal Australian Air Force avait été abattu cinq jours après le débarquement allié en Normandie, au cours de l’opération « Overlord », le 6 juin 1944, sera enterré mardi avec les honneurs militaires sur le sol français, a annoncé le ministère australien de la Défense dans un communiqué.
La cérémonie d’inhumation lieutenant Henry ‘Lacy’ Smith aura lieu au cimetière militaire de Ranville (Normandie) à 11h30 (heure française) en présence de hauts dignitaires australiens, dont le ministre des anciens combattants Warren Snowdon et le commandant de l’armée de l’air australienne, le général de division aérienne Mark Binskin, ainsi que des descendants de ce pilote tombé sur le sol français et qui était originaire de Sydney, du quartier de « Sans Souci » (en Français dans le texte), selon la biographie officielle communiquée par le ministère de la défense.
Les restes du Spitfire, abattu par la DCA allemande le 11 juin 1944, et les reste du soldat à l’intérieur, avaient été découverts en novembre2010, par hasard, dans l’Orne, près de Caen.
Les restes de l’avion devraient dans un premier temps $être maintenus sous l’eau afin de les préserver en attendant un voyage prévu mi-2011 vers l’Australie, où la carcasse devrait être restaurée et à terme exposée au musée de la Royal Air Force, dans l’État du Victoria.
Le ministre Snowdon, par avance, dans un communiqué dont les grandes lignes devraient servir de base à son discours lors de la cérémonie, a rappelé le sacrifice de centaines d’Australiens ayant participé à la libération de la France et de l’Europe occidentale en 1944-45.
« Je voudrais aussi sincèrement remercier le peuple français pour l’aide apportée à l’Australie dans le cadre de la récupération des restes du Lieutenant Smith et pour les dispositions prises pour son service d’enterrement », a-t-il ajouté.
Le 8 avril 2011, le ministre Snowdon annonçait une autre découverte supplémentaire, ainsi qu’une identification concernant cette fois-ci les restes de 14 soldats australiens tombés au cours de la Première Guerre Mondiale et en particulier dans les batailles du Nord de la France (Somme), à Fromelles, mi-juillet 1916.
Le site de Fromelles, et en particulier les restes découverts ces dernières années sur lieu dit « Bois aux Faisans », a tout récemment rendu à l’Australie, en juillet 2010, 94 ans après sa mort, le corps d’un de ces « poilus » australiens morts sur le sol français.
Le 20 juillet 2010, 94 ans jour pour jour après la meurtrière bataille de Fromelles, près de Lille (France), le dernier d’un groupe de quelque deux cent cinquante soldats britannique et australiens, jusqu’ici portés disparus et toujours non identifiés, a été inhumé avec les honneurs militaires, au cours d’une cérémonie qui a réuni les autorités françaises, australiennes et britanniques, non loin du lieu-dit « Bois aux Faisans ».
Grâce à l’usage de la technologie ADN, des témoignages des familles et des archives militaires, sur les restes des deux cent cinquante hommes retrouvés au cours d’excavations au cours des deux dernières années sur ce site, deux cent cinq ont été identifiés comme Australiens, et parmi ceux-là quatre vingt seize ont pu être nommés.
C’est l’un de ces soldats inconnus à qui les honneurs ont été rendus au cours de cette cérémonie.
Sur sa pierre tombale a été inscrite l’épitaphe : « Connu de Seul Dieu » (Known unto God).
La cérémonie s’et déroulée en présence de la Gouverneure Générale d’Australie, représentante officielle de la Reine d’Angleterre dans ce pays appartenant toujours a Commonwealth, Mme Quentin Bryce, ainsi que du commandant en chef des armées australienne, le Général de Corps d’Armée Ken Gillespie et du ministre australien de l’époque en charge des anciens combattants et du personnel de la défense, M. Allain Griffin.
Le Royaume-Uni était notamment représenté par le Prince Charles d’Angleterre.
Côté français, participait notamment aux cérémonies le Général d'armée Elrick Irastorza, chef d'état-major de l'armée de Terre.
Cette cérémonie a aussi été l’occasion d’inaugurer le nouveau site, construit sur financement conjoint de l’Australie et du Royaume-Uni dans le cadre d’un projet du Commonwealth, où reposent désormais ces soldats.
La bataille de Fromelles a eu lieu deux jours durant, les 19 et 20 juillet 1916, au Sud-ouest de Lille.
Entre toutes les guerres auxquelles il aura participé, elle se révéla la plus meurtrière pour le corps expéditionnaire australien : 1.780 soldats y trouvèrent la mort et près de cinq mille autres furent blessé, faits prisonniers ou portés disparus, rappelait lundi le ministère australien de la défense, qui continue par ailleurs à appeler les familles à se manifester au cas où elles pensent qu’un de leurs membres fasse partie des victimes de cette bataille.
Les travaux d’excavation et d’exhumation des restes de ces soldats australiens et britanniques tombés en juillet 1916 lors de la bataille de Fromelles au cours de la Première Guerre Mondiale avaient commencé en mai 2009 après une découverte l’année précédente.
Des fouilles « limitées » entreprises entre mai et août 2008 par les services de l'armée australienne (en collaboration avec l'Université de Glasgow) sur le site proche de Fromelles, au lieu-dit « Bois aux Faisans », avaient permis de mettre à jour ces ossements humains, apparemment enterrés dans une sorte de fosse commune par les troupes allemandes.
Au cours du second semestre 2009, un groupe d’archéologues venus d’Oxford (Royaume-Uni) s’est attaché à fouiller le site.
« Les gouvernements australien et britannique sont convenus qu'un enterrement militaire individuel est la manière la plus convenable d’honorer la mémoire de nos braves soldats et de faire en sorte que l'héroïsme dont ils ont fait montre dans la terrible bataille de Fromelles sera révéré », déclarait en août 2009 le gouvernement australien.
Le site où a eu lieu la cérémonie est, par ailleurs, le premier cimetière militaire construit au cours des cinquante dernières années, soulignait en février 2010 à Fromelles Alan Griffin.
Une première série de cérémonie d’inhumation a eu lieu en février 2010 pour ces « poilus » australiens (que leurs compatriotes appellent « diggers », en référence directe à la guerre des tranchées), a-t-il ajouté.
La bataille de Fromelles avait pour objectif premier de faire diversion pour ensuite « fixer » les troupes allemandes dans la Somme.

Lourd passé franco-australien

Durant la Premier Guerre mondiale, sur le sol français, la bataille de la Somme a aussi emporté des milliers de soldats australiens et néo-zélandais.
Les cérémonies les plus importantes de ces dernières années ont eu lieu sur les champs de ces batailles, et en particulier Villers-Bretonneux et à Bullecourt.
À Villers-Bretonneux, 2008 marqua aussi la tenue, pour la première fois, d’une traditionnelle « cérémonie de l'aube » organisée pour commémorer le 90ème anniversaire de la bataille pour la reprise par les troupes australiennes de ce village aux Allemands en avril 1918.
Plusieurs milliers d'Australiens avaient fait le déplacement pour participer à une émouvante cérémonie marquée par la reconnaissance de ce village aux Australiens, qu'ils considèrent comme leurs "libérateurs".
Au cours de cette seule bataille, les pertes australiennes se sont élevées à quelque 1.200 hommes et autant de blessés.
Dans ce village français, les rappels historiques sont permanents, de la plaque "N'oublions jamais l'Australie" à l'hôtel de ville à la "Rue de Melbourne", principale artère du village, en passant par… le restaurant "Kangourou".

Récent enterrement d’un soldat inconnu néo-zélandais

Sur ce même mode d’hommage, le 17 février 2011, c’était un soldat néo-zélandais dont l’identité n’a jamais été connue qui a été enterré avec les honneurs au cimetière néo-zélandais de la commune française de Longueval (Somme) 95 ans après sa mort sur le front de la Première Guerre Mondiale, lors de la bataille de la Somme, en septembre 1916.
Les restes de ce soldat avaient été découverts par hasard par un agriculteur, fin 2009.
Les restes de ce soldat ont été inhumés avec les honneurs au cours d’une cérémonie officielle à laquelle assistaient notamment l’ambassadrice néo-zélandaise en France, Rosemary Banks, plusieurs officiers supérieurs de la New Zealand Defence Force (dont l’attaché de défense à Paris, le Général de Brigade Phil Gibbons), ainsi que Jany Fournier, Maire de Longueval.
À l’occasion des cérémonies commémorant l’armistice du 11 novembre 1918, en 2004, la Nouvelle-Zélande avait rapatrié de France les restes de celui qui est désormais considéré comme son soldat inconnu, pour lequel un monument a été érigé dans la capitale Wellington, pour la première fois.
Ce poilu Kiwi, dont l’identité n’a jamais été établie, est mort au combat sur le sol français pendant la bataille de la Somme, en 1916, au cours de la Première Guerre Mondiale.
Au cours d’une cérémonie au cimetière néo-zélandais de Longueval, un hommage avait simultanément été rendu aux quelques douze mille soldats kiwis qui (parmi les 100.000 hommes ayant combattu) morts pendant le premier conflit mondial du vingtième siècle.
Le soldat inconnu a été enterré à Wellington, capitale néo-zélandaise, avec les honneurs militaires.

Le Quesnoy, autre lieu de mémoire

Un autre village française de la même région, possède lui aussi une histoire chargée de mémoires néo-zélandaise : la petite commune du Quesnoy, dont le maire, Paul Raoult, par ailleurs sénateur du Nord-Pas-de-Calais, est attendu fin février 2011 en visite en Nouvelle-Zélande.
Il devrait ainsi participer à la cérémonie de présentation, le 24 février, d’un projet devant voir le jour dans les mois à venir dans le Nord de la France : un musée et un hôtel néo-zélandais dont la vocation affichée est de « rendre hommage à la mémoire des Néo-zélandais qui ont combattu en Europe au cours des deux Guerres Mondiales », a récemment annoncé l’ambassade de France à Wellington.
Pour le “Poppy Day” (journée du coquelicot, comme l’appellent les pays anglo-saxons), le 11 novembre 2004, la petite ville néo-zélandaise de Cambridge avait aussi souligné son jumelage avec la ville française du Quesnoy, où des soldats néo-zélandais (beaucoup originaires de Cambridge) sont morts au combat début novembre 1918.
Le doyen des soldats néo-zélandais qui s'étaient battus sur le sol français pendant la première guerre mondiale s'est éteint mi-octobre 2001 à Auckland à l'âge de 105 ans.
C’était aussi un « ancien » du Quesnoy.
Le lieutenant Colonel Lawrence Morris « Curly » Blyth, avait été inhumé avec les honneurs militaires lundi en l'église St Mary, avant d'être incinéré.
Le colonel Blyth, après la guerre, avait reçu les plus hauts honneurs militaires français, dont la Médaille Militaire, puis la Croix de Lorraine et enfin la Légion d'Honneur.
Le 18 septembre 2001, il avait fêté ses 105 ans et avait à cette occasion reçu un télégramme du maire de la ville française du Quesnoy, là où, il y a 83 ans, il combattit au sein de la New Zealand Rigle Brigade (bataillon néo-zélandais).
Depuis la première guerre mondiale et en raison du passage de ce bataillon sur le sol français et en particulier dans cette région, les liens sont restés forts entre Le Quesnoy et ces soldats du bout du monde.
Dans le village voisin de Beaudignies, il existe même une Place du Colonel Blyth.

« Carrière Wellington » : un nouvel historial néo-zélandais à Arras

En février 2008, à Arras, un autre hommage a été rendu, cette fois-ci aux soldats néo-zélandais qui, durant la première guerre mondiale (et en particulier lors de la bataille d'Arras, à partir d'avril 1917), ont creusé un véritable réseau sous-terrain sous la ville d'Arras, afin de permettre aux troupes d'avancer le plus possible vers le front avant que de surgir face à l'armée allemande.
Cette « Carrière Wellington », creusée dans la craie plus de vingt mètres sous terre par près de cinq cent soldats néo-zélandais est désormais un musée historial grandeur nature, dédié à la mémoire de ces soldats qui, dans le civil, travaillaient alors dans des mines néo-zélandaises d'or ou de charbon.
Ces tunnels ont fini par constituer une véritable ville souterraine, avec ses allées (dont les noms étaient ceux de villes néo-zélandaises), son système de production électrique, l'eau courante, ses cuisines, un petit hôpital comportant bloc opératoire et même une petite voie ferrée.
L'ensemble était capable d'héberger jusqu'à vingt mille hommes.

ANZAC Day

Tous les ans, fin avril (pour 2011, la date retenue sera celle du 25 avril), en Australie, en Nouvelle-Zélande et au-delà, dans tout le Pacifique et jusqu'en France, ainsi que sur les plages de Gallipoli (Dardanelles, Turquie), des cérémonies commémorent l'ANZAC Day marquant le jour du souvenir des morts australiens (que leurs compatriotes appellent les "Diggers", équivalent des "poilus" français) et néo-zélandais tombés au combat durant la première guerre mondiale.
Cette participation des troupes australiennes et néo-zélandaises au corps expéditionnaire allié est depuis considérée comme un acte fondateur de ces deux nations.
L’une des plus sanglantes batailles des ANZAC au cours de la Première Guerre Mondiale, a eu lieu les plages de Gallipoli, dans la péninsule des Dardanelles (Turquie), à partir du 25 avril 1915.
Lors de ce débarquement qui s'est révélé être un massacre pour des dizaines de milliers de soldats du corps expéditionnaire australien et néo-zélandais, le débarquement a fait 2.300 morts et plus de 8.000 blessés.
Huit mois durant, sur les cinquante mille soldats Australiens de l’ANZAC engagés dans cette campagne de Gallipoli contre les troupes de l’empire ottoman, vingt six mille ont été tués.
Cette offensive, qui se traduisait dans sa phase initiale par un débarquement sur une plage au pied d'une falaise, s’est soldée par un véritable massacre.
Au total, ce furent quelque 16.000 soldats australiens et néo-zélandais qui participèrent à ce débarquement censé libérer l'accès de la Mer Noire et permettre aux forces alliées de venir en aide à la Russie.
Au cours des huit mois suivants, 50.000 autres « ANZAC » participèrent à cette bataille, aux côtés de 36.000 autres soldats français, britanniques et indiens.

pad

Rédigé par Pad le Lundi 18 Avril 2011 à 21:49 | Lu 2135 fois




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