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Tortues des Galapagos du jardin botanique de Tahiti



PAPEARI, le 12 janvier 2018. Mercredi la tortue mâle du jardin botanique est morte. Avec sa compagne, elle était arrivée à tahiti en 1929 à bord du Mary Pinchot...elle était le gardien du temps. Elles faisaient partie des plus grosses tortues vivantes. Pesant environ 200 kilos , elle mesurait 1,50 m et se déplacait à 3 km/h. Elle était originaire des îles Galapagos, dont le nom signifie "tortue" en espagnol. Le site Tahiti Heritage avait réalisé un repotage sur ces deux gardiennes du temps...

Les tortues sont des herbivores sont des herbivores qui se nourrissent de feuillage, d’herbes et de fruits. Elles sont dotées d’un très bon odorat et sentent toute leur nourriture avant de la manger.

Une source de viande fraiche

Au XIXème siècle, ces tortues géantes étaient capturées par les marins qui y trouvaient une source de viande fraîche pour les longs voyages et les entreposaient vivantes à bord des bateaux pour une durée d’une année. Entre 100 000 à 200 000 tortues ont ainsi été tuées par les baleiniers et les colons pour leur viande et l’huile du début des années 1800 à 1950. Actuellement, la tortue des Galapagos dont il ne reste plus que 10 000 exemplaires est une espèce protégée en voie de disparition.
Marins de l’expédition Pinchot transportant une tortue vers le schooner « Mary Pinchot » . Galapagos en 1928
Marins de l’expédition Pinchot transportant une tortue vers le schooner « Mary Pinchot » . Galapagos en 1928

L’histoire des tortues du jardin botanique

Les tortues du jardin botanique furent capturées en 1929 aux Galapagos par l’équipage de la goélette (schooner) « Mary Pinchot » lors de la Pinchot South Sea expédition. Cette expédition zoologique de 1929, dirigée et financée par Gifford Pinchot qui était gouverneur de Pennsylvanie, a recueilli des spécimens zoologiques, (dont des tortues et des iguanes des Galapagos) de pour le Musée national d’histoire naturelle des États-Unis. Après les Galapagos, l’expédition visita les Marquises, les Tuamotu puis arriva à Tahiti le 15 octobre 1929.

Giffort Pinchot offrit deux tortues à son compatriote américain et ami, l’écrivain Charles Nordhoff qui résidait à Papeete qui en fit cadeau à ses enfants. Lorsqu’il quitta la Polynésie en 1938, les tortues furent confiées aux bons soins du musée de Tahiti qui se trouvait à l’époque à l’emplacement de l’hôpital de Mamao.

Au début des années 60 lors d’un incendie, les tortues s’échappèrent dans la montagne et l’une fût retrouvée dans la propriété Bambridge sur les hauteurs de Pirae. En 1965, lors de la construction de l’hôpital de Mamao, le musée avec ses tiki et ses tortues fut transféré à Papeari.

Les deux tortues, un mâle et une femelle, sont d’espèces différentes. La carapace de l’une est plus bombée que l’autre. Elles s’accouplent régulièrement, mais aucun œuf n’a été pondu.

En 2008, deux classes de l’école primaire Matairea de Papeari baptisèrent les tortues :
“Te Ara Tapu” (Le veilleur des temps) pour le mâle ;
“Te Ara U’i” (le veilleur des générations) pour la femelle.
Le parrain est jeune Heitapu Adams dont le père travaille depuis longtemps au jardin botanique. La marraine n’est autre que Mareva Nordhoff.

Cornelia Byce Pinchot avec Rosie, une des tortues des Galapagos embarquée sur leur goélette « Mary Pinchot » en 1929
Cornelia Byce Pinchot avec Rosie, une des tortues des Galapagos embarquée sur leur goélette « Mary Pinchot » en 1929

Harrison Smith assis sur une des ses tortues de Galapagos, à Papeari vers 1940
Harrison Smith assis sur une des ses tortues de Galapagos, à Papeari vers 1940

Une des tortues au jardin botanique en 1970
Une des tortues au jardin botanique en 1970

Rédigé par Tahiti Heritage le Vendredi 12 Janvier 2018 à 09:50 | Lu 1398 fois





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