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Tahiti d’antan : Un regard sur le passé d’Arue


ARUE, le 27 mars 2017. Tahiti Heritage vous propose de continuer la visite de Tahiti, entamée avec Pirae, en parcourant un album d’images anciennes que la commune d’Arue nous a ouvert.

Le bar dancing Lafayette, haut lieu des bringues tahitienne

Construit en 1960, côté montagne, presque en face de l'actuel Radisson, le bar Lafayette a été le haut lieu des nuits folles de Tahiti jusqu'en 1973. On s'y rendait après 23 heures, à la fermeture du Quinn's de Papeete pour y continuer la bringue jusqu'à l'aube.
Charles, un nostalgique de ces soirées du bar témoigne : "Imaginez une grande cabane, bâtie sur pilotis, un toit et pas de murs. La brise la traverse, salée lorsqu'elle vient de l'océan, sucrée quand elle a passé sur les jardins alentours. Il est minuit. Pas une table, pas une chaise de libre. L'orchestre composé de guitares, flûtes, calebasses est installé au centre, dans une rotonde. Les danseurs tournent autour. Ils tournent lorsqu'il s’agit de fox-trot, de bostons ou de javas ; mais, pour le upa-upa, on ne tourne plus. On regarde. On regarde les trois ou quatre tahitiennes qui viennent se produire en public. Les danseuses, les cheveux pendant jusqu'aux genoux, les bras frémissants, le torse secoué d'une houle orageuse, entrent en transes, et, finalement, c'est une sorte de possédée qui se débat devant vous. Cette danse est un aphrodisiaque irrésistible."
Un ancien marin écrit, plus prosaïque : "il n’y avait pas, là-bas, que des poulettes plutôt de "grosses poules".
Dans les années 60, le bar dancing Lafayette était en bambou avec de grandes ouvertures sur l’extérieur.
Dans les années 60, le bar dancing Lafayette était en bambou avec de grandes ouvertures sur l’extérieur.

L’orchestre du Lafayette en 1958
L’orchestre du Lafayette en 1958

La Maison de James Norman Hall

L’écrivain américain James Norman Hall, auteur, avec Charles Nordhoff, des « Mutinés de la Bounty » et de bien d’autres œuvres, s’est installé à Tahiti dans les années 1920. Le district de Arue où James Norman Hall choisi de faire construire sa maison était à l’époque calme et sauvage, idéalement situé face à la baie de Matavai. « Papa Hall » y vécut de longues années avec son épouse tahitienne Sarah Teraureia Winchester, surnommé « Mama Lala », et leurs enfants Nancy et Conrad.
En 2002, la maison est fastidieusement reconstruite à l’identique, jusqu’au plus petit détail, pour devenir un musée. Même le jardin retrouva sa gloire passée.
La maison James Norman Hall en 2002, transformé en musée. Photo Tahiti Heritage
La maison James Norman Hall en 2002, transformé en musée. Photo Tahiti Heritage

Normann hall et une partie de sa famille en 1932, dans le salon de sa maison d’Arue
Normann hall et une partie de sa famille en 1932, dans le salon de sa maison d’Arue

Uru de la Bounty

L’arbre à pain, un Uru, de Arue est l’un des descendants directs de l’un des 2000 plants que le capitaine Bright envoya en Jamaïque et à Saint-Vincent lors de la seconde expédition du navire La Bounty en 1792, destinés à nourrir les esclaves.
En 1961, la réplique du navire La Bounty recueillît en 1961, à la Jamaïque, l’un de ces pieds d’arbre à pain pour le transporter à Tahiti. Un geste symbolique émouvant ! Celui ci a été planté par la Société Nationale de Géographie des États-Unis d’Amérique et les élèves de l’école de Arue, le 4 mars 1961, en compagnie de Nancy Hall dans la cour de la mairie d’Arue, à l’époque.
Nancy Hall Rutgers plantant le Uru en juillet 1962. Photo National Geographic
Nancy Hall Rutgers plantant le Uru en juillet 1962. Photo National Geographic

La colline du Tahara’a

La pointe du Tahara’a en forme de baleine en 1900. Photo Franck Homes.
La pointe du Tahara’a en forme de baleine en 1900. Photo Franck Homes.

Cette illustration de 1800 a un petit côté idyllique qui en fait tout le charme. On aurait envie d'y être.
Cette illustration de 1800 a un petit côté idyllique qui en fait tout le charme. On aurait envie d'y être.

La baie de Matavai vu du col du Tahara’a vers 1910.
La baie de Matavai vu du col du Tahara’a vers 1910.

Vue exceptionnelle de la pointe de Outou’Ai’Ai en 1899. Photo Henri Lemasson
Vue exceptionnelle de la pointe de Outou’Ai’Ai en 1899. Photo Henri Lemasson

La plage d’Arue en 1950, un peu avant le marché et le stade actuel. Photo Sincère
La plage d’Arue en 1950, un peu avant le marché et le stade actuel. Photo Sincère

La Saintonge

Une part de vie. La Saintonge, c’était le nom donné à la maison que Victor Raoulx construisit vers 1892-1893 et qui est devenue l’hôtel de ville de Arue. Le domaine avait été baptisé par son bâtisseur du nom de « La Saintonge », le nom d’une ancienne province de l’ouest de la France correspondant au sud de l’actuel département de la Charente-Maritime.

la Saintonge. Coll Mairie de Arue
la Saintonge. Coll Mairie de Arue

Le magasin Abe

Situé le long de la route de ceinture, entre la mairie d’Arue et Tearapae, le magasin Abe a été construit en avril 1951 par Abe Umankwaï. Ce magasin rouge a connu a ses débuts un grand succès du fait qu’on ne rencontrait plus de ce type d’approvisionnement alimentaire avant le village de Faaone ! Ce magasin avait été édifié sur un terrain loué 50 ans par Taaroa Teauna et a connu les moments forts du Tahiti d’antan, comme le tournage du film Bounty dans les années 60, où l’équipe cinématographique n’avait d’autre choix de magasin pour se ravitailler.
C’était fort pratique car lorsque le magasin était fermé, il suffisait de crier un peu fort pour appeler le commerçant qui de suite descendait entrouvrir sa porte.
En 2011, au bout de soixante et ans et loyaux services, la bâtisse en bois était devenue dangereuse et il n’y a eu d’autre choix que de la démolir.

Le magasin Abe de Arue en 1974. Coll. Mairie de Arue
Le magasin Abe de Arue en 1974. Coll. Mairie de Arue

Le camp d’Arue

Vue aérienne de l’entrée principale du camp d’Arue CEP, sur la route de ceinture, en 1960. Au fond, les collines de Erima. Photo Daniel
Vue aérienne de l’entrée principale du camp d’Arue CEP, sur la route de ceinture, en 1960. Au fond, les collines de Erima. Photo Daniel

les travaux dans les marécages pour la construction du camp d’Arue CEP
les travaux dans les marécages pour la construction du camp d’Arue CEP

Le cimetière chinois

Bien que le rêve de tout chinois soit de dormir son dernier sommeil sur la terre des ancêtres, ceux de Tahiti ont tenu à organiser sur le flanc d’une colline d’Arue, au kilomètre 4, un cimetière qui leur soit réservé. C’est un des lieux les plus surprenants de l’île. Un portique sur lequel on lisait : « Chemin du repos éternel » y conduisait
Tahiti d’antan : Un regard sur le passé d’Arue

Le Drive-in

Dans les années 70, il y avait à Arue à l'emplacement du magasin Carrefour, un drive-in qui a fait le bonheur des ados et des familles. Il était ouvert en fin de semaine et proposait au moins deux films par séances. « C'était un lieu de rendez-vous vraiment sympa. On y allait en famille avec peu'e, couvertures, coussins et l’on s’installait tous à l’arrière du pick-up. On posait le haut-parleur sur le bord de la portière, mais parfois ça ne marchait pas et on demandait aux voisins de monter leur son .... De plus on avait droit aux commentaires en live sur le film... ça gueulait souvent. Certains sortaient les ukulele et les guitares... peut importe le film. Ca finissait quelques fois en bringues »

Sources : Fonds photographique de la mairie de Arue et Collection Tahiti Heritage
Tahiti d’antan : Un regard sur le passé d’Arue

Rédigé par TAHITI HERITAGE le Lundi 27 Mars 2017 à 11:05 | Lu 7057 fois