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Des centaines d'habitants de Hawaï évacués après une éruption



Los Angeles, Etats-Unis | AFP | vendredi 04/05/2018 - Plusieurs centaines d'habitants restaient vendredi à Hawaï à l'écart forcé du volcan Kilauea, dont l'entrée en éruption la veille a provoqué coulées de lave, nuages de cendres rosées et, plus problématiques, émanations toxiques.

La proximité des habitations notamment du quartier de Leilani Estates, au pied du volcan, a entraîné une forte mobilisation des autorités locales, sous l'impulsion du gouverneur de Hawaï David Ige qui a décrété l'état d'urgence pour pouvoir débloquer des moyens supplémentaires.

Comme lors de précédentes éruptions, les médias locaux diffusaient des images d'une lave incandescente gagnant lentement du terrain dans des zones dont l'accès était bloqué par les forces de l'ordre ou bouillonnant hors d'une fissure formée dans une forêt.


Aucune victime n'avait été signalée vendredi matin.

"Des fontaines volcaniques actives se produisent dans le quartier Leilani Estates en ce moment. Tous les habitants ont l'ordre d'évacuer immédiatement", a tweeté vers 13H00 GMT l'Agence de protection civile du comté de Hawaï.

Quelques heures plus tôt, elle avait prévenu que les pompiers avaient relevé des "niveaux extrêmement élevés de dioxyde de soufre, un gaz dangereux, dans la zone d'évacuation".

Quelque 770 bâtiments et 1.700 personnes sont sous le coup d'évacuations obligatoires à Leilani Estates, a tweeté le gouverneur. Le quartier de Lanipuna Gardens est également sous le coup d'une évacuation obligatoire.

Au total, près de 10.000 personnes vivent dans la région.

Le volcan Kilauea, qui culmine à 1.247 mètres, est entré en éruption jeudi vers 16H45 locales (02H45 GMT vendredi). C'est l'un des plus actifs au monde.

Selon son dernier point peu après 8H00 GMT vendredi, l'observatoire du volcan --rattaché à l'institut américain de géophysique USGS--, la lave n'avait parcouru qu'une dizaine de mètres avant d'arrêter sa progression de l'unique faille formée à ce stade.

- Centaine de séismes -

"L'activité sismique n'a pas changé de manière importante au cours de la journée (de jeudi) ni depuis la brève éruption à la fissure", a-t-il ajouté, précisant que le phénomène éruptif était considéré comme terminé vers 18H30 locales.

Un tremblement de terre d'une magnitude 5, suivi de nombreuses répliques, a été enregistré quelques heures avant le début de l'éruption. Localisée au sud de la bouche éruptive de Puu Oo sur les flancs du Kilauea, cette secousse a provoqué des chutes de pierres et une potentielle rupture dans le cratère du volcan, selon USGS.

C'était le plus important d'une centaine de séismes parfois mineurs --autour d'une magnitude 2.0-- supportés depuis lundi par les habitants.

"C'est comme si toute la maison tremblait. Comme si quelqu'un qui fait 160 kilos venait dans mon salon et n'arrêtait pas de sauter", a décrit Carol Shepard, une habitante, à la chaîne locale KHON2. "Ca met à bout", a-t-elle dit.

Jeremiah Osuna, un autre habitant de la zone affectée, a filmé à l'aide d'un drone la coulée de lave rouge qui ressemble à "un rideau de feu".

"Ca a grondé comme si on avait mis des pierres dans un sèche-linge et qu'on l'avait fait tourner en vitesse maximale. On pouvait sentir le soufre et les arbres brûlant", a décrit M. Osuna, cité par KHON2.

"J'ai été un peu secoué et j'ai réalisé à quel point (...) c'est dangereux de vivre" près du volcan, a-t-il ajouté.

Les scientifiques observaient une "intrusion de magma" dans cette zone depuis lundi, anticipant une possible éruption, a expliqué Janet Babb, géologue de l'Observatoire volcanologique d'Hawaï. D'autres éruptions pourraient survenir, selon elle.

"Les phases d'ouverture d'éruptions en fissure sont dynamiques et incertaines. Des irruptions en fissure supplémentaires et de nouvelles coulées de lave pourraient survenir", a relevé l'observatoire dans son dernier communiqué. Mais "il n'est pas possible à ce stade de dire ou ni quand".

Il a signalé, sans explication, que le lac de lave dans le cratère du Kilauea avait baissé de 34 mètres en 24 heures.

L'île de Hawaï, souvent appelée Grande Ile, est la plus grande des huit principales îles qui forment cet Etat américain du Pacifique, un archipel de 137 îles au total.

Le volcan Kilauea, la demeure capricieuse d'une déesse hawaïenne

Des centaines d'habitants de Hawaï évacués après une éruption
Crachant d'importantes coulées de lave depuis jeudi, le volcan Kilauea, à Hawaï, est l'un des plus actifs au monde, avec un lac de lave à son sommet et une éruption quasi-permanente depuis 1983 sur son flanc oriental.

Kilauea fait partie des cinq volcans de l'île de Hawaï, aussi appelée Grande Ile et est la résidence de Pele, la déesse du feu, selon la mythologie locale.

Q: Est-ce que cette éruption est inhabituelle?
R: Kilauea est un volcan dit "effusif", rejetant de la lave depuis son cratère principal et deux fissures éruptives, accompagnées en de rares occasions d'explosions.

"Il est habituel pour Kilauea d'entrer en éruption non pas par le sommet, mais par les fissures", explique à l'AFP la volcanologue Eleonora Rivalta, du centre de recherche allemand pour les géosciences.

"Ce qui est en revanche plutôt inhabituel, au moins au cours des dernières décennies, est que l'éruption se déroule plus loin le long du rift Est et donc près d'habitations", poursuit la chercheuse. "Mais ceci fait partie du comportement connu du volcan".

Kilauea, qui signifie "crachant" en hawaïen, est né dans les profondeurs marines il y a environ un demi-million d'années. Ses coulées de lave successives ont formé un volcan qui a émergé de l'eau il y a environ 100.000 ans. Son sommet se trouve à 1.250 mètres au dessus du niveau de la mer et est couronné par le cratère Halema'uma'u, qui comprend un des deux plus grands lacs de lave du globe.

Q: Quand le volcan est-il déjà entré en éruption?
R: Vers 1790, une importante éruption, avec des cendres brûlantes et des gaz, a probablement tué des centaines de personnes, ce qui constitue l'épisode le plus meurtrier du volcan.

En 1924, une personne est décédée alors que le volcan crachait des colonnes de cendres et poussières a plus de 3 kilomètres de haut, ainsi que des pierres incandescentes plus lourdes qu'un éléphant adulte à plus d'un kilomètre.

Q: Et plus récemment?
R: Kilauea connaît une double éruption. La première a débuté en 1983 dans le rift Est et n'a pas cessé depuis. Elle a agrandi l'île de plus de 200 hectares sur sa rive sud et ne montre pas de signes de faiblesse. L'épisode actuel en fait partie.

Le deuxième événement a commencé en 2008 par une petite éruption au sommet, une première en 25 ans. Elle a créé une fissure dans le cratère Halema'uma'u à travers laquelle les scientifiques peuvent observer un lac de lave en fusion en pleine activité.

Q: L'éruption est-elle dangereuse?
R: La coulée de lave actuelle ne représente pas une menace immédiate pour les habitants de l'île qui ont eu le temps nécessaire pour être évacués.

"La lave basaltique explose rarement et les gens peuvent fuir les coulées de lave, à condition de ne pas se retrouver bloqués par elles", estime le géologue David Rothery de Open University en Angleterre. "Quand la lave se déverse dans l'eau ou coule sur de la végétation, il peut y avoir des explosions de gaz. Il peut donc être dangereux de s'approcher trop près", avertit-il toutefois.

Le dioxyde de soufre rejeté par le volcan peut aussi provoquer des irritations respiratoires et être dangereux s'il est inhalé en grande quantité pendant une longue période.

Une éruption peut aussi s'accompagner de séismes, complète Eleonora Rivalta et "il est toujours possible qu'une fissure éruptive s'ouvre près d'une maison".

Q: Et après?
R: Alors que Kilauea semble être plus actif que jamais, "cela ne signifie pas qu'il va exploser", tempère David Rothery. "Les éruptions hawaïennes sont rarement explosives à grande échelle. Il pourrait y avoir d'autres éruptions de lave."

SOURCES: US Geological Survey, American Geosciences Institute, Hawaii Center for Volcanology

Rédigé par () le Vendredi 4 Mai 2018 à 06:14 | Lu 1848 fois




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