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Chasse à la baleine: un militant écologiste accuse de mensonge ses ex-partenaires


WELLINGTON, 7 octobre 2010 (AFP) - Un ex-militant de l'association de défense de l'environnement Sea Shepherd a accusé jeudi ses anciens partenaires d'avoir ordonné le sabordage de leur propre bateau, lors d'un accrochage très médiatisé avec un baleinier japonais dans les eaux de l'Antarctique en janvier 2010.


Peter Bethune, un Néo-Zélandais condamné à deux ans de prison avec sursis par la justice japonaise en juillet, a déclaré à Radio New Zealand que la direction de Sea Shepherd (Berger des mers) était "dénuée de moralité".

Selon lui, la direction de l'association a ordonné le sabotage du trimaran ultrarapide Ady Gil après qu'il eut heurté un baleinier japonais en Antarctique, début janvier, afin "de gagner la sympathie du public et de faire de meilleurs images télévisées".

Paul Watson, fondateur de l'association, a rejeté ces accusations, affirmant que Peter Bethune était très amer en raison d'un conflit avec l'association.

"Personne ne lui a ordonné de saboter le bateau. Peter Bethune était capitaine de l'Ady Gil, toutes les décisions prises à bord étaient les siennes", a-t-il déclaré.

M. Bethune a passé cinq mois en détention provisoire au Japon en 2010, après avoir abordé illégalement en février le baleinier Shonan Maru 2 et blessé un marin japonais en lui jetant une flasque d'acide butyrique, toujours dans le cadre d'une campagne de protestation contre la chasse aux cétacés dans l'Antarctique.

Sea Shepherd avait alors pris de la distance avec son militant, expliquant ensuite qu'il s'agissait d'un stratagème pour qu'il écope d'une sentence la plus légère possible.

Il avait été finalement condamné en juillet à deux ans de prison avec sursis.

L'Ady Gil, un trimaran futuriste noir en carbone et kevlar, "aurait parfaitement pu être sauvé. Il était encore tout à fait solide", après l'accrochage avec le baleinier", a déclaré sur Radio New Zealand Peter Bethune, qui a quitté Sea Shepherd, association basée aux Etats-Unis.

Sous couvert de recherche scientifique, le Japon s'affranchit du moratoire international sur la chasse à la baleine en vigueur depuis 1986, suscitant notamment l'ire de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande.

ns/hg/fmp/lb

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Rédigé par AFP le Mercredi 6 Octobre 2010 à 21:53 | Lu 762 fois





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