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Carnet de voyage - Raiatea : plongée sur le "Nordby"



“Chasse” bien pacifique que celle qui consiste, dans le “Nordby”, à photographier des nudibranches colorés.
“Chasse” bien pacifique que celle qui consiste, dans le “Nordby”, à photographier des nudibranches colorés.
RAIATEA, le 24 mars 2016. Imaginez-vous déambulant dans une épave de plus de cent mètres de long. La plus belle se trouve à Raiatea, au pied des bungalows de l’hôtel Hawaiki Nui (aujourd’hui fermé). Fenua Infos vous y conduit pour une balade féerique ; plongée de jour comme de nuit !

Fameuse, l’épave du “Nordby” a toutes les raisons de l'être, puisqu'elle est quasiment la mieux conservée de Polynésie française et qu'elle gît entre 18 et 30 mètres de profondeur à quelques dizaines de mètres seulement des bungalows sur pilotis de l'hôtel Hawaiki Nui (malheureusement aujourd’hui fermé). Idéale pour les "niveaux I" en quête de sensations fortes. Et à plus fortes raisons pour les autres plongeurs.
Très régulièrement, les centres de plongée de l'Île sacrée organisent des immersions sur ce site, face à la passe de Teavapiti, à l'intérieur du lagon, un coin très abrité de la houle et du mauvais temps. Un seul petit reproche toutefois à ce spot, sa proximité immédiate avec le rivage, qui fait qu'après de fortes pluies, la turbidité du lagon à cet endroit est altérée par les eaux de ruissellement.

Vaincu à l'ancre !

En 1900 (voir notre encadré), une violente tempête fit glisser le grand trois-mâts sur son ancre. Il finit par s'échouer au lieu dit "Tepua", sur la côte bordée à cet endroit par un trottoir corallien tranchant. La coque fut déchirée, une voie d'eau se déclara, suffisante pour noyer les pompes. La messe était dite, le fier coursier des mers allait mourir non pas avec noblesse et panache au large, mais sur la côte, pour finir dans un lit de vase.
116 ans plus tard, l’épave offre aux plongeurs un extraordinaire déambulatoire sous-marin : le navire est en effet couché sur le côté, et le pont de bois ayant disparu, on peut à loisir s'engouffrer dans les entrailles du grand bâtiment, jusqu'à la cale.
De bonne heure le matin, il n'est pas rare de surprendre de grosses loches géantes empruntant une coursive, après une nuit de sommeil dans les escaliers ! Une très belle expérience accessible même aux jeunes brevets élémentaires.

Texte de photos : D. Pardon

L'épave du "Nordby" est posée juste devant les bungalows de l'hôtel Hawaiki Nui aujourd’hui fermé. Mais le centre de plongée Hémisphère Sub y a toujours une annexe, qui permet de plonger depuis le ponton.
L'épave du "Nordby" est posée juste devant les bungalows de l'hôtel Hawaiki Nui aujourd’hui fermé. Mais le centre de plongée Hémisphère Sub y a toujours une annexe, qui permet de plonger depuis le ponton.

Le lagon de Raiatea et ses passes donnant accès à l’océan combleront les plongeurs les plus blasés.
Le lagon de Raiatea et ses passes donnant accès à l’océan combleront les plongeurs les plus blasés.

L’épave mesure une centaine de mètres de long. C’est sans doute la plus belle de Polynésie et, surtout, l’une des plus accessibles.
L’épave mesure une centaine de mètres de long. C’est sans doute la plus belle de Polynésie et, surtout, l’une des plus accessibles.

Bienvenue dans l’épave du “Nordby”, qui repose dans le lagon de Raiatea depuis 116 ans.
Bienvenue dans l’épave du “Nordby”, qui repose dans le lagon de Raiatea depuis 116 ans.
Un fameux trois-mâts

Le "Nordby" battait pavillon danois au moment du drame. Il avait été construit en 1873 à Dundee, en Écosse, et avait été initialement baptisé "Glencarn". Construit en fer, et non en acier, son tonnage brut était de 624 tonneaux pour un tirant d'eau de 5,30m. Il avait été revendu en 1890 au Havre, pour la somme de 90 000 couronnes à l'armateur danois P.N. Winther, qui résidait à Nordby, sur l'île danoise de Fano.
Le capitaine s'appelait H. Christiansen et, dès 1892, ce navire au long cours multiplia les voyages sur toutes les mers du monde, puisqu'on trouve sa trace à Ceylan, au Mexique, à Buenos Aires, à New York, au Cap, au Chili et dans bien d'autres pays encore.
Son ultime voyage commença le 31 août 1899 ; il mit le cap sur les antipodes, la Nouvelle-Zélande, qu'il atteignit en mai 1900.
Le retour sur Liverpool allait le faire marquer une escale à Tahiti, puis une autre à Raiatea, où il devait charger du coprah. Il jeta l'ancre dans le lagon face à la passe de Teavapiti le 21 août 1900 pour un déballastage du navire...

Les bêtes à cornes qui hantent le “Nordby” : des nudibranches, petits mollusques sans coquille, mais très toxiques.
Les bêtes à cornes qui hantent le “Nordby” : des nudibranches, petits mollusques sans coquille, mais très toxiques.

Les bêtes à cornes qui hantent le “Nordby” : des nudibranches, petits mollusques sans coquille, mais très toxiques.
Les bêtes à cornes qui hantent le “Nordby” : des nudibranches, petits mollusques sans coquille, mais très toxiques.

Les bêtes à cornes qui hantent le “Nordby” : des nudibranches, petits mollusques sans coquille, mais très toxiques.
Les bêtes à cornes qui hantent le “Nordby” : des nudibranches, petits mollusques sans coquille, mais très toxiques.

Les bêtes à cornes qui hantent le “Nordby” : des nudibranches, petits mollusques sans coquille, mais très toxiques.
Les bêtes à cornes qui hantent le “Nordby” : des nudibranches, petits mollusques sans coquille, mais très toxiques.

Pour explorer le “Nordby”

Pour y aller
Des avions chaque jour avec Air Tahiti. Mais il faut réserver pour optimiser son week-end, car les vols du vendredi soir et du dimanche soir sont souvent remplis (15 kg de bagages pour les plongeurs munis de leur carte).

Pour plonger Deux centres à recommander :

- Hémisphère Sub
BP 1551, Uturoa, 98735, Raiatea
Tél: 40 66 12 49
Port : 87 72 19 52
Site : www.raiatea-diving.com
e-mail : hemis-subdiving@mail.pf

- Te Mara Nui Plongée
Marina d’Uturoa
BP 60, Uturoa, 98735, Raiatea
Tél : 40 66 11 88
Port : 87 72 60 19
Site : www.temaranui.pf
Email : temaranui@mail.pf

Une vue, depuis son vaste jardin, du Raiatea Lodge Hôtel.
Une vue, depuis son vaste jardin, du Raiatea Lodge Hôtel.
Les adresses Séjours dans les îles

Raiatea Lodge Hôtel

Baie de Miri Miri / 5 minutes de l'aéroport en voiture / 10 minutes de Uturoa en voiture. Cet hôtel de charme de 15 chambres, situé sur la côte ouest de Raiatea, bénéficie d’une situation privilégiée, dans une vaste propriété d’un hectare, en face du motu Miri Miri et de Bora Bora. Chambres spacieuses et confortables, toutes climatisées à l'étage. Une grande piscine permet de se dorer au soleil ou de se prélasser après une journée active.
Séjour vol + 2 nuits à partir de 47 567 Fcfp/pers. avec petit-déjeuner + nuit supplémentaire avec petit-déjeuner à partir de 11 000 Fcfp/pers.

Pension Opeha

La pension Opeha, située au bord du lagon dans le district de Avera, propose 5 bungalows répartis dans un joli jardin. Confortables et climatisés, ils sont tous équipés d’une kitchenette, d’un grand lit et d’un sofa. Emma, la propriétaire, native de Raiatea, connaît par cœur son île et accueille les visiteurs comme ses amis. Le matin, délicieux et copieux petit déjeuner buffet “à la tahitienne” dans le “fare pote’e” au bord du lagon.
Séjour vol + 2 nuits avec petit-déjeuner à partir de 37 267 Fcfp/pers + nuit supplémentaire avec petit-déjeuner à partir de 6 000 Fcfp/pers.

Hôtel Opoa Beach

Le Opoa Beach est un hôtel de charme implanté dans une vaste propriété de 6 000m2. Il bénéficie d'une très jolie vue sur les bleus du lagon. 9 bungalows, orientés vers les jardins, la piscine ou la plage, accueillent les voyageurs dans une ambiance intime et chaleureuse. Chaque bungalow comprend une chambre avec un lit à baldaquin, un salon avec un sofa, une salle de bains individuelle et une terrasse. Plage de sable blanc, devant l'hôtel, et piscine d'eau douce.
Séjour vol + 2 nuits à partir de 49 197 Fcfp/pers + nuit supplémentaire à partir de 9 950 Fcfp/pers.


Rédigé par Daniel PARDON le Jeudi 24 Mars 2016 à 13:54 | Lu 1646 fois






1.Posté par circonspect le 27/03/2016 08:03 | Alerter
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