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Californie: les incendies font au moins sept morts, des milliers de pompiers mobilisés



Redding, Etats-Unis | AFP | lundi 30/07/2018 - Les gigantesques incendies en Californie ont déjà fait au moins sept morts depuis jeudi alors que 12.000 pompiers s'employaient toujours lundi à lutter contre les différents brasiers qui, alimentés par la sécheresse, ont déjà dévoré des milliers d'hectares. 

"J'ai habité ici toute ma vie et je n'y ai jamais vu un feu qui sème une telle destruction", a déclaré lors d'une conférence de presse Leonard Moty, un responsable du comté de Shasta, dans le nord de l'Etat, où sévit depuis le 23 juillet "Carr", le principal incendie. 
Depuis jeudi, six personnes ont péri dans ce feu et sept autres sont portées disparues, ont indiqué les autorités. Par ailleurs, un pompier qui combattait l'incendie Ferguson, près du parc national de Yosemite, plus au sud, est mort dimanche.
Jeudi, deux pompiers avaient trouvé la mort en combattant "Carr" et deux enfants âgés de 4 et 5 ans et leur arrière grand-mère de 70 ans ont également péri lorsque leur mobile-home a été assiégé par les flammes. 
Son mari, Ed Bledsoe, était absent. Interrogé par CNN, il a fait un récit déchirant des derniers instants de vie de ses proches, racontant sa conversation au téléphone avec sa femme et ses arrières petits-enfants.
"Il répétait sans cesse +papi, viens me chercher+". 
"+Le feu arrive par la porte-arrière. Allez papi+. J'ai dit +je suis juste en bas de la route+".
 

- "Je t'aime, viens nous chercher" -

 
"Je t'aime, viens nous chercher", lui a répondu son petit-fils.
"Ma femme était la plus formidable du monde et mes petits-enfants étaient exceptionnels", a-t-il expliqué pour conclure son récit.
Dimanche, les restes d'une personne qui avait ignoré les ordres d'évacuation ont été également retrouvés dans une résidence incendiée. 
Selon le CalFire, le service des pompiers, une dizaine d'incendies ravageaient certaines régions de Californie. Des renforts envoyés par treize Etats, d'aussi loin que le New Jersey, la Floride et le Maryland sur la côte est, étaient en passe d'arriver pour lutter contre ces brasiers. 
Dimanche soir, l'incendie Carr n'était circonscrit qu'à 17% et s'étendait sur plus de 38.600 hectares, selon des données officielles.
Près de 900 bâtiments ont été détruits par les flammes et quelque 5.000 autres restaient menacés, mais les autorités ont voulu se montrer rassurantes. 
"Nous nous sentons bien plus optimistes", a confié à des journalistes le chef adjoint des pompiers du Cal Fire dans la ville de Redding, Bret Gouvea.
"Nous commençons à regagner du terrain au lieu d'être sur la défensive".  
M. Gouvea s'est toutefois montré méfiant face aux caprices d'une météo imprévisible.
 

- "Plus optimistes" -

 
Cette mise en garde fait écho aux prévisions du service de météorologie.   
"Une vague de chaleur dangereuse continuera d'apporter des températures et une sécheresse très élevées depuis la Californie au nord-ouest sur le Pacifique" en début de semaine, selon le National Weather Service (NWS). 
"De nombreux incendies vont continuer à brûler, notamment en Californie, et la menace sera exacerbée par des conditions aggravées de sécheresse et de chaleur", précise le NWS.
Des arbres en feu, des voitures calcinées, des habitants ayant tout perdu, le feu Carr a fait des ravages.  
"C'était presque comme une tornade avec du feu dedans, elle est arrivée par dessus la colline et a dévoré la maison du voisin", a raconté dimanche Alyce Macken à l'AFP, une retraitée qui n'a eu que quelques minutes pour fuir avec son mari leur maison de Redding.
Depuis un centre commercial, ils ont regardé leur domicile partir en flammes. 
Face à la menace, les autorités ont procédé à l'évacuation de 38.000 personnes, selon les derniers chiffres officiels. 
Le gouverneur de Californie Jerry Brown a déclaré l'état d'urgence dans les comtés de Shasta, Lake, Napa et Mendocino. 
Le président Donald Trump a signé samedi un décret ordonnant à l'Agence de gestion des situations d'urgence (Fema) d'apporter son soutien aux autorités de Shasta.
"A six heures du matin, on a frappé à la porte (...) c'était le shérif qui nous disait qu'on avait 15 minutes pour partir", a expliqué Alyce Macken à l'AFP.
En revanche, les pompiers ont fait état de relatives bonnes nouvelles sur l'incendie "Ferguson", près du parc national de Yosemite, qui n'a grossi que de 800 hectares dans la nuit de samedi à dimanche, à 21.700 hectares depuis le 13 juillet. Lundi, il était contenu à 30%, selon CalFire. 
Dans l'ensemble du pays, d'après le centre national de coordination des incendies (NIFC), 39 incendies d'envergure sévissaient dimanche avec plus de 97.000 hectares partis en fumée.

le Lundi 30 Juillet 2018 à 06:09 | Lu 220 fois





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