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Variant Omicron : Les hôpitaux britanniques “sur le pied de guerre”


Londres, Royaume-Uni | AFP | jeudi 30/12/2021 - “Sur le pied de guerre” face à la déferlante de cas Omicron, les hôpitaux britanniques s'activent pour ouvrir des milliers de lits provisoires, sans savoir encore quelle sera l'ampleur de la vague dans les services de réanimation.

Le Royaume-Uni, qui déplore déjà près de 148.500 morts de la pandémie, enregistre tous les jours des records de contaminations de Covid-19 (plus de 189.000 en 24 heures jeudi). Même si les autorités soulignent pour l'instant que le variant Omicron semble provoquer des formes moins sévères que le Delta, le nombre de patients hospitalisés avec le Covid-19 frôlait les 12.000 jeudi, pour la première fois depuis début mars.

Pour être prêts au "pire scénario", le service national de santé, le NHS, a annoncé jeudi la construction de structures temporaires permettant d'accueillir chacune une centaine de patients dans huit hôpitaux anglais, censés être opérationnels dès cette semaine. Lors de la première vague, le NHS avait mis en place d'immenses hôpitaux de campagne dans des centr es de conférences ou des stades mais ces structures avaient peu servi, notamment en raison du manque de personnel spécialisé. Il choisit cette fois des structures plus petites et à proximité immédiate des hôpitaux.

“Plus facile” que perdre du poids

Contrairement aux autorités en Ecosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, le gouvernement de Boris Johnson a décidé de ne pas imposer de nouvelles restrictions avant le Nouvel an en Angleterre. 
Laissant pubs et boîtes de nuit ouverts et se contentant d'appeler à la prudence pendant les fêtes, il a accéléré la campagne de rappel vaccinal, une troisième dose ayant été administrée à plus de 58% des plus de 12 ans.
Dans un discours de Nouvel An diffusé par ses services, le dirigeant conservateur a affirmé avoir atteint l'objectif officiel de proposer une dose de rappel à tous les adultes afin la fin décembre. 
Soulignant que la situation actuelle était "incomparablement meilleure que l'an dernier" grâce à la vaccination, il a une nouvelle fois encouragé la population à se faire vacciner : une résolution "beaucoup plus facile à tenir que perdre du poids ou tenir un journal", selon lui. Confronté à l'opposition d'une partie de sa majorité à un tour de vis sanitaire, Boris Johnson s'appuie notamment sur des études indiquant un risque plus faible d'hospitalisations avec Omicron qu'avec le variant Delta.

Une partie des admissions mesurées dans la hausse récente s'explique aussi par le nombre de patients arrivés pour d'autres raisons que le Covid-19 mais testés positifs. Ces cas se multiplient vu le nombre énorme de contaminés. Mais des scientifiques craignent une vague importante dans les hôpitaux malgré tout en raison du très grand nombre de contaminations. Et la situation se dégrade ces derniers jours, notamment à Londres, même si l'on est loin des pics de l'hiver dernier (près de 40.000 patients à l'hôpital).

Au delà de la situation des hôpitaux, le niveau spectaculaire de circulation du virus perturbe le fonctionnement du pays. La compagnie de transport ferroviaire Southern a annulé tous ses trains à la gare Victoria de Londres jusqu'au 10 janvier. Pompiers et ambulances évoquent des difficultés à assurer leur services. Ainsi que le NHS lui-même, ce qui suscite des doutes sur le fonctionnement des lits provisoires ouverts.
 

Rédigé par Laurent Flores le Jeudi 30 Décembre 2021 à 18:30 | Lu 272 fois