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Six morts après la chute spectaculaire d'un car dans une rivière en Espagne


Crédit Brais Lorenzo / AFP
Crédit Brais Lorenzo / AFP
Cotobade, Espagne | AFP | dimanche 25/12/2022 - Six personnes sont décédées et deux autres ont été blessées durant le réveillon de Noël dans un spectaculaire accident de car, qui a chuté de plusieurs dizaines de mètres jusque dans une rivière en crue dans le nord-ouest de l'Espagne.

L'accident, qui a mobilisé un vaste dispositif de recherche toute la journée de dimanche, s'est produit samedi vers 21H30 (20H30 GMT) sur un pont à Cerdedo-Cotobade, petite ville de Galice située non loin de la frontière avec le Portugal.

Selon les autorités, huit personnes se trouvaient à bord du car, qui reliait les villes de Lugo et Vigo, sur la côte atlantique. Parmi elles, deux ont été retrouvées vivantes: le chauffeur du véhicule, âgé d'une soixantaine d'années, et une passagère, tous deux hospitalisés.

Les six autres passagers ont été retrouvés sans vie, selon les secours, qui ont publié sur Twitter une photo impressionnante de l'épave, plongée dans un cours d'eau tumultueux au fond d'un ravin entouré de troncs d'arbres.

D'après la Garde civile, les deux premières victimes ont été retrouvées à proximité de l'épave du car, quelques heures après l'accident. Les corps des quatre autres personnes ont été récupérés dans la rivière Lerez, où est tombé le véhicule.

Le nombre de personnes portées disparues est longtemps resté incertain, le chauffeur du car ayant fait part de ses "doutes" sur le nombre de personnes présentes dans son véhicule lorsqu'il a été pris en charge - sous le choc - par les secours.

"Les équipes de secours confirment que toutes les personnes portées disparues ont été secourues", a toutefois assuré en fin d'après-midi le service d'urgence de Galice, en précisant sur Twitter que le dispositif de recherche allait être levé.

Fortes pluies

D'après le porte-parole de la Garde civile, cinq Espagnols originaires de Galice figurent parmi les victimes, dont une mère et son fils. La sixième est une jeune femme de nationalité péruvienne, qui travaillait au service d'une personne âgée à Cerdedo-Cotobade.

Selon le quotidien régional La Voz de Galicia, certains des passagers décédés revenaient du centre pénitentiaire de Monterroso, dans le centre de la Galice, où ils étaient allés rendre visite à des proches à l'occasion du réveillon de Noël.

Selon les autorités, c'est un automobiliste qui a le premier donné l'alerte après avoir constaté que le rail de sécurité était détruit sur le pont où a eu lieu l'accident. Les secours ont ensuite reçu un appel émis depuis le car, qui a permis de localiser l'épave.

Les opérations de secours ont été compliquées par les fortes pluies tombées durant la nuit, qui ont fait brutalement monter le niveau de la rivière, mais aussi par le relief accidenté de la zone où est tombé le car.

Il y a sous le pont "un dénivelé assez important", de l'ordre de "trente mètres", a décrit à l'AFP le porte-parole de la Garde civile. Les services de secours ont quant à eux évoqué dans un communiqué un dénivelé atteignant "75 mètres".

Ces conditions ont obligé les autorités à suspendre les recherches durant plusieurs heures. Elles ont finalement repris dimanche matin avec des unités de secours de montagne, des plongeurs et un hélicoptère.

Ce qui s'est passé cette nuit "est une tragédie sans mots", a déclaré à des journalistes le maire de Cerdedo-Cotobade, Jorge Cubela, en saluant le "professionnalisme" des agents déployés sur les lieux de l'accident.

Selon les autorités, les intempéries pourraient avoir joué un rôle dans l'accident, même si ses circonstances exactes ne sont pas encore connues. D'après le porte-parole de la Garde civile, le conducteur du car a été contrôlé négatif à l'alcool comme aux stupéfiants.

"Nous ne connaissons pas encore les causes (de l'accident) avec certitude" mais "il est vrai que les conditions météorologiques étaient très mauvaises cette nuit", a confirmé le président de la région de Galice, Alfonso Rueda, qui s'est rendu sur place.

le Lundi 26 Décembre 2022 à 02:41 | Lu 280 fois