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Roland Oldham : une vie de combats



Roland Oldham : une vie de combats
PAPEETE, le 16 mars 2019. Roland Oldham est décédé des suites d'une longue maladie dans la nuit de vendredi à samedi. Le président de l'association Moruroa e Tatou était l'une des grandes figures polynésiennes de la défense des victimes et des travailleurs du nucléaire. Son corps sera exposé à la mairie de Papeete ce lundi à partir de 9h30. L'inhumation est prévue mardi au cimetière d'Erima.

C'est l'un des plus fervents défenseurs des victimes du nucléaire en Polynésie qui s'en est allé. Souffrant d'une longue maladie, Roland Oldham est mort dans la nuit de vendredi à samedi des suites d'un cancer. Après les disparitions de John Doom en 2016 et Bruno Barrillot en 2017, l'association Moruroa e Tatou est de nouveau endeuillée avec le décès de Roland Oldham. Président historique de Moruroa e Tatou, Roland Oldham avait fait de la défense des victimes et des travailleurs des essais nucléaires, le combat de sa vie.


Le petit-fils de Te Arapo
Né en 1950 à Papeete, Roland Oldham était le petit-fils du conteur de mythes et légendes polynésiens Pouira ā Teauna, dit Te Arapo. Après avoir enseigné quelque temps en tant qu'instituteur à Moorea, Roland Oldham est parti vivre une expérience d'expatriation pendant plusieurs années en Nouvelle-Zélande puis en Australie. Au début des années 80, Roland Oldham revient en Polynésie et participe à la création de l'association Hiti Tau. Il mène ses premières batailles pour les intérêts des salariés au sein du syndicat A Ti’a i Mua avant de créer le syndicat indépendant et démocratique des travailleurs polynésiens. Roland Oldham a aussi siégé pendant plusieurs années au Conseil économique, social et culturel.

Moruroa e Tatou créée en 2001
Militant anti-nucléaire de la première heure, Roland Oldham s’engage en 1995 aux côtés de l’organisation internationale Greenpeace pour protester contre les essais nucléaires et fonde en
juillet 2001, aux côtés de plusieurs personnalités du fenua, l’association Moruroa e Tatou.
Bien qu'il n'ait jamais été lui-même travailleur à Moruroa, Roland Oldham va prendre fait et cause pour la défense des victimes et des travailleurs des essais nucléaires. Cela deviendra le combat de sa vie. Inlassablement, il va lutter pour la reconnaissance des conséquences des essais nucléaires sur la santé des travailleurs et des populations, qui ont eu lieu en Polynésie française entre 1966-1996 à Moruroa et à Fangataufa.

Les hommages à Roland Oldham se sont multipliés ce week-end. "Le président de Moruroa e Tatou était un homme de convictions et si ses relations avec le gouvernement n’ont pas toujours été faciles, elles étaient toujours marquées par la franchise", a souligné Edouard Fritch. "Roland Oldham restera dans les mémoires un défenseur acharné des victimes des essais nucléaires, tout comme ses compagnons John Doom et Bruno Barrillot, également disparus."

Le président de l'assemblée, Gaston Tong Sang, a aussi rendu hommage au "défenseur acharné des intérêts des travailleurs et des victimes des essais nucléaires, Roland Oldham s’est battu jusqu’à son dernier souffle pour la vérité et pour une cause dont tous aujourd’hui reconnaissent la légitimité".

Le président de l’assemblée a salué "la mémoire d’un homme d’action et de convictions dont le combat noble et salutaire marquera à jamais l’histoire de notre pays". Michel Buillard, maire de Papeete, a salué la mémoire d’une personne d’exception.
Le haut-commissaire, René Bidal, a aussi rendu un hommage à Roland Oldham, dans un communiqué et a mis en avant la « personnalité complexe, ombrageuse mais très attachante (de Roland Oldham), qui laissait poindre une grande sensibilité affective ».

Un passionné de blues

Ce militant engagé pour la reconnaissance et l'indemnisation des victimes des essais nucléaires était également un artiste confirmé. Passionné par la musique et surtout le blues, Roland Oldham était un guitariste confirmé. Il aimait jouer et chanter avec les membres de son groupe, répondant au nom symbolique d'Atomic blues.
Le corps de Roland Oldham sera exposé au deuxième étage de l’hôtel de ville de Papeete lundi à partir de 9h30 jusqu’à la veillée du soir. Un livre d’or sera mis à la disposition du public dans la salle du conseil municipal de la mairie de Papeete pour toutes personnes souhaitant partager le souvenir de Roland Oldham ou écrire une pensée à l’intention de ses proches. L'inhumation est prévue mardi au cimetière d'Erima.

PAULINE STASI ET MELANIE THOMAS
Légende
Oldham 1
Un livre d’or sera mis à la disposition du public dans la salle du conseil municipal de la mairie de Papeete.
Oldham 2
Ce militant engagé pour la reconnaissance et l'indemnisation des victimes des essais nucléaires était également un artiste confirmé.


Rédigé par Pauline Stasi et Mélanie Thomas le Samedi 16 Mars 2019 à 16:22 | Lu 1744 fois

Tags : DECES, NUCLEAIRE





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