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Premiers dégâts et chaos sur l'île Maurice, à l'approche du cyclone Belal


Crédit Laura Morosoli / AFP
Crédit Laura Morosoli / AFP
Port-Louis, Île Maurice | AFP | lundi 15/01/2024 - Voitures emportées par les eaux, bâtiments inondés, front de mer submergé par les vagues: l'île Maurice a connu de premiers dégâts lundi à l'approche du cyclone Belal, qui représente une "menace", ont averti les services météorologiques locaux.

Le niveau d'alerte sur l'île a été relevé lundi à 3 (sur 4 possibles), quelques heures après que l'oeil du cyclone a touché l'île voisine de La Réunion, faisant un mort.

"Belal s'approche dangereusement de Maurice et il représente une menace pour l'île", ont affirmé les services météorologiques (MMS) dans un communiqué, soulignant que le cyclone "passera à son point le plus rapproché, soit environ 70 km au sud de l'île, tôt demain matin" (mardi).

Mais les fortes pluies qui se sont abattues lundi matin ont pris par surprise la population de cette île de près de 1,3 million d'habitants, causant chaos et dégâts, a constaté un correspondant de l'AFP.

Après un communiqué du gouvernement, de nombreux salariés et fonctionnaires ont quitté leur travail à la mi-journée, mais se sont retrouvés pris au piège dans des rues inondées.

Dans la capitale Port-Louis, des voitures ont été bloquées, avec de l'eau jusqu'au capot, parfois même emportées par le courant, selon des images diffusées par des médias locaux.

"Quand le gouvernement a fermé les bureaux aujourd'hui à 12H30 (08H30 GMT, ndlr), ça a créé une grosse panique. Beaucoup n'ont pas retrouvé leur voiture. (...) Ma voiture a été emportée sur plus de 500 mètres", a déclaré à l'AFP Rouben, un employé de banque de 50 ans.

"C'est grave. C'est la première fois de ma vie que je vois ça", a-t-il ajouté.

D'autres images montraient de puissantes vagues submergeant le front de mer de la capitale, ainsi que des bâtiments inondés avec des meubles flottant dans l'eau.

L'aéroport international Sir Seewoosagur Ramgoolam a annoncé sa fermeture "à partir de 16H30 (heure locale, 12H30 GMT) jusqu'à nouvel ordre".

Les établissements scolaires resteront fermés mardi, a également annoncé le ministre de l'Education.

Dans les prochaines heures, "des pluies torrentielles" et des rafales de vent pouvant atteindre 110 km/h sont attendues, ont indiqué les services météorologiques.

Ils ont appelé la population à "prendre toutes les précautions et rester dans un endroit sûr", d'éviter de circuler et de se tenir à l'écart des "lieux sujets à l'accumulation d'eau, les berges des rivières et autres cours d'eau susceptibles d'être inondés ainsi que certains versants de montagne sujets aux glissements de terrain".

Ile touristique prisée pour ses plages de sable blanc et ses eaux cristallines, Maurice a été frappée en février 2023 par de fortes pluies et des vents violents du cyclone Freddy, qui avait ravagé le sud-est de l'Afrique, notamment au Malawi, au Mozambique et à Madagascar.

Une dizaine de tempêtes ou cyclones traversent chaque année le sud-ouest de l'océan Indien pendant la saison cyclonique, qui s'étend de novembre à avril.

le Lundi 15 Janvier 2024 à 06:31 | Lu 419 fois