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Nettoyer le Gange, devenu un immense égout, défi d'ampleur pour Modi



KANPUR, 23 juillet 2014 - Venu célébrer son triomphe électoral sur les bords du Gange, le Premier ministre indien Narendra Modi a promis de réussir là où nombre de ses prédécesseurs ont échoué: nettoyer le fleuve sacré des hindous devenu un immense égout.

De la part d'un dirigeant connu pour ses hautes ambitions, il s'agit d'une promesse audacieuse mais calculée que de s'engager à améliorer l'état de ce fleuve que lui-même qualifie de "mère".

Y parvenir renforcerait encore son prestige auprès de ses partisans hindous et constituerait une preuve tangible de sa réputation de dirigeant à poigne, image largement utilisée pendant la campagne électorale.

Nulle part le défi ne semble plus insurmontable qu'à Kanpur, à environ 500 km au nord de New Delhi, connue pour son industrie du traitement du cuir.

Le fleuve que les Hindous croient capable de purifier des péchés sert de conduit d'égout géant où se retrouvent les excréments à peine retraités de cinq millions d'habitants et des millions de litres de déchets industriels chimiques.

Des pèlerins continuent de braver le danger d'une immersion dans cette eau où le taux de coliformes fécaux peut atteindre 200 fois la limité autorisée, selon les autorités locales.

Mais ils sont de plus en plus découragés. Vijay Nishad, qui transporte les pèlerins sur l'eau depuis plus de 15 ans, explique que son activité souffre de cette pollution.

"Environ 100 à 200 personnes sont venues pour se baigner ce matin mais elles sont reparties sans mettre un pied dans l'eau à cause des poissons morts et de l'odeur terrible", dit-il à l'AFP.

Plongeant la main dans l'eau boueuse, il en sort un poisson flottant sans vie à la surface.

- Rien n'a changé

Le Gange serpente sur 2.500 km à travers le nord de l'Inde, depuis l'Himalaya jusqu'au Golfe du Bengale, traversant un bassin de 400 millions de personnes environ représentant un tiers de la population indienne.

Kanpur est l'un des quatre sites les plus pollués du fleuve, aux côtés de Varanasi (Bénarès), ville qui a élu en mai Modi pour la représenter au Parlement.

Rakesh K. Jaiswal, fondateur de l'association Eco-Friends à Kanpur, estime que Kanpur produit 500 millions de litres de rejets par jour pour une capacité de traitement de seulement 160 millions de litres.

Tout en espèrant que Modi tiendra sa promesse, Jaiswal reste sceptique.

Le premier projet de nettoyage du fleuve sacré remonte à 1986 quand fut lancé le "Ganga Action Plan". Des milliards de roupies ont été consacrées au nettoyage du fleuve depuis 30 ans en vain, selon les défenseurs de l'environnement.

Le nouveau gouvernement a promis un budget de 20,4 milliards de roupies (250 millions d'euros) pour une nouvelle "mission Gange".

- Rejets toxiques des tanneries

Dans le quartier des tanneries, activité principale de la ville depuis le début du XXe siècle, une odeur de chair en décomposition parfois accablante sature l'air.

Les employés, la plupart des journaliers illettrés, travaillent pieds nus sans équipement de protection pour dépecer les animaux. Les peaux sont passées au blanchiment chimique, à la coloration et au séchage.

Ces ateliers rejettent des eaux toxiques noires, bleu ou parfois jaunes directement dans le fleuve.

L'industrie du cuir est largement aux mains des musulmans et le nettoyage du fleuve instamment demandé par des nationalistes hindous, donnant une teinte religieuse à la promesse gouvernementale.

Environ 400 tanneries, légales ou non, produisent 50 millions de litres de rejets par jour, dont seulement neuf millions sont traités, selon le responsable d'Eco-Friends.

Les métaux lourds et d'autres polluants tuent toute vie dans la rivière et entrent dans la chaîne alimentaire par le biais de l'irrigation et les poissons consommés par les habitants des villages.

"Le projet du gouvernement Modi est certainement un bon signe", estime Neeraj Srivastava, qui coordonne les efforts de l'administration locale pour nettoyer le fleuve.

"Beaucoup a été essayé depuis 1986 mais je pense qu'il manquait un effort coordonné et une gestion technique", dit-il à l'AFP.

- Un désastre de santé publique

A Jaana, village pauvre de la banlieue de Kanpur, 30 ans d'inaction en matière de santé publique ont des effets visibles.

Malti Devi, femme au foyer de 33 ans, explique avoir vu apparaître d'importantes éruptions cutanées peu après avoir emménagé ici.

"C'est devenu grave et j'ai maintenant des éruptions permanentes sur tout le corps", dit-elle en montrant des plaies rouges sur ses bras, son estomac, le haut du dos et le cou.

Cinq ou six villageois se sont rassemblés devant sa maison lors de la visite de l'AFP pour montrer leurs problèmes qu'ils attribuent à l'eau. "Ceux qui le peuvent ont déjà quitté le village", explique Ramesh Chandra Nishad, 40 ans.

Des médecins de la région corroborent leurs affirmations, estimant que leurs maux sont bien dus au contact avec l'eau.

Pour Devi, le projet de Modi est le bienvenu mais "je doute qu'il se passe quelque chose", ajoute-t-elle.

Rédigé par AFP le Mardi 22 Juillet 2014 à 21:00 | Lu 545 fois






1.Posté par xxl le 23/07/2014 09:32 | Alerter
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Comme presque partout, nettoyer ce qui est sali ou pollué est une bonne chose en soit mais, n'a qu'une portée très limité, le seul moyen pour arriver à une relative propreté étant l'éducation des masses, quand on voit ce que ça donne comme résultat chez nous qui sommes peu nombreux, en Inde ou ils sont plus d'un milliard, c'est quasiment impossible, pour ça il faudrait changer la quasi totalité des coutumes.
Et aussi permettre à tous l’accès à la scolarité, qu'ils soient filles ou garçons.

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