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Les courses de lévriers interdites dans un Etat australien sur fond de scandales



Sydney, Australie | AFP | jeudi 07/07/2016 - Le milieu australien des courses de lévriers était sous le choc jeudi après l'annonce par l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud de leur interdiction après une série de scandales sur l'utilisation de leurres vivants et l'abattage de dizaines de milliers de chiens.

Le Premier ministre de l'Etat le plus peuplé d'Australie Mike Baird a jugé que le milieu des courses semblait incapable de se réformer, annonçant que son gouvernement allait œuvrer pour interdire les courses à partir du 1er juillet 2017.

"Les courses de lévriers ont été interdites dans de nombreux pays et de nombreux Etats aux Etats-Unis et sont légales dans seulement huit pays du monde. La Nouvelle-Galles du Sud sera le premier Etat australien à les interdire", a-t-il écrit sur Facebook.

"Je comprends la déception des gens qui aiment parier sur les chiens. Mais nous ne pouvons tout simplement pas permettre les mauvais traitements généralisés et systématiques des animaux, et ne resterons pas sans rien faire".

Le Territoire de la capitale australienne, où se trouve Canberra, a déclaré qu'il envisageait de faire de même.

L'industrie australienne des courses de lévriers est l'une des plus actives du monde.

Ces courses très populaires, qui font l'objet de paris mutuels, se déroulent généralement sur un cynodrome, circuit autour duquel les lévriers courent après un lièvre mécanique tiré sur un rail

Mais l'année dernière, la télévision publique ABC avait révélé l'utilisation à l'entraînement de cochonnets, de lapins et d'opossums vivants dévorés par les chiens.

Les leurres vivants sont interdits depuis plusieurs décennies et le reportage a provoqué l'ouverture d'une enquête en Nouvelle-Galles du Sud.

D'après M. Baird, celle-ci a révélé que les chiens considérés comme trop lents étaient abattus en masse, que l'utilisation de leurres vivants était généralisée, tandis que l'opinion était systématiquement trompée sur le nombre d'animaux morts ou blessés.

"L'une des questions qui s'est posée à nous, c'est l'impact positif des courses de lévriers", a ajouté le Premier ministre, précisant que l'industrie employait un millier de personnes dans son Etat.

"Les courses de chiens peuvent représenter une part non négligeable du tissu social. Et bien sûr, pas mal de gens trouvent amusant de parier sur des chiens en buvant quelques bières".

Malgré tout, a-t-il dit, les inconvénients pèsent plus lourd.

Greyhound Racing NSW, qui représente la profession dans cet Etat, a regretté un "jour extrêmement triste" pour les nombreux participants "qui traitent leurs lévriers comme leur famille", dénonçant le comportement "inacceptable" de certains.

L'association de défense des animaux RSPCA a salué une décision "courageuse".

D'après l'enquête des autorités, jusqu'à 68.000 chiens ont été abattus ces 12 dernières années, tandis que 10 à 20% des entraîneurs sont soupçonnés d'utiliser des leurres vivants.

Chaque année, selon la même source environ 180 chiens subissent des fractures cérébrales et de la colonne vertébrale durant les courses, des statistiques "délibérément sous-évaluée" par Greyhound Racing NWS.

Des enquêtes similaires sont menées dans plusieurs Etats australiens.

mp/grk/ev/jh

Rédigé par () le Jeudi 7 Juillet 2016 à 05:08 | Lu 671 fois




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