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Le cyclone Yasi de force maximale traverse le nord-est de l'Australie sans victime



Le cyclone Yasi de force maximale traverse le nord-est de l'Australie sans victime
INNISFAIL, 3 février 2011 (AFP) - Le cyclone Yasi, un des plus puissants à frapper l'Australie depuis un siècle, progressait jeudi à l'intérieur des terres du nord-est du pays, occasionnant de graves dégâts dans plusieurs localités, mais sans faire de victime.

Yasi, classé en catégorie maximale (5), a touché la terre vers minuit heure locale (13H00 GMT). Des rafales de vent jusqu'à 290 km/heure ont arraché des toitures, déraciné des arbres et détruit des câbles électriques, provoquant des coupures de courant sur la côte de l'Etat du Queensland.

Aucune victime, mort ou blessé, n'a été jusqu'à présent signalée, a annoncé le Premier ministre de l'Etat du Queensland (nord-est) Anna Bligh, parlant d'un véritable "soulagement" après les prévisions alarmistes de ces derniers jours.

Mais il faut encore attendre les informations en provenance des villes les plus touchées, difficiles d'accès, pour dresser un bilan définitif, a-t-elle dit.

Beaucoup de routes sont coupées par des inondations ou des débris encombrant la chaussée.

L'absence de victime s'explique, selon les autorités, par une bonne planification, l'évacuation de milliers d'habitants et une trajectoire du cyclone qui a légèrement dévié vers le sud, épargnant ainsi Cairns et ses 130.000 habitants.

A Cairns, haut lieu touristique à proximité avec la Grande barrière de corail, quelques arbres sont tombés et un petit nombre de bâtiments a été endommagé.

Dans les bourgs situés plus au sud, où 10.500 personnes s'étaient réfugiées dans des centres d'accueil, le vent a arraché le toit de plusieurs maisons, produisant un vacarme comparable au bruit d'un train lancé à pleine vitesse.

"Nous étions assis à la table de la cuisine, on a entendu un grand bruit de déchirure et le toit s'est envolé", a raconté à l'AFP Scott Torrens, 37 ans, qui s'abritait dans sa maison avec sa famille, près d'Innisfail, au sud de Cairns. "Ca s'est passé très vite".

Près de Tully, 2.500 habitants, en pleine région agricole, Vince Silvestro, exploitant de cannes à sucre, a décrit le paysage comme une "zone de guerre".

"Il y a tant de dégâts que ça en est incroyable. Nos récoltes sont entièrement détruites. La campagne a été balayée", a-t-il déclaré à l'agence AAP. Le centre de cette petite ville est quasiment détruit.

Les premières estimations font état de 75% des plantations de bananes endommagées dans la région tandis que les dégâts dans les champs de canne à sucre pourraient coûter 500 millions de dollars australiens (367,3 millions d'euros).

Les autorités ont demandé aux habitants de rester calfeutrés chez eux, car les vents continuent de souffler et la tempête fait encore rage le long des côtes.

"Il y a un risque de rapides montées des eaux en bord de mer et d'inondations, l'électricité est coupée et certaines zones de l'Etat sont sur la trajectoire du cyclone", a souligné le Premier ministre australien Julia Gillard.

Yasi s'affaiblissait au fur et à mesure qu'il progressait à l'intérieur des terres et il a été rétrogradé en catégorie 2 sur l'échelle de Saffir-Simpson.

Depuis plusieurs jours, la météo australienne mettait en garde contre Yasi, soulignant qu'il s'agissait de la première tempête tropicale de catégorie 5 à balayer cette région depuis 1918.

Le dernier cyclone important dans le Nord-Est de l'Australie est Larry, de catégorie 4 en 2006, qui avait détruit les récoltes dans la région d'Innisfail.

Le nord-est de l'Australie se remet tout juste de vastes inondations, qui ont tué une trentaine de personne et englouti sous les eaux une surface vaste comme l'Allemagne et la France.

th/ajc/fmp/clr

Rédigé par Par Thorsten BLACKWOOD le Jeudi 3 Février 2011 à 05:04 | Lu 705 fois




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