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La dernière bravade du bandit le plus célèbre d'Australie racontée dans une lettre



La dernière bravade du bandit le plus célèbre d'Australie racontée dans une lettre
SYDNEY, 9 octobre 2013 (AFP) - L'Australie a dévoilé mercredi un témoignage exceptionnel relatant l'arrestation en 1880 du plus célèbre bandit du pays, un épisode dramatique entré dans la légende populaire de cette jeune nation.

"Les balles glissaient sur lui tels des grêlons", sans le blesser, comme s'il était "le Malin", écrit dans une lettre à sa famille un jeune Ecossais, Donald Sutherland, immigré en Australie, témoin de l'arrestation de Ned Kelly.

Ses descendants ont fait don au pays de ce document, exposé à partir de mercredi par la Bibliothèque de l'Etat de Victoria.

Kelly et son gang avaient été arrêtés le 28 juin 1880 à Glenrowan, une petite ville du sud du pays, après une traque de plusieurs mois.

Ces hommes étaient "des desperados qui m'ont causé tant de cauchemars et de nuits sans sommeil", poursuit le jeune homme. Employé de banque dans une bourgade voisine de Glenrowan, il redoutait un hold-up du gang déjà célèbre à son époque.

"La police a eu l'impression qu'il était le Malin en voyant les balles glisser sur lui tels de simples grêlons", écrit le jeune homme. "Ils tiraient dans sa direction à dix yards (9 mètres) de distance dans la lumière sale du petit matin, sans le moindre effet", poursuit-il.

Ned Kelly, protégé par une combinaison de métal qu'il s'était fabriquée, n'est tombé qu'une fois touché aux jambes, en gémissant "je suis foutu, je suis foutu", raconte encore Donald Sutherland. Le bandit a été capturé vivant, et pendu quelques mois plus tard.

"Ned ne ressemble pas du tout à un meurtrier ou un bushranger (hors-la-loi qui se réfugiait dans le bush australien). C'est un homme très robuste d'environ 27 ans, avec une barbe et des cheveux bruns, un visage et des yeux doux, la bouche étant le seul élément mauvais de son visage".

Ce "document remarquable", donné par les descendants du témoin, est "un récit très personnel d'événements qui font partie du folklore australien", a souligné la directrice de la bibiothèque de l'Etat de Victoria.

Considéré par certains comme un meurtrier sans foi ni loi et par d'autres comme un héros populaire, symbole de la résistance des plus pauvres contre la classe dirigeante britannique, Kelly a été pendu fin 1880 pour la mort de trois policiers.

Rédigé par () le Mardi 8 Octobre 2013 à 20:40 | Lu 853 fois





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