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L'ouragan Grace atteint la côte du Mexique


ELIZABETH RUIZ / AFP
ELIZABETH RUIZ / AFP
Cancún, Mexique | AFP | jeudi 19/08/2021 - L'ouragan Grace, accompagné de vents allant jusqu'à 130 km/h, a touché jeudi les côtes du Mexique sur son long littoral sur les Caraïbes, qui abrite les principales destinations touristiques de ce pays, dont Cancun.

Le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC), dont le siège est à Miami, a déclaré dans son dernier bulletin que cette tempête, renforcée mercredi en ouragan de catégorie 1 (la plus basse sur les 5 niveaux de l'échelle de Saffir-Simpson), se trouvait à 16 kilomètres de la station balnéaire de Tulum, au Mexique.

Mercredi, en prévision de son arrivée, les avions ont été cloués au sol et les touristes en séjour sur la côte ont eu pour consigne de se diriger vers des abris.

Au moins 124 vols quittant ou arrivant à Cancun ont été annulés, a fait savoir sur Twitter son maire, Mara Lezama.

"Les hôtels de Tulum ont été évacués, et les touristes dirigés vers différents abris", a déclaré Carlos Joaquin, le gouverneur de l'Etat de Quintana Roo (sud-est).

Cent vingt-cinq autres personnes des localités environnantes ont été également évacuées, tandis que la circulation maritime vers les îles à proximité a été suspendue et les ports fermés, a-t-il indiqué sur Twitter.

Les météorologues estiment que Grace devrait traverser la péninsule du Yucatan pour ressortir dans le golfe du Mexique avant de toucher à nouveau terre samedi dans le sud de l'Etat de Tamaulipas (nord-est).

Il pourrait "être accompagné de vents violents et d'ondées de tempête" affectant une partie du Yucatan, selon le NHC.

Ces précipitations pourraient sur certains secteurs provoquer des inondations soudaines ainsi que des coulées de boue. Elles pourront être accompagnées d'importantes vagues sur la côte, a alerté le centre.

Les commerces de la côte ont barricadé leurs devantures, tandis que les pêcheurs et les tours opérateurs ont déplacé leur bateaux vers l'intérieur des terres, et que les touristes profitaient des dernières heures de soleil.

Dans l'Etat de Quintana Roo, la protection civile a déjà mis en place 85 abris pour accueillir la population la plus vulnérable.

Dans les supermarchés de Cancun, certains habitants faisaient des réserves de nourriture malgré les appels des autorités à ne pas céder aux achats de panique.

"On ne sait pas ce qui va nous tomber dessus", a déclaré Hortencia Rodriguez, une femme au foyer de 41 ans. "Avec Wilma, nous n'étions pas préparés et nous avons été durement touchés", a-t-elle rappelé en référence à l'ouragan de catégorie 5 (le plus haut niveau) qui a frappé Cancun en 2005.

le Jeudi 19 Août 2021 à 06:00 | Lu 223 fois