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Hommage aux morts australiens de 1914-18 en France



Villers-Bretonneux, France | AFP | lundi 25/04/2016 - Environ 3.000 Australiens ont rendu hommage lundi, lors d'une cérémonie dans le nord de la France, à leurs compatriotes tombés pendant la Première guerre mondiale, notamment à la terrible bataille de la Somme en 1916.

"Nous sommes ici (...) pour saluer tous ceux qui ont combattu sur le Front occidental et nous remémorer ceux qui ne sont jamais rentrés à la maison", a déclaré le chef de l'armée de l'Air australienne, Leo Davies, au mémorial australien de Villers-Bretonneux près d'Amiens (Somme).

Lors d'une émouvante cérémonie à l'aube, les photos de ceux qui ne revinrent jamais ont été projetées sur l'imposant mémorial, où sont inscrits les noms des 11.000 soldats australiens portés disparus en France entre 1916 et 1918.

Chaque année, le 25 avril, Australiens et Néo-Zélandais commémorent l'engagement de leurs compatriotes dans la Première guerre mondiale aux côtés de la mère-patrie, l'Angleterre.

Le 25 avril marque d'abord leur entrée dans le conflit, en 1915. Ils débarquèrent alors à l'aube à Gallipoli, dans le détroit des Dardanelles, pour combattre les forces ottomanes avant de s'engager plus à l'Ouest.

En 1916, ils participent à la bataille de la Somme (juillet-novembre), l'une des plus sanglantes de la Première guerre mondiale - un million de victimes des deux côtés en cinq mois - dont le centenaire est cette année célébré.

Le 25 avril 1918, le corps expéditionnaire australien arrêta l'offensive de l'ennemi à Villers-Bretonneux, évitant ainsi la prise d'Amiens et la ruée allemande vers le département de l'Oise et Paris.

"Des soldats de l'ANZAC (Corps d'armée australien et néo-zélandais) aux combattants de la Seconde guerre mondiale, qui aidèrent à la libération de la France, il y a, pour nos deux pays, la continuité d'une amitié qui n'a jamais failli, même dans les tragédies de l'Histoire", a rappelé le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian, au côté du gouverneur général d'Australie, Peter Cosgrove, qui sera reçu mardi à Paris par le président français François Hollande.

Rédigé par () le Lundi 25 Avril 2016 à 06:08 | Lu 472 fois




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