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Europe spatiale: cinq nouveaux astronautes et un budget en hausse


la Française Sophie Adenot, retenue mercredi dans la nouvelle promotion d'astronautes européens, est une pilote d'essai d'hélicoptère issue de l'Armée de l'air, qui a grandi avec "l'âme d'une exploratrice". JOËL SAGET / AFP
la Française Sophie Adenot, retenue mercredi dans la nouvelle promotion d'astronautes européens, est une pilote d'essai d'hélicoptère issue de l'Armée de l'air, qui a grandi avec "l'âme d'une exploratrice". JOËL SAGET / AFP
Paris, France | AFP | mercredi 23/11/2022 - Deux femmes et trois hommes un jour dans l'espace. L'Agence spatiale européenne (ESA) a désigné mercredi cinq nouveaux astronautes et approuvé un budget en nette hausse pour ses programmes spatiaux malgré la crise économique et la guerre en Ukraine.

La nouvelle promotion comprend Rosemary Coogan, une Britannique de 31 ans, et Sophie Adenot, une pilote d'essai d'hélicoptère de 40 ans, deuxième Française après Claudie Haigneré.

Les trois hommes sont le Suisse Marco Sieber, l'Espagnol Pablo Alvarez Fernandez et le Belge Raphaël Liégeois.

Tous viennent rejoindre les sept astronautes européens en service, issus de la promotion 2009 qui comptait seulement une femme. La promotion 2009 comprenait deux Allemands, deux Italiens --dont Samantha Cristoforetti--, un Britannique, un Danois et le Français Thomas Pesquet.

Plus de 22.500 candidats européens avaient postulé lors du lancement de la campagne de recrutement en février 2021. La nationalité des astronautes retenus tient compte des équilibres entre pays et de leur contribution financière au budget de l'ESA.

Leur entraînement doit commencer au printemps. La première mission en orbite pour le premier d'entre eux n'est pas prévue avant 2026.

Handicap physique 

Lors de la présentation de cette nouvelle génération, Thomas Pesquet leur a conseillé de "bien s'accrocher". Et "pendant ce temps, nous continuons notre travail, personne aujourd'hui ne part à la retraite. Pour les missions Artémis vers la Lune, on va envoyer (...) plutôt des gens de ma génération, d'ici à 2030, pendant que cette nouvelle promotion apprend le métier, fait ses armes et une mission sur l'ISS", la station spatiale internationale, a-t-il dit.

L'ESA a également sélectionné le Britannique John McFall, porteur d'un handicap physique, pour étudier l'apport des personnes en situation de handicap à l'aventure spatiale. 

Les 22 Etats membres ont également validé, au terme d'âpres négociations, un budget de 16,9 milliards d'euros pour les trois prochaines années, en hausse de 17% par rapport aux 14,5 milliards d'euros accordés lors de la conférence ministérielle en 2019.

C'est toutefois moins que les 18,5 milliards de dollars demandés par le directeur général de l'agence, Josef Aschbacher.

Les discussions sur les contributions de chaque Etat --chaque pays abondant à sa guise les programmes qu'il souhaite financer en fonction de ses priorités nationales-- se sont poursuivies jusqu'au tout dernier moment et ont nécessité plus de six tours de table.

C'est un "grand succès", a salué le ministre français de l'Economie Bruno Le Maire, assurant que le budget allait "au-delà des attentes". Paris l'a abondé à hauteur de 3,25 milliards d'euros, l'Allemagne y pourvoit 3,5 milliards et l'Italie 3,1 milliards. 

"Ne pas rater le train" 

"Etant donné le niveau de l'inflation, je suis très impressionné par ce résultat", a déclaré le patron de l'ESA, jugeant que le budget voté était "nécessaire pour ne pas rater le train" face à la concurrence féroce, américaine et chinoise notamment.

Le budget européen reste toutefois loin des 24 milliards de dollars dont dispose la Nasa américaine pour la seule année 2022.

Tous les programmes de l'agence sont en hausse: les programmes d'observation de la Terre, qui permettent de mesurer et surveiller le changement climatique, notamment via le programme Copernicus, bénéficient d'une enveloppe de près de 2,7 milliards d'euros (+6%), l'exploration robotique et humaine de 2,7 milliards d'euros (+36%), les activités de télécommunications de 1,9 milliard (+19%).

La mission Exomars, dont l'avenir était assombri par la rupture de la coopération avec la Russie, verra finalement le jour avec une aide américaine, a assuré Josef Aschbacher. Le rover de l'ESA, dont le lancement était prévu cet automne, devait initialement se poser sur la planète Mars avec un atterriseur russe.

Le sujet des lanceurs spatiaux, sources de tensions ces dernières années entre la France (cheffe de file d'Ariane 6), l'Allemagne (favorable à une concurrence des micro et minilanceurs) et l'Italie (et sa fusée Vega-C), a bénéficié de 2,8 milliards d'euros, soit une hausse de plus d'un tiers par rapport à 2019. 

L'autonomie de l'accès de l'Europe à l'espace est actuellement fragilisé par le retard de trois ans du lanceur lourd Ariane 6 --le premier vol est dorénavant prévu fin 2023-- et la fin de l'utilisation de la fusée moyenne russe Soyouz depuis l'invasion de l'Ukraine.

le Jeudi 24 Novembre 2022 à 05:26 | Lu 197 fois