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Australie: des centaines d'habitants fuient les inondations



Australie: des centaines d'habitants fuient les inondations
SYDNEY, 30 décembre 2010 (AFP) - Des centaines de personnes ont été évacuées jeudi en raison des inondations "sans précédent" qui dévastent le nord-est de l'Australie, ont indiqué les autorités qui craignent l'apparition de maladies et une pénurie alimentaire pour des habitants isolés.

Une centaine d'habitants ont été évacués jeudi par hélicoptère, après plus d'un millier déjà évacués au cours des derniers jours. Plusieurs milliers d'autres se préparent à une nouvelle montée des eaux dans les zones de Emerald, Bundaberg et Rockhamptopn, dans l'Etats du Queennsland.

Le premier ministre de l'Etat du Queensland, Anna Bligh, a averti que la crise pourrait durer plusieurs jours voire plusieurs semaines, alors que des centaines d'habitants ont déja trouvé refuge dans des centres de secours.

"C'est un désastre d'une ampleur sans précédent", a-t-elle déclaré à la presse.

"La situation est très difficile pour beaucoup de gens qui ont dû quitter leur maison et cela pourrait durer", a-t-elle ajouté.

Les pluies torrentielles qui se sont abattues la semaine dernière sur cette région agricole et minière à proximité de la capitale du Queensland, Brisbane, proviennent du cyclone Tasha, qui a traversé la zone avant de rapidement s'évacuer.

Près de 80% de la localité de Emerald, qui compte 11.000 habitants, pourrait se retrouver sous les eaux après que la rivière située à proximité a atteint un niveau record.

La commune de Bundaberg, célèbre pour son rhum et ses champs de cannes à sucre, est coupée en deux par les flots.

Jeudi, les 100 habitants de la commune rurale de Condamine ont été évacués par hélicoptère.

Les autorités redoutent l'apparition de maladies en raison des animaux en putréfaction et de l'eau contaminée.

Face aux difficultés rencontrées par les habitants isolés, les autorités risquent de devoir larguer de la nourriture dans des zones coupées du monde.

La police a indiqué que le corps d'un homme de 50 ans, qui se serait noyé, a été repêché dans une rivière près de la ville de Cairns.

Jusqu'à présent, plus de 1.000 habitants ont été évacués d'une dizaine de villages, isolés par les eaux, grâce à des hélicoptères de l'armée.

Des centaines d'habitations risquent de se retrouver dans la même situation, compte tenu de la montée inexorable du niveau des rivières.

Mme Bligh a estimé le coût de ces inondations à plusieurs milliards de dollars australiens, tout en soulignant que le montant exact de la facture ne pourrait être arrêté avant la décrue, prévue d'ici une dizaine de jours.

Les groupes miniers Rio Tinto, BHP Billiton et Anglo American ont déclaré "la force majeure" dans plusieurs mines de charbon, tandis que des cultures de coton et de canne à sucre sont englouties sous les eaux.

L'état de catastrophe naturelle a été déclaré dans de nombreuses régions du Queensland.

Les autorités ont en outre averti qu'en raison de ces inondations, des requins taureaux, mais également des crocodiles pourraient avoir été emportés en dehors de leur habitat traditionnel et avoir rejoint des zones de baignade ou de surf, a rapporté le journal Brisbane's Courier-Mail.

Des voies de chemin de fer et des routes ont été endommagées et l'aéroport de Rockhampton, à 650 km au nord de Brisbane, est menacé de fermeture.

Rédigé par AFP le Mercredi 29 Décembre 2010 à 21:20 | Lu 526 fois





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