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Alerte au tsunami au Japon après un important séisme dans le centre du pays


Mladen ANTONOV / AFP
Mladen ANTONOV / AFP
Tokyo, Japon | AFP | lundi 31/12/2023 - De puissants séismes ont frappé lundi le centre du Japon, entraînant des vagues de tsunami d'un mètre de haut et poussant les autorités à ordonner aux populations des zones concernées de se réfugier sur des hauteurs.

"Tous les habitants doivent évacuer immédiatement vers les hauteurs", a déclaré le diffuseur national NHK après que plusieurs séismes ont touché la péninsule de Noto, à la pointe nord du département d'Ishikawa après 16H00 (07H00 GMT).

"Nous avons conscience que vos maisons et vos biens vous sont chers, mais vos vies sont plus importantes que tout le reste. Courez vers les zones les plus élevées possibles", a ajouté un présentateur de la NHK.

De premières vagues de 1,2 mètre de haut causées par le tsunami ont touché le port de Wajima dans la péninsule de Noto à 16H21 (07H21 GMT), selon l'agence météorologique japonaise (JMA), qui a averti du risque de voir déferler des vagues atteignant jusqu'à cinq mètres de haut.

Des images de la télévision japonaise montraient par ailleurs un incendie s'étant déclaré à Wajima, sans plus de détails pour l'instant.

Sur une vidéo postée sur le réseau social X, on pouvait voir des maisons anciennes en bois effondrées. "C'est le district Matsunami de Noto. Nous sommes dans une situation horrible. S'il vous plaît, venez nous aider. Ma ville est dans une situation horrible", implore une personne dans cette vidéo.

"De dangereuses vagues de tsunami (...) sont possibles dans un rayon de 300 km autour de l'épicentre le long des côtes du Japon", a également prévenu le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique (PTWC).

Des villes de l'Extrême-Orient russe, dont Vladivostok, ont à leur tour émis lundi une "alerte" face à un possible risque de tsunami, mais sans procéder à des évacuations à ce stade.

La JMA a comptabilisé 21 séismes de magnitude supérieure à 4,0 dans la péninsule de Noto en à peine plus d'une heure et demie.

Le plus important de cette série est survenu à 16H10 (07H10 GMT) à la pointe nord-est de la péninsule. Enregistrée initialement à 7,4, sa magnitude a rapidement été révisée à la hausse: 7,5 selon l'Institut de géophysique américain USGS, et 7,6 selon la JMA.

Etat normal des centrales nucléaires

Environ 33.500 foyers étaient privés d'électricité dans les trois départements d'Ishikawa, Toyama et Niigata, tous situés au bord de la mer du Japon, selon des fournisseurs locaux d'électricité.

Plusieurs autoroutes proches des épicentres ont été fermées à la circulation et le trafic des trains à grande vitesse (shinkansen) entre Tokyo et Ishikawa était également interrompu, a annoncé Japan Railways.

Situé sur la ceinture de feu du Pacifique, le Japon est l'un des pays où les séismes sont les plus fréquents au monde.

L'archipel applique en conséquence des normes de construction extrêmement strictes, de sorte que les bâtiments résistent généralement à de puissants séismes, et les habitants sont rompus à ce genre de situations auxquelles ils se préparent régulièrement.

Mais le Japon est hanté par le souvenir du terrible séisme de magnitude 9,0 suivi d'un tsunami géant en mars 2011 sur les côtes nord-est du pays, une catastrophe qui a fait quelque 20.000 morts et disparus.

Ce désastre avait aussi entraîné l'accident nucléaire de Fukushima, le pire depuis celui de Tchernobyl en 1986.

Aucune anomalie n'a été signalée pour le moment dans la centrale nucléaire de Shika, située dans le département d'Ishikawa, ou dans d'autres centrales nucléaires du pays, a assuré lundi le porte-parole du gouvernement Yoshimasa Hayashi.

le Dimanche 31 Décembre 2023 à 23:49 | Lu 1717 fois