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Va'a V6 – Moloka'i Hoe 2017 : Red Bull remporte la course juste devant Shell Va'a


La course de va'a V6 Moloka'i Hoe s'est déroulée ce dimanche matin à Hawai'i. Après 4H50'01, c'est finalement Red Bull qui a pu s'imposer donnant ainsi la victoire à une équipe hawaiienne pour la première fois depuis 12 ans. Rappelons que Red Bull comportait à son bord cinq rameurs tahitiens sur neuf. Le suspense aura été total tout au long de la course. Shell Va'a est 2e en 4H50'32, Lanikai est 3e en 4H58'06.


Le suspense aura duré jusqu'au bout © DR
Le suspense aura duré jusqu'au bout © DR
La course de V6 Moloka'i Hoe 2017 s'est déroulée dimanche entre Moloka'i et Oahu dans l'archipel des îles Hawai'i. Avec Hawaiki Nui Va'a, la course de Moloka'i est le grand rendez-vous des passionnés de va'a marathon. La différence principale par rapport à la course tahitienne est la possibilité pour les équipes de faire des changements de trois rameurs. L'autre différence majeure, c'est que la Moloka'i Hoe est une course « open », les équipes peuvent se constituer de manière libre.
 
Les équipes concourent sous la bannière d'un club et non d'un pays. C'est ce qui a permis à l'équipe Red Bull de pouvoir compter sur plusieurs ténors de l'équipe Edt Va'a (5 rameurs sur 9) comme Steeve Teihotaata ou Heiva paie, ainsi que sur leur coach Heiarii Mama. Le club Edt Va'a avait remporté la course en 2015 mais elle n'est pas revenue depuis pour défendre son titre. Cette participation indirecte du team Edt Va'a a suscité énormément de commentaires. Les avis sont partagés.
 
Nous avons d'un côté les personnes qui pensent que le partage fait partie de l'ADN polynésien, qu'être champion « dans son monde » n'a pas d'intérêt, qu'il est difficile pour un rameur amateur de refuser une si belle aventure...Red Bull n'est pas seulement une marque mondiale, elle est connue pour gérer sa propre communication à travers de gros moyens financiers. La marque est connue pour sponsoriser les sports extrêmes.
 
De l'autre côté, nous avons ceux qui déplorent que certains tahitiens, qui ont déjà un salaire, puissent intégrer des clubs non polynésiens. Ils craignent que ces équipages étrangers puissent battre les Tahitiens à leur propre jeu grâce au transfert de connaissances. Il faut dire que les clubs tahitiens gagnent à Hawai'i depuis 12 ans mais que cela n'a pas toujours été le cas. Les clubs hawaiiens sont en quelque sorte « humiliés » à domicile depuis trop longtemps et sont prêts à tout pour casser la suprématie tahitienne.
 
A noter le grand retour de Maire Nui, le club de Tautira - berceau du va'a -, après 40 ans d'absence. Le club vétéran de Mitihere est la 3e équipe tahitienne présente, elle comporte à son bord Roland Teahui et ou encore Rauhiri Varuahi. Du côté hawaiien, nous avons le team Primmo ou encore Lanikai. A noter la présence de plusieurs juniors tahitiens dans les équipes hawaiiennes, ainsi que le nageur de l'Olympique de Pirae et champion waterman Keahi Agnieray. Le champion néozélandais Tupuria King est également venu renforcer une équipe hawaiienne.
 

Red Bull a remporté la Moloka'i Hoe avec 30 secondes d'avance sur Shell Va'a
Red Bull a remporté la Moloka'i Hoe avec 30 secondes d'avance sur Shell Va'a
Une course à suspense de cinq heures
 
La course a débuté à 8H00 et c'est la pirogue Red Bull qui prend les devants suivie de près par Shell Va'a qui a pris un cap plus proche de la côte de Moloka'i. L'édition 2017 de cette course est caractérisée par un temps calme et une faible houle. Dans ces conditions, le physique est prépondérant et la rapidité des changements également. En effet, sur cinq heures de course, faire un changement en trois-quatre secondes ou en huit secondes peut donner une à deux minutes d'écart à l'arrivée.
 
Au moment de quitter la côte de Moloka'i, Shell Va'a revient au niveau de Red Bull et passe de -10 mètres à +10 mètres. Le combat s'annonce autant technique que physique. Au bout de 45' de course, les changements peuvent enfin commencer, Red Bull repasse devant, on voit Shell Va'a passer par l'arrière et prendre un cap légèrement plus à droite sur « Coco head ». Le combat continue tout au long de la traversée.
 
Au bout de 3H30 de course c'est la surprise, Red Bull réussit à creuser un écart d'environ 90 mètres sur Shell Va'a qui, rappelons-le, a gagné 10 éditions sur les 11 dernières. Le favori ne se laisse pas faire, Shell Va’a redouble d'efforts et réussit à revenir au contact. Cette fois-ci, à l'approche de Oahu, c’est Red Bull qui prend plus à droite vers la côte alors que Shell Va'a est un peu plus à gauche. Le surf devient favorable à l'approche de Diamond Head, les équipes parviendront-elles à battre le record de 4H30 ? Red Bull est en tête, suivi de Shell Va'a et Lanikai.
 
Shell Va'a semble bénéficier de plus de surf dans cette position à gauche. Quelle stratégie sera la bonne ? C'est finalement Shell Va'a qui arrive finalement la première à Diamond Head avec une trentaine de mètres d'avance. A ce stade, les changements sont cruciaux et les deux leaders sont côte à côte alors qu'il reste à peine 15' de course et qu’ils doivent passer par la zone « dangereuse » près de la côte, avec des vagues pouvant surgir à tout moment. Red Bull est à l'intérieur et le barreur, à ce stade, est prépondérant.
 
Red Bull gère bien son dernier changement et prend 40 mètres d'avance mais Shell Va'a réussit à prendre une vague pour revenir au contact, se plaçant cette fois-ci à l'intérieur. Ce sera insuffisant, Red Bull remporte finalement la course avec 30 secondes d’avance sur Shell Va'a, Lanikai arrive 3e au terme d'un combat de presque cinq heures. SB
 

La course aura été particulièrement intense
La course aura été particulièrement intense

Rédigé par SB le Dimanche 8 Octobre 2017 à 12:05 | Lu 5289 fois





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