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Va'a V6 - Hawaiki Nui Va'a : Le point culminant de la saison


La grande course de pirogue V6 Hawaiki Nui Va'a est prévue sur trois jours mercredi, jeudi et vendredi de cette semaine. Les équipages sont sur le pied de guerre, prêts pour une nouvelle aventure humaine et sportive extraordinaire. Edt Va'a parviendra-t-il à remporter la course pour la cinquième fois d'affilée ? Shell Va'a, Team Opt, Paddling Connection, Air Tahiti, Hinaraurea…parviendront-ils à interrompre cette série ?


Hawaiki Nui Va'a, un évènement exceptionnel
Hawaiki Nui Va'a, un évènement exceptionnel
C’est la course de tous les superlatifs. La plus belle, la plus longue, la plus difficile, la plus colorée, la plus festive…la plus dotée aussi avec ses 5,2 millions xpf de dotation financière ! On doit cette course exceptionnelle au regretté Edouard Maamaatuaiahutapu qui, avec quelques amis, avait fait naître ce projet fou : une course de va’a V6 sans changements entre Huahine, Raiatea, Taha’a et Bora Bora.
 
C’est la fille d’Edouard, Elise « Tutu » Maamaatuaiahutapu, qui a repris les rênes du comité organisateur, épaulée par Alfred Mata, le directeur de course, et par le reste des nombreux bénévoles du comité, sans oublier la fédération tahitienne de va’a qui œuvre tout au long de la saison pour transformer ce qui aurait pu être un loisir en un sport emblématique de la Polynésie française.
 
Le parcours n’a pas changé, une première étape de 44,5 km prévue mercredi entre Huahine et Raiatea, une deuxième étape de 26 km prévue jeudi entre Raiatea et Taha’a dans leur lagon commun, une étape finale de 58,2 prévue vendredi entre Taha’a et Bora Bora, avec une arrivée grandiose sur une des plus belles plages du monde : Matira.
 
Cette année encore, les catégories des juniors, des femmes et des handisport seront mises à l’honneur. Leur course se déroulera également jeudi matin avant la course des séniors sur un parcours de 24 km le long des côtes de Raiatea la Sacrée. Tout est prêt pour que la fête du va’a soit une réussite.

Shell Va'a a les cartes en main pour rivaliser avec Edt Va'a
Shell Va'a a les cartes en main pour rivaliser avec Edt Va'a
Les favoris sont au rendez-vous
 
On ne présente plus Edt Va’a, l’équipage qui a remporté quatre années d’affilée la course lors des éditions 2014, 2015, 2016 et 2017. La préparation de cet équipage redoutable est focalisée sur Hawaiki Nui Va’a. Le team monte en puissance tout au long de la saison et même si cette année ils se sont faits plutôt discrets, Edt Va’a est clairement l’équipe à battre. On citera l’excellent barreur Rete Ebb ou encore le meneur d’homme et capitaine, Super Aito 2018, Steeve Teihotaata.
 
Shell Va’a quant à lui est plus régulier sur l’année. Mais si le team au coquillage a brillé pendant la décennie 2000 obtenant un palmarès encore inégalé, il n’a pas remporté Hawaiki Nui Va’a depuis 2011. Beaucoup trop longtemps au goût de son mentor Albert Moux qui est là chaque année pour encourager ses rameurs.
 
Shell Va’a peut aussi compter sur un barreur de génie. David Tepava est même devenu le capitaine de l’équipe. Il a fait réadopter cette année le coup de rame long et puissant qui a contribué au palmarès de Shell Va’a dans les années 2000. Avec une victoire lors du Faati Moorea, une victoire lors de la Tetiaroa Royal Race, une autre à la Moloka’i Hoe, Shell Va’a semble avoir les cartes en main pour mettre un terme à la série de victoires d’Edt Va’a.
 
Team Opt reste une équipe très forte et très bien encadrée. Elle est plutôt jeune, en reconstruction depuis deux-trois années, elle pourra compter cette année sur Georges Cronsteadt, ancien rameur devenu champion de stand up paddle, qui a intégré l’équipe pour l’occasion. Nul doute qu’il saura partager son expérience pour faire avancer son équipe au plus vite.

Hawaiki Nui Va'a est avant tout une belle fête
Hawaiki Nui Va'a est avant tout une belle fête
Tout peut arriver
 
Il y a des favoris, certes, mais tout peut arriver comme on a pu le voir en 2013 lorsque Paddling Connection s’est imposé. Sans remonter aussi loin, en 2017, Air Tahiti avait créé la surprise en remportant la première étape, cruciale pour la victoire finale, entre Huahine et Raiatea. Hinaraurea est originaire des Raromatai, elle est donc bien placée pour exceller dans tous types de conditions…
 
La course est donc ouverte, elle se déroule sur le majestueux océan Pacifique qui n’a de Pacifique que le nom. Courants imprévisibles, passes dangereuses, vagues cristallines et très creuses qui déferlent sur les récifs, parfois épais brouillard comme en 2016…La course réserve toujours des surprises et c’est bien ce qui fait sa beauté. Une houle de sud-est de plus de deux mètres est annoncée, le spectacle sera au rendez-vous…
 
Comme chaque année depuis la création de votre journal Tahiti Infos en 2012, le service des sports de Tahiti Infos vivra pour vous cette aventure extraordinaire au cœur de la course mais aussi à travers ses à-côtés pittoresques. SB




A vos marques...prêts....
A vos marques...prêts....

Rédigé par SB le Lundi 29 Octobre 2018 à 12:20 | Lu 589 fois





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