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Umu ti, la traditionnelle marche sur le feu au Mahana Park



"Le feu est un élément destructeur et de transformation qui a des bienfaits sur l’homme", explique le grand prêtre Raymond Teeriierooiterai Graffe. (Photo : Tahitiscape Photography)
"Le feu est un élément destructeur et de transformation qui a des bienfaits sur l’homme", explique le grand prêtre Raymond Teeriierooiterai Graffe. (Photo : Tahitiscape Photography)
PAPEETE, le 27 juin 2019 - La marche sur le feu ou umu ti se tient ce vendredi au Mahana Park à Punaauia. Cette cérémonie traditionnelle qui précède les festivités du Heiva depuis plus de 60 ans sera de nouveau animée par le tahu'a Raymond Graffe.

La marche sur le feu est une tradition en Polynésie qui remonte à la nuit des temps. Celle-ci avait une fonction et un intérêt bien particuliers dont le point de départ est le umu ti qui consiste à cuire dans un four traditionnel des racines de ti (auti, cordyline), pour se prémunir de la saison sèche, matari î i raro, qui dure de mai à novembre. Ainsi cuits, les tubercules de ti pouvaient être conservées pendant de long mois, permettant à la population de faire face à la disette.

Dans certaines îles polynésiennes, une marche sur le feu précédait la cuisson des ti. Elle servait à vérifier la présence des dieux, qui avaient la réputation de se retirer pendant le matari’i i raro. Si les tahu’a (prêtre) parvenaient à marcher sur les pierres de lave chauffées à blanc sans se brûler, cela signifiait qu’ils avaient toujours le mana (le pouvoir) nécessaire à la réussite de la cuisson des ti.

UNE LONGUE PREPARATION

(Photo : Tahitiscape Photography)
(Photo : Tahitiscape Photography)
"Avant chaque préparation du four, je jeûne durant la semaine qui précède", précise le grand prêtre, Raymond Teeriierooiterai Graffe. "Je me retire dans la montagne pour cueillir les auti sacré, pour méditer, jeûner, communier avec la nature et rendre hommage à mes ancêtres."
 
Ce rituel est, selon lui, indispensable au bon fonctionnement de la marche sur le feu. Le choix de la date de la marche sur le feu est dicté par le calendrier lunaire polynésien, certaines nuits étant bénéfiques et d’autres maléfiques.
 
La fosse du four du Umi ti, d’environ 8 m sur 2,50 m de large et 0,50 m de profondeur, est remplie de bois de ati (Tamanu) qui a la particularité de dégager une grande chaleur et de se consumer très lentement, puis les braises incandescentes sont recouvertes de pierres volcaniques. Le jour convenu, le four est allumé à 6 heures du matin pour que les pierres soient à bonne température à 18 heures.

LA CEREMONIE DU UMU TI

La cérémonie de la marche sur le feu débute avec des danses incantatoires, puis le grand prêtre entre en scène en "balayant" les pierres avec des feuilles de auti sacré. Ensuite, les disciples sont invités à traverser la fournaise et à se purifier ainsi le corps et l’esprit.
 
"Le feu est un élément destructeur et de transformation qui a des bienfaits sur l’homme", explique Raymond Teeriierooiterai Graffe. "L’énergie acquise durant ce cheminement sur les braises se transmet dans notre vie quotidienne et dans notre environnement."
 
Cette expérience ne comporte en principe aucun risque, à condition de respecter quelques règles : il ne faut pas avoir bu d’alcool depuis la veille, les femmes qui ont leurs règles peuvent assister à la cérémonie mais ne doivent pas traverser te four, et il ne faut pas se retourner une fois que l’on a commencé à marcher sur la fournaise.
 
La marche sur le feu est la seule forme de culture polynésienne qui n’a jamais été dénaturée par l’occident.
 
(Photo : Tahitiscape Photography)
(Photo : Tahitiscape Photography)

INFOS PRATIQUES

Marche sur le feu - Umu Ti
Vendredi 28 juin à 18 h au Mahana Park, PK 18 à Punaauia
 
Programme :
18 h Danse du groupe marquisien KAKIU NUI de Ua Pou sur le thème Ta ahi e (le feu)
- Rituel cérémonial par le tahu'a Umu Ti, Raymond Teeriierooiterai Graffe et l'équipe Ario'i
- Recommandations (la marche sur le feu est interdite aux femmes ayant leurs règles, les enfants de moins de 7 ans doivent être portés par leur parent, les femmes enceintes doivent être accompagnées...)
- Incantations pour protéger le public de la chaleur du feu
- Traversée de la fournaise par le tahu'a de part en autre et transversalement.
Invitation du public à traverser la fournaise.
 
Billet en vente sur place au Manaha Park toute la journée.
Prix unique de 3 500 F.

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En vous présentant au Mahana Park avec l'édition du Tahiti Infos du 28 juin 2019 vous bénéficierez d'une réduction de 500 F sur votre billet d'entrée. Attention,  un journal vaut une réduction pour une seule personne. Prévoyez donc plusieurs Tahiti Infos si vous vous rendez avec des amis ou en famille à cette cérémonie de marche sur le feu.

le Jeudi 27 Juin 2019 à 11:21 | Lu 1173 fois






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