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Umu iti, Marche sur le feu traditionnelle



Umu iti, Marche sur le feu traditionnelle
On sent une forte chaleur sous les pieds, mais ça ne brûle pas. C'est incroyable!

La marche sur le feu est une tradition en Polynésie qui remonte à la nuit des temps. Celle-ci avait une fonction et un intérêt bien particuliers dont le point de départ est le umu ti qui consiste à cuire dans un four traditionnel des ti ,racines de auti (Cordyline fructicosa), pour se prémunir de la saison sèche, matari î i raro, qui dure de mai à novembre. Ainsi cuits, les tubercules de ti pouvaient être conservées pendant de long mois, permettant à la population de faire face à la disette.

Dans certaines îles polynésiennes, une marche sur le feu précédait la cuisson des ti. Elle servait à vérifier la présence des dieux, qui avaient la réputation de se retirer pendant le matari'i i raro. Si les tahu'a (prêtre) parvenaient à marcher sur les pierres de lave chauffées à blanc sans se brûler, cela signifiait qu’ils avaient toujours le mana (le pouvoir) nécessaire à la réussite de la cuisson des ti. .

"Avant chaque préparation du four, je jeûne durant la semaine qui précède, précise le grand prêtre, Raymond Teeriierooiterai Graffe. Je me retire dans la montagne pour cueillir les auti sacré et communier avec les dieux". Ce rituel est, selon lui, indispensable au bon fonctionnement de la marche sur le feu. Le choix de la date de la marche sur le feu est dicté par le calendrier lunaire polynésien, certaines nuits étant bénéfiques et d'autres maléfiques.

La fosse du four, d’environ 8 m sur 2,50 m de large et 0,50 m de profondeur, est remplie de bois de ati (Tamanu) qui a la particularité de dégager une grande chaleur et de se consumer très lentement, puis les braises incandescentes sont recouvertes de pierres volcaniques. Le jour convenu, le four est allumé à 6h00 du matin pour que les pierres soient à bonne température à 18h00. A ce moment, la température au fond du four avoisine les 4500° mais baisse à 1300° sous la dernière pierre. Sur la dalle de marche, la température varie de 640° à 1200°.

La cérémonie débute avec des danses incantatoires, puis le grand prêtre entre en scène en "balayant " les pierres avec des feuilles de auti sacré. Ensuite, les disciples sont invités à traverser la fournaise et à se purifier ainsi le corps et l'esprit. "Le feu est un élément destructeur et de transformation qui a des bienfaits sur l'homme, explique Raymond Teeriierooiterai Graffe. L'énergie acquise durant ce cheminement sur les braises se transmet dans notre vie quotidienne et dans notre environnement ".

Cette expérience ne comporte en principe aucun risque, à condition de respecter quelques règles : il ne faut pas avoir bu d'alcool depuis la veille, les femmes qui ont leurs règles peuvent assister à la cérémonie mais ne doivent pas traverser te four, et il ne faut pas se retourner une fois que l'on a commencé à marcher sur la fournaise.

La marche sur le feu est la seule forme de culture polynésienne qui n'a jamais été dénaturée par l'occident.



Sources: tahiti heritage
Raymond Teeriierooiterai Graffe
Photos Olivier Babin

Retrouver d'autres traditions sur le site Tahitiheritage

Rédigé par Tahiti Heritage. www.tahitiheritage.pf le Lundi 2 Janvier 2012 à 07:29 | Lu 1423 fois







1.Posté par Michèle le 02/01/2012 22:53 | Alerter
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Faux, j'ai mon ami qui a a passé un séjour à l'hôpital après avoir fait la marche sur le feu et pourtant il a respecté les consignes.

2.Posté par Eldrig le 03/01/2012 08:54 | Alerter
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un truc me dérange sur les chiffres, 4500° au fond du four !!! ca fait un peu beaucoup sachant que le noyau terrestre à une température estimée à 6550 ° et que les roches volcaniques en fusion sont à environ 1300°

3.Posté par moustic le 03/01/2012 12:53 | Alerter
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Les températures annoncées sont ridicules !! Effectivement la lave en fusion est aux environs de 1300°. Sans compter qu'avec un chauffage au bois, 4500° relève de la fiction complète. Au mieux la température des dalles est de 200° environ ce qui n'est pas si mal.

4.Posté par reira le 03/01/2012 12:56 | Alerter
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On ne sait pas ce qu'il biberonne dans la montagne le grand prêtre avec ses 4500° !

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