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Philippe Prudhomme signe un ouvrage sur le navigateur Samuel Wallis



PAPEETE, le 17 août 2017 - "Il y a 250 ans, le 19 juin 1767, Samuel Wallis était le premier navigateur européen à découvrir les charmes et les mœurs du peuple de Tahiti", rappelle Philippe Prudhomme dans un ouvrage sur l’explorateur. À cette occasion, l’auteur "rétablit les choses" sur cette période de l’histoire qu’il considère comme un "choc culturel".

"Ils se sont comportés comme des pillards, des soudards et des paillards", assure Philippe Prudhomme, l’auteur de Samuel Wallis, explorateurs de l’Océanie du siècle des Lumières, en parlant de l’équipage du HMS Dolphin et de son capitaine. Avec son ouvrage, il veut "remettre les pendules à l’heure". Il n’entend pas rendre hommages aux faits et armes du célèbre navigateur mais "rétablir les choses" avec un texte, "peut-être un peu à charge".

Samuel Wallis, fidèle serviteur de la Couronne, est un navigateur anglais qui est arrivé en Polynésie le 19 juin 1767, il y a 250 ans. À cette occasion, Philippe Prudhomme revient sur l’homme, sur la préparation de l’expédition, sur l’expédition en elle-même, parlant de la médecine et de l’hygiène, de l’astronomie et de la navigation, puis, dans un second temps de l’arrivée dans la baie de Matavai, de la rencontre entre deux civilisations.

"L’équipage du Dolphin est arrivé dans la baie de Matavai dans des conditions dramatiques", rapporte Philippe Prudhomme. "Ils étaient tous plus ou moins malades, y compris Wallis et son second. Ils ont failli s’échouer sur le récif et ils avaient la trouille car l’île était peuplée. Il faut se remettre dans le contexte, ils arrivaient sur cette île un peu comme on arrive sur la lune, ils ne savaient rien."

L’auteur assure que "la réalité a été tragique et que l’on a interprété la découverte". D’après lui, Samuel Wallis et son équipage ont "pillé les ressources tahitiennes. Et je ne parle, en plus, des maladies vénériennes qu’ils ont apportées".

"C’est un événement historique crucial" car il correspond à "l’entrée de la Polynésie française dans l’histoire", explique celui qui s’étonne de la confidentialité des commémorations sur le territoire. "C’est un choc des cultures qui ne s’est pas bien passé", résume-t-il.

Philippe Prudhomme, "grand voyageur", comme il se décrit lui-même a enseigné l’histoire dans plusieurs îles françaises de l’océan Pacifique et Indien. Il a été professeur d’histoire et géographie en lycée professionnel. Pour rédiger le livre qu’il dédicacera vendredi et samedi matin, il s’est notamment appuyé sur La Relation des voyages de Hawkesworth.

Dédicaces

Philippe Prudhomme dédicacera son ouvrage le vendredi matin à la librairie Klima et samedi matin à la librairie Odyssey.

Rédigé par Delphine Barrais le Jeudi 17 Août 2017 à 19:30 | Lu 776 fois





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