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Mondial-2022: les Bleus en tirage connu, Espagne-Allemagne en vedette


FRANCK FIFE / AFP
FRANCK FIFE / AFP
Doha, Qatar | AFP | vendredi 01/04/2022 - La France entre soulagement et déjà-vu: les champions du monde ont hérité vendredi d'un tirage plutôt clément pour défendre leur titre au Qatar, avec la Tunisie et le Danemark, déjà croisé en 2018, lors d'un premier tour du Mondial-2022 dont Espagne-Allemagne sera l'alléchante première affiche.

Les Bleus s'avancent vraiment en terrain connu car, d'ici la Coupe du monde (21 novembre-18 décembre), ils affronteront deux fois les Danois en Ligue des nations. Et la quatrième équipe du groupe sera un barragiste à déterminer parmi le Pérou, l'Australie, autres vieilles connaissances des Bleus, et les Emirats arabes unis.

Arrivé tout sourire au Centre des congrès de Doha avec le trophée planétaire entre les mains, le sélectionneur Didier Deschamps a été suivi par sa bonne étoile tout au long de la cérémonie.

Si le madré sélectionneur français a refusé de se dire "satisfait" du tirage, il a concédé ressentir de l'"excitation" à l'approche du tournoi dans le petit émirat gazier, dont il foulait le sol pour la première fois.

"Vous allez commenter: +C'est facile, ça aurait pu être plus difficile+... Pour moi, l'essentiel, c'est de savoir contre qui on va jouer, même s'il faudra attendre juin pour le dernier adversaire", a lancé Deschamps.

"Respect" pour les Danois 

La Fédération française en a profité pour réserver son camp de base à l'hôtel Al Messila et au stade du club d'Al-Sadd, non loin du centre-ville de Doha. 

Et le sélectionneur des Bleus connaît désormais l'essentiel de son programme, avec un premier match le 22 novembre (19h00 GMT, 20h00 heure de Paris) au stade Al-Janoub, à Al-Wakrah, contre l'équipe issue des barrages qui pourrait être l'Australie ou le Pérou, les deux premières victimes des Français en phase de groupes en 2018 (2-1 puis 1-0).

Le duel face au Danemark, demi-finaliste du dernier Euro, suivra le 26 novembre (16h00 GMT, 17h00 à Paris) au 974 Stadium de Doha. Quatre ans après un triste 0-0, les Danois apparaissent bien plus dangereux: ils ont marqué l'Euro en 2021 par leur enthousiasme offensif (12 buts) et leur esprit de corps autour de Christian Eriksen, miraculeusement de retour au football après son arrêt cardiaque en plein match lors du tournoi européen.

"Beaucoup de respect" pour le Danemark, a commenté Deschamps, "par ce qu'il réalise, à travers son parcours à l'Euro et son classement" (11e nation mondiale). Et la Tunisie (35e mondiale), que les Bleus affronteront le 30 novembre (15h00 GMT, 16h00 à Paris) au stade Education City de Doha, "a toujours fait partie des très, très bonnes nations".

Encore l'Argentine en 8es ? 

En regardant plus loin, les Français ont des chances de retrouver en huitièmes une autre connaissance de 2018, l'Argentine de Lionel Messi, placée dans le groupe C avec le Mexique, l'Arabie saoudite et la Pologne de Robert Lewandowski.

Au rang des nations les mieux loties, l'Angleterre, vice-championne d'Europe, défiera les Etats-Unis et l'Iran, duel aux relents géopolitiques prévu le 29 novembre, ainsi qu'un barragiste européen qui pourrait être l'Ukraine ou un autre adversaire anglophone: l'Ecosse ou le pays de Galles.

Mais l'affiche la plus séduisante figure dans le groupe E: le 27 novembre, l'Espagne s'attaquera à l'Allemagne dans un choc de nations en reconquête, à la recherche de sommets délaissés depuis leurs sacres respectifs en 2010 et 2014.

"Il est évident que c'est le tirage le plus difficile", a pesté le sélectionneur espagnol Luis Enrique, disant néanmoins vouloir rester "optimiste".

Le Brésil, cinq fois sacré, devra lui se méfier de la Serbie, de la Suisse et de l'ambitieux Cameroun dans un groupe G extrêmement relevé.

Quant au pays hôte, le Qatar, il n'aura pas l'honneur d'ouvrir le bal de son Mondial, contrairement à la tradition: la Fifa, qui avait initialement programmé Qatar-Equateur en ouverture à 13h00 locales (10h00 GMT) le 21 novembre, l'a replacé à 19h00 locales après publication de son calendrier complet, dont la rencontre inaugurale sera Sénégal-Pays-Bas.

Cartoonesque 

Pour le petit émirat, cette cérémonie de tirage au sort en mondovision fait figure d'aboutissement pour son ambitieuse diplomatie sportive. 

Doha a offert à la planète football des concerts, discours et autres clips promotionnels relayant une promesse: le Qatar "est prêt" à accueillir le premier Mondial jamais organisé dans un pays arabe, malgré les controverses extra-sportives escortant le tournoi depuis son attribution en 2010, notamment sur la question des droits humains.

Le président de la Fifa Gianni Infantino l'a encore martelé vendredi: cette Coupe du monde sera "la plus belle de l'histoire"... Des propos similaires à ceux qu'il avait tenus en 2018 en Russie. La sélection russe manque cette fois à l'appel, après avoir été exclue à la suite de son invasion de l'Ukraine.

Pour les organisateurs qatariens, cette soirée était aussi l'occasion de dévoiler la mascotte du tournoi, un keffieh cartoonesque baptisé "La'eeb" ("joueur super doué", en arabe), et la première chanson officielle, "Hayya Hayya (Better Together)".

le Dimanche 3 Avril 2022 à 13:24 | Lu 583 fois