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Les défenseurs des animaux muselés pour le festival chinois de la viande de chien


Yulin, Chine | AFP | lundi 22/06/2015 - Des militants de la cause animal qui entendaient protester contre un festival culinaire annuel consacré à la dégustation de viande de chiens dans le sud de la Chine ont été dispersés par la force par des inconnus lundi, rapporte un photographe de l'AFP.

Une dizaine de défenseurs des animaux avaient brandi des banderoles devant les bâtiments abritant les autorités locales de Yunin mais une vingtaine d'hommes sont arrivés et les ont forcés à déguerpir.

Cet événement organisé chaque année pour le solstice d'été à Yulin, dans la région méridionale du Guangxi, se heurte à une opposition croissante de militants et amis des bêtes, qui exigent en vain son interdiction.

"Luttez contre le commerce illégal de viande de chien", "punissez le transport illégal de chiens", proclamaient les banderoles avant d'être déchirées par les contre-manifestants.

Il n'existe pas de loi en Chine qui interdise de consommer de la viande de chien mais les manifestants voulaient faire respecter les règlements sanitaires et administratifs existants.

"La plupart de ces animaux sont des animaux de compagnie volés, et la plupart des camions qui acheminent jusque ici la viande de chien le font en violation des lois très explicites de la Chine sur les animaux destinés à la consommation humaine", a déclaré Adam Parascandola, chargé des questions relatives à la cruauté envers les animaux chez la Humaine Society, une association dont le siège est à Washington. "Pendant combien de temps est-ce que la Chine peut laisser les autorités de Yunin violer la loi de la sorte?", a-t-il demandé dans un communiqué.

Chaque année, jusqu'à 10 millions de chiens sont tués pour leur viande en Chine, dont jusqu'à 10.000 pour le festival de Yulin, d'après la Humane Society.

Selon une étude publiée récemment par l'association Animals Asia, qui est basée à Hong Kong, la majorité de ces canidés ont été volés ou sont des chiens errants.

Le festival gastronomique de Yulin, au cours duquel des centaines de chiens entassés dans des cages sont tués puis cuisinés, suscite de nombreuses condamnations en Chine voire à l'étranger.

Ses promoteurs mettent en avant la tradition culturelle ancestrale qui pousse de nombreux Chinois, notamment dans le Sud et le Nord-Est, à consommer du chien.

Ceux qui demandent son abolition s'appuient au contraire sur l'attachement croissant de la population chinoise aux animaux de compagnie. Environ 30 millions de foyers chinois auraient ainsi un chien.

Samedi, une Chinoise a déboursé près de 1.000 euros pour acheter 100 chiens et leur sauver la vie, d'après les médias chinois.

Une pétition sur Change.org appelant à la fin du festival, illustrée par un chien pleurant des larmes de sang, avait recueilli plus de 3,8 millions de signatures lundi après-midi.

Une Chinoise sauve cent chiens de la marmite

Une Chinoise a déboursé près de 1.000 euros pour sauver 100 chiens qui devaient être consommés lors d'un festival de viande canine, organisé dans une ville du sud du pays à l'occasion du solstice d'été, ont rapporté des médias dimanche.

Yang Xiaoyun a payé environ 7.000 yuans (990 euros) samedi pour sauver les chiens dans la ville de Yulin (sud), selon le site Netease.

Des photos postées sur les réseaux sociaux ont montré cette femme de 65 ans arpentant un marché à Yulin où les chiens étaient exposés dans des cages.

Elle compte loger les chiens chez elle à Tianjin, métropole du nord-est de la Chine, à environ 2.000 kilomètres de là.

Yulin, dans la région autonome du Guangxi, organise un festival annuel de la viande canine durant le solstice d'été, qui a provoqué les protestations des défenseurs des droits des animaux.

Des partisans de la cause animale se sont par le passé rendus dans la ville pour y manifester lors du festival, achetant parfois des chiens pour les sauver de la marmite.

Des habitants de la ville ont assuré que les chiens n'étaient pas abattus de manière cruelle. La viande de chien est servie accompagnée de litchis.

Le comique britannique Ricky Gervais a fait campagne cette année contre le festival, en postant une série de messages sur Twitter avec le hashtag "StopYuLin2015".

Les autorités locales ont tenté de se distancier de l'événement.

"Des habitants de Yulin ont l'habitude de se regrouper pour manger des litchis et de la viande de chien pendant le solstice d'été", a écrit le bureau d'information de la ville sur Sina Weibo, l'équivalent de Twitter en Chine.

"La cité n'a jamais (officiellement) organisé un festival de viande canine", a-t-il ajouté, soulignant que "Yulin est une ville ouverte, tolérante et civilisée".

La consommation de la viande de chien n'est pas interdite en Chine, mais elle est inhabituelle dans la plupart des régions.

Rédigé par () le Lundi 22 Juin 2015 à 05:24 | Lu 815 fois