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Le zika débarque en Martinique et en Guyane



Paris, France | AFP | vendredi 15/01/2016 - Transmis par les moustiques comme la dengue et le chikungunya, le virus Zika à l'origine d'une épidémie en Martinique et Guyane, constitue une menace pour la santé humaine même si son infection passe souvent inaperçue.

Le ministère de la Santé a annoncé vendredi le "début d'une épidémie d'infections à virus Zika en Martinique et en Guyane" avec 47 cas en Martinique, 15 en Guyane et aussi un cas dans la partie française de l'île de Saint-Martin.

- Qui est Zika? -

Ce virus a été repéré pour la première fois en Ouganda en 1947 chez un singe. Il tire son nom d'une forêt située au sud de Kampala, capitale du pays.

Zika appartient à la même famille Flaviviridae que les virus de la dengue et de la fièvre jaune. Le premier cas humain de fièvre Zika a été rapporté en 1968, selon l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Tout comme la dengue et le chikungunya, deux autres infections tropicales, Zika se transmet par piqûres de moustiques du genre Aedes aegypti et de moustiques tigres (Aedes albopictus). Les insectes piquent une personne malade, se chargent en virus et infectent ensuite les personnes saines.

- Quels sont les symptômes? -

Dans la grande majorité des cas (70 à 80%) l'infection passe inaperçue. Lorsqu'ils s'expriment, les symptômes sont de type grippal (fièvre, maux de tête, courbatures) avec des éruptions cutanées.

Le Zika peut aussi se manifester par une conjonctivite ou par une douleur derrière les yeux, ainsi que par un œdème des mains ou des pieds.

- Existe-t-il des complications? -


Aucun cas de décès par virus Zika n'a été répertorié, selon l'organisme américain de surveillance et prévention des maladies CDC.

Mais deux types de complications graves ont été décrites, des complications neurologiques et des malformations sur les foetus de femmes malades, ce qui "incite à la vigilance en cas d'épidémie de Zika", selon le ministère de la Santé.

Des complications neurologiques de type syndrome de Guillain-Barré, maladie auto-immune qui se traduit par une faiblesse voire paralysie progressive des membres, ont été décrites au Brésil et en Polynésie française, selon l'Institut national de veille sanitaire (InVS).

Un "premier cas" de syndrome de Guillain-Barré a été identifié en Martinique, a précisé vendredi le ministère de la Santé. La personne se trouve hospitalisé en réanimation.

Par ailleurs, des microcéphalies (taille anormalement réduite du crâne) et des anomalies du développement cérébral ont été observées chez des fœtus et des nouveaux nés de mères enceintes durant des épidémies de Zika en Polynésie et au Brésil.

- Quel traitement, quel vaccin? -

Il n'existe aucun remède spécifique, ni aucun vaccin contre ce virus. Les seuls traitements consistent à réduire les douleurs par la prise d'antalgiques.

Pour se protéger, il faut éviter de se faire piquer par des moustiques, en utilisant des vêtements amples, des répulsifs, des insecticides et des moustiquaires.

Les femmes enceintes doivent être particulièrement vigilantes. Une personne malade doit absolument éviter de se faire piquer pour stopper le cycle de transmission de la maladie.

- Où sévit Zika? -

Après avoir été rapportée en Afrique, en Asie et dans le Pacifique, cette maladie atteint depuis 2015 le continent américain avec le Brésil comme principal pays touché.

Au total plus d'une douzaine de pays étaient infectés début 2016 en Amérique latine et aux Antilles. En décembre 2015, les premiers cas ont été enregistrés en Guyane et Martinique.

L'installation du moustique tigre dans le sud de l'Europe rend à l'avenir parfaitement possible l'apparition de cas de Zika sur ce continent, notamment en France entre mai et novembre, souligne le ministère de la Santé.

ot/ial/bw

Rédigé par AFP le Samedi 16 Janvier 2016 à 06:13 | Lu 453 fois





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