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Île de Pâques : la magie de la Tapati



Hanga Roa, Chili | AFP | mercredi 18/02/2015 - Un chant s’élève de la plage de Hanga Roa, l’unique village de l’Île de Pâques : au pied d’un moai, vingt athlètes presque nus prient avant de se jeter à la mer. Ce jour-là, à Rapa Nui, le nom polynésien de l’Île de Pâques, ils vont s’affronter dans l’écume.

C’est le haka honu : le surf sans planche. A cent mètres du rivage, ces athlètes attendent la bonne vague, qui peut s’élever jusqu’à deux mètres. Les meilleurs glissent jusqu’à la plage, en se relançant par un mouvement de papillon quand la vague les dépasse, devant plusieurs centaines de Pascuans et de touristes qui les acclament.

Plus ils surfent loin, plus ils apportent de points à leur champion, l’un des deux hommes qui sera nommé aito (guerrier, ou athlète) de Rapa Nui pour l’année. C’est la Tapati, le grand festival culturel de l’Île de Pâques.

Déjà, les athlètes sortent de l’eau, et sont aussitôt assaillis par les touristes chiliennes, françaises, allemandes ou russes qui veulent poser auprès de ces hommes musclés, le corps peint de rouge ou d’ocre, habillés d’un simple string végétal.

Une juge-arbitre repousse une tortue marine égarée au milieu des surfeurs, puis autorise les adolescents à se jeter à l’eau. Eux surfent sur des fagots de totora, un roseau local.

La veille, ils galopaient sur une piste aride : à la Tapati, il y a des épreuves tous les jours. Et les Rapa Nui (les habitants portent le nom de leur île) sont aussi à l’aise à cheval que dans l’eau. A cru, ils ont soulevé des nuages de terre sèche sous un soleil écrasant. C’est Santiago, un gamin de douze ans, qui s’est imposé dans la course la plus prestigieuse, la dernière.

Ce soir, toute l’île converge à Hanga Vare Vare, la grande scène de spectacle de la Tapati. Soixante chanteurs d’un côté, soixante de l’autre. Chaque groupe doit enchaîner deux chansons, puis laisser la place à l’autre. Le premier groupe qui se trompe a perdu. Mais personne ne se trompe jamais, et le répertoire est si vaste qu’ils vont chanter plus de trois heures, et les juges déterminent le vainqueur. Ce soir, les chanteurs de Meamea, l’un des deux candidats au titre de Aito Rapa Nui, l’emportent sur ceux de Terai.


- Triathlon traditionnel -



Tous les soirs de la Tapati, pendant deux semaines, le village vibre jusqu’à deux heures du matin. Concours de peintures sur corps, de costumes traditionnels à base de plumes et de coquillages, mais aussi grandioses chorégraphies de troupes d’une centaine de danseurs : le festival culturel est suivi par les quelque 8.000 habitants du village, et plusieurs milliers de touristes.

Dès le lendemain matin, les pêcheurs sous-marins se mesurent sous l’eau, armés d’une simple pique. Ils peuvent descendre jusqu’à 30 mètres de profondeur, le long du récif. Avec leur arme rudimentaire, ils attrapent surtout des petits poissons, des rougets ou des perroquets. Mais les meilleurs enfilent une vingtaine de prises sur leur crochet, pour un poids total de près de dix kilos.

La Tapati, ce sont aussi des épreuves inspirées de la culture latine, car l’Île de Pâques est une terre chilienne. Les vieux s’affrontent lors de concours d’accordéon, tandis que les jeunes se mesurent au tango avant de retrouver leur âme polynésienne, et d’enflammer la scène de Hanga Vare Vare par des chorégraphies lascives ou survoltées, au son des pahu et des toere, des percussions qu’on retrouve dans toute la Polynésie.

L’épreuve la plus prestigieuse a lieu le jour : c’est le triathlon traditionnel, au Rano Raraku, le volcan où étaient taillés les Moai. Certains de ces géants de pierre ont atteint leur destination, le rivage. Mais beaucoup sont tombés en chemin, et ne se sont jamais relevés. Au fond de ce cratère, un lac. Sur ses berges gisent les statues séculaires, dans toutes les positions. Et une fois par an, les meilleurs athlètes de Rapa Nui s’affrontent en ramant sur des pirogues constituées de 1.500 roseaux, puis en courant parmi les Moai, et enfin à la nage, sous les vivats d’une population en transe.

C’est la Tapati, la renaissance d’une île qui a connu tour à tour les guerres tribales, les déportations, la colonisation et même l’esclavage.

Rédigé par () le Mercredi 18 Février 2015 à 04:54 | Lu 831 fois






1.Posté par di Bernardo le 18/02/2015 12:17 | Alerter
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Chaque jour je lis les nouvelles de TAHITI INFO.....J'ai pris connaissance du reportage sur RAPA NUI .... cette Ile dont je garde un très bon souvenir pour m'y être rendu alors que j'étais en fonction à TAHITI.pour le moment , je n'y suis pas retourné... mais c'est une destination à laquelle je pense toujours .Lorsque je me rends à la maison , je peux regarder "l'homme oiseau" en bois , un Moai en pierre de lave.... et quelques autres souvenirs rapportés de ce séjour bien agréable et dépaysant.J'ai lu que cette période est une période de fêtes, avec toutes sortes de jeux traditionnels, chants etc....ce serait bien d'y retourner à cette période......Un grand "Bonjour " aux Pascuans!

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