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Extradition de Julian Assange: la justice britannique demande de nouvelles garanties


William WEST / AFP
William WEST / AFP
London, Royaume-Uni | AFP | mardi 26/03/2024 - La justice britannique a demandé mardi aux États-Unis de nouvelles garanties au sujet du traitement qui serait réservé à Julian Assange s'il était extradé, faute de quoi elle pourrait accorder au fondateur de WikiLeaks un dernier recours au Royaume-Uni.

Les juges de la Haute Cour de Londres veulent s'assurer qu'une fois aux États-Unis, l'Australien de 52 ans, que les États-Unis veulent juger pour une fuite massive de documents confidentiels, ne sera pas condamné à mort, et que sa liberté d'expression sera garantie, selon un résumé du jugement.

Ils ont donné trois semaines aux autorités américaines pour fournir ces garanties, dans une affaire devenue symbolique des menaces qui pèsent sur la liberté de la presse.

Si ces garanties ne sont pas fournies, M. Assange pourra faire appel de son extradition, qui a obtenu le feu vert du gouvernement britannique en juin 2022, ont décidé les juges Victoria Sharp et Jeremy Johnson.

Et si elles sont transmises à temps, une nouvelle audience aura lieu le 20 mai, pour que les juges puissent déterminer si celles-ci sont satisfaisantes ou non.

Si un dernier recours n'est pas accordé, les soutiens de Julian Assange ont déjà prévenu qu'ils saisiraient la Cour européenne des droits de l'homme dans l'espoir de faire suspendre l'extradition.

Julian Assange risque jusqu'à 175 ans de prison pour avoir publié à partir de 2010 plus de 700.000 documents confidentiels sur les activités militaires et diplomatiques américaines, en particulier en Irak et en Afghanistan.

Parmi eux, figure une vidéo montrant des civils, dont deux journalistes de l'agence Reuters, tués par les tirs d'un hélicoptère de combat américain en Irak en juillet 2007.

"Espoir final" 

Son épouse Stella Assange a jugé "incroyable" la décision rendue mardi, qui selon elle revient à solliciter "une intervention politique des États-Unis".

"Prisonnier politique", le fondateur de WikiLeaks est "persécuté parce qu'il a révélé le vrai coût de la guerre en termes de vies humaines", a-t-elle ajouté devant la Haute Cour.

De nombreuses voix ont exhorté le président américain Joe Biden à abandonner les 18 chefs d'accusation retenus contre M. Assange durant le mandat de Donald Trump (2017-2021), en vertu d'une loi de 1917 sur l'espionnage.

Si l'ONG Reporters sans frontières veut voir dans cette décision "un espoir final" de justice au Royaume-Uni, Amnesty international a estimé que les nouvelles garanties demandées sont "viciées".

La rapporteure spéciale de l'ONU sur la torture, Alice Jill Edwards, a jugé "regrettable" que la Haute Cour n'ait pas statué sur la "peine disproportionnée" qu'encourt M. Assange aux États-Unis. Elle a rappelé qu'un isolement en continu dans une cellule pendant plusieurs décennies pouvait "s'apparenter à un traitement inhumain".

En Russie, la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Maria Zakharova a raillé ce choix "d'attendre encore", "plus de 13 ans" après la première décision d'extradition, estimant sur Telegram, que "tout le système judiciaire" du Royaume-Uni s'était "transformé en farce".

Ces dernières semaines, les proches de Julian Assange, détenu depuis cinq ans dans la prison de haute sécurité de Belmarsh à Londres, ont alerté sur la dégradation de son état de santé.

Sa défense met également en avant un risque de suicide en cas d'extradition.

"Pratiques journalistiques ordinaires"

Souffrant, il était absent des deux jours d'audience en février, où ses avocats avaient plaidé qu'une extradition mettrait sa santé et même sa vie en danger et que les poursuites contre lui étaient "politiques", un argument écarté par les juges mardi. 

L'Australien est poursuivi pour des "pratiques journalistiques ordinaires" consistant à "obtenir et publier des informations", avait affirmé son avocat Edward Fitzgerald.

L'avocate Clair Dobbin, qui représente le gouvernement américain, avait de son côté fait valoir que M. Assange avait "publié sans discernement et en connaissance de cause les noms d'individus qui ont servi de sources d'information pour les États-Unis".

En janvier 2021, la justice britannique avait initialement tranché en faveur du fondateur de WikiLeaks. Invoquant un risque de suicide, la juge Vanessa Baraitser avait refusé de donner son feu vert à l'extradition. Mais cette décision a ensuite été infirmée.

Pour tenter de rassurer sur le traitement qui lui serait infligé, les États-Unis ont depuis affirmé qu'il ne serait pas incarcéré à la prison de très haute sécurité ADX de Florence (Colorado), surnommée l'"Alcatraz des Rocheuses", et qu'il recevrait les soins cliniques et psychologiques nécessaires.

Les Américains avaient aussi évoqué la possibilité qu'il puisse demander à purger sa peine en Australie.

le Mardi 26 Mars 2024 à 07:35 | Lu 966 fois