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Dire aux enfants qu'ils sont spéciaux renforce leur narcissisme



Miami, Etats-Unis | | lundi 09/03/2015 - Les enfants à qui leurs parents disent qu'ils sont spéciaux ont davantage tendance à devenir narcissiques, selon une étude publiée lundi destinée à découvrir les origines de l'égoïsme extrême.

Les scientifiques ont observé les comportements de 565 enfants aux Pays-Bas durant une année et demie pour effectuer cette recherche publiée dans le journal américain Proceedings of the National Academy of Sciences. Les habitudes des parents ont également été décortiquées.

Ainsi, les enfants décrits par leurs parents comme "plus spéciaux que les autres", et comme "méritant quelque chose de plus dans la vie", avaient plus de probabilités de réaliser un score élevé à un test mesurant le narcissisme.

Les scientifiques ont aussi mesuré combien les parents surévaluaient leur enfant, en leur demandant s'ils étaient d'accord avec des affirmations comme: "Mon enfant est un bon exemple à suivre pour les autres enfants".

Les sujets étudiés avaient de 7 à 11 ans au début de l'étude. Ils ont tous, avec leurs parents, été suivis à six mois d'intervalle, à quatre reprises.

"Les enfants y croient, quand leurs parents leur disent qu'ils sont plus spéciaux que les autres", dit le co-auteur Brad Bushman, professeur de communication et de psychologie à l'université Ohio State. "Cela pourrait ne pas être bon pour eux ni pour la société".

Des encouragements ou des comportements plus chaleureux des parents constituent une meilleure stratégie que celle de faire gonfler l'ego des enfants, indique l'étude.

Les enfants avec une haute estime d'eux-mêmes ne se voient pas comme plus spéciaux que les autres, mais sont d'accord avec des affirmations selon lesquelles ils sont heureux et qu'il s'aiment tels qu'ils sont.

"Les gens avec une haute estime d'eux-mêmes pensent qu'ils sont aussi bons que les autres. Les narcissiques pensent qu'ils sont meilleurs que les autres", souligne M. Bushman.

Le principal auteur de l'étude, Eddie Brummelman, de l'université d'Amsterdam, note que les parents veulent certainement bien faire en disant à leurs enfants qu'ils sont spéciaux, mais cela les conduit à davantage de narcissisme.

"Au lieu d'améliorer leur estime de soi, les habitudes tendant à surévaluer les enfants peuvent accroître leur niveau de narcissisme", déclare M. Brummelman.

Cependant, les parents ne sont pas les seuls à blâmer pour des enfants narcissiques, notent les auteurs. "Comme d'autres traits de personnalité, il y a des éléments génétiques et des traits de caractère des enfants eux-mêmes", soulignent-ils.

Brad Bushman, lui-même père de famille, avoue que ses recherches l'ont conduit à faire plus attention aux mots qu'il emploie avec ses trois enfants.

"Quand j'ai commencé mes recherches sur ce sujet dans les années 1990, je pensais que mes enfants devraient être traités comme s'ils étaient +super-spéciaux+. Mais je fais attention de ne plus faire cela maintenant", dit-il.

Rédigé par () le Lundi 9 Mars 2015 à 09:27 | Lu 350 fois





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