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Crocodiles en série en Australie



Crocodiles en série en Australie
DARWIN, lundi 2 septembre 2013 (Flash d’Océanie) – Plusieurs incidents, dont un mortel, se sont produits ces derniers jours dans le Nord-ouest de l’Australie, avec un dénominateur commun : les crocodiles.
Samedi 31 août 2013, un touriste Néo-zélandais a dû être secouru par les autorités locales, sur la petite île Governor, dans la région de Kalumburu.
Il s’y était rendu en canoë kayak, en mode exploration et n’osait plus la quitter, de peur d’être attaqué par un crocodile de six mètres qui, selon lui, le suivait depuis plusieurs jours.
Ces affirmations ont été corroborées par plusieurs résidents de la région, qui affirment aussi avoir aperçu un reptile de taille similaire à plusieurs occasions.
Le touriste a survécu sur cette île inhabitée grâce aux réserve en nourriture qu’il avait embarquées et, depuis, tentait d’attirer l’attention au moyen de signaux lumineux.

C’est un habitant de la localité la plus proche, Don MacLeod, qui a remarqué ces signaux et s’est porté au secours du réfugié.
Le lendemain, dimanche 1er septembre 2013, il a aussi porté se cours à une autre personne, qui se trouvait dans la même zone à bord de son voilier.
À bord de son dinghy, pour se réapprovisionner en eau potable, il a alors été attaqué par un crocodile.
« Le crocodile a attrapé le canot gonflable, il a commencé à le secouer et à le percer », a déclaré M. MacLeod à la radio nationale publique.
Le passager miraculé s’en est sorti sans encombre et devait reprendre la mer dans les prochains jours.

En fin de semaine dernière, jeudi 29 août 2013, c’est dans le Nord de l’État du Queensland (Nord-est du pays) qu’un autre crocodile mesurant quelque 4,5 mètres a été capturé dans la rivière Herbert, au Nord de la ville de Townsville (une centaine de kilomètres au Nord de Sydney).
C’est un groupe d’une douzaine d’hommes qui a été nécessaire, pendant une bonne moitié de la journée, pour maîtriser le saurien de près de quatre cents kilogrammes, dont le comportement récent avait été jugé menaçant, lui valant même le surnom de « Bully ».
Il s’agit du plus gros crocodile capturé dans cet État cette année.
Il doit être transféré, plus au Sud, à Townsville.

Happé sous les yeux de ses amis

Mais une autre de ces récentes attaques, fin août 2013, dans le Territoire du Nord australien (extrême Nord du pays), a fait une victime : un jeune informaticien de 26 ans, Sean Cole, de Darwin, happé par un crocodile de cinq mètres dans la rivière Mary et dont le corps n’a été retrouvé que quelques jours après l’accident, le 26 août, après le déploiement d’importants moyens.
Le jeune participait à une fête d’anniversaire d’un de ses amis, le 24 août, dans un hôtel sur cette rivière, située à mi-chemin entre Darwin et le parc national de Kakadu.
Lui et un autre jeune homme avaient entrepris de se baigner dans la rivière.
Selon les témoins, ainsi que la police, qui soutient la même thèse, la consommation d’alcool au cours de cette fête a pu jouer un rôle dans le manque de discernement des deux hommes ayant mené à leur décision de se baigner dans cette rivière réputée pour sa dangereuse faune.
Des panneaux, dans cet hôtel, indiquent clairement qu’il est dangereux de s’approcher de l’eau.
Sur la rive, le groupe d’une quinzaine d’invité a pu voir Sean Cole happé par le crocodile, qui l’a ensuite, selon sa méthode favorite, entraîné sous l’eau.
L’autre homme, épargné, a pu regagner la rive, en état de choc.
« À tous ceux qui viennent chez nous, on dit qu’il y a des crocodiles, que la rivière en est infestée, qu’il ne faut surtout pas se baigner et se tenir au moins à cinq mètres de distance du rivage. Tant que les gens respectent ces consignes, ils sont en parfaite sécurité », a rappelé Erin Bayard, gérante de l’hôtel où a eu lieu le drame.
Au cours des opérations de recherche, par précaution, les rangers ont abattu quatre crocodiles, dont un pourrait être responsable de l’accident.
Selon la police locale, cette rivière Mary, fortement sujette aux marées, détient un record mondial : celui de la densité de crocodiles d’eau de mer.

Le Nord infesté de crocodiles

Les crocodiles sont nombreux dans l’État du Queensland (Nord-est du pays).
Mais leur population, ces dernières années, semble toutefois ne pas avoir augmenté de manière significative, selon une étude publiée par le département de l’environnement de cet État.
Cette étude a été menée entre septembre 2009 et février 2010 sur une zone côtière s’étendant sur une bande de plus de sept cent kilomètres de cette région, et incluant quarante huit rivières et leurs estuaires.
Pendant la durée de cette enquête, 293 reptiles marins ont été observés, dont la grande majorité (258) appartient à la famille des crocodiles d’estuaires (d’eau de mer), le reste (35) étant des crocodiles d’eau de rivières.

Espèce protégée

La taille des spécimens trouvés variait de trente centimètres à près de quatre mètres de long.
Cette étude a été menée dans le cadre d’un processus de surveillance des effets de l’interdiction de la chasse au crocodile, imposée dans cet État il y a plus de trente cinq ans pour empêcher une extinction annoncée de ces reptiles.

Nombre record de prises de crocodiles dans le Nord de l’Australie

Les autorités de l’État australien du territoire du Nord ont enregistré en 2010 un nombre record de prises de crocodiles d’eau douce dans les rivières de la région : 305, dont le plus long mesurait quatre mètres soixante.
Le chiffre de 2010 bat un précédent record établi six ans auparavant, avec 274 sauriens capturés dans les rivières de cet État, rapporte la radio nationale publique.
Lors des énormes inondations de décembre 2010, dans l’État voisin du Queensland, les autorités avaient là aussi lancé une alerte aux crocodiles, qui profitent de la montée du niveau des rivières pour pénétrer plus en avant vers l’intérieur des terres.

Crocodiles surfeurs

Un éventuel lien entre un montée du niveau des océans et donc des marées plus fortes, permettant une remontée plus à l’intérieur des estuaires, a récemment été souligné par une enquête menée sur une vingtaine de ces crocodiles de mer, qui ont été appareillés de balises émettrices.
Il est alors ressorti de cette étude, en substance, que les crocodiles d’eau de mer, pourtant réputés pour être de modestes nageurs, avaient la faculté de tirer le maximum de profit des courants et donc de « surfer », en économisant leur énergie et en pouvant de cette manière parcourir sans peine des milliers de kilomètres.

Chasse aux trophées ?

Mi-septembre 2012, la police de l’État australien du Territoire du Nord lançait un appel à témoins afin de tenter d’élucider les circonstances ayant conduit à la découverte de la carcasse d’un énorme crocodile, amputé de sa queue.
La bête morte, de deux mètres cinquante environ, a été laissée sur place, sur le bord d’une rivière proche des communautés aborigènes de Maningrida, avec un bâton placé en travers de la gueule pour la maintenir ouverte.
Elle aurait été abattue par une arme de chasse, selon la police, qui soupçonne un mobile lié à la « chasse aux trophées ».
Les attaques de crocodiles sont aussi fréquentes dans ces régions du Nord tropical de l’Australie, mais aussi dans toute la grande région, y compris dans les îles mélanésiennes proches des Salomon et de la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Un Français survit à l’attaque d’un crocodile

Le 21 avril 2013, un Français de 29 ans, Yoann Galeran, a réussi à repousser l’attaque d’un crocodile de deux mètres qui l’avait happé pour l’entraîner sous l’eau.
Ce jeune matelot Français était en train de nager, aux alentours de 19h30 locales pour rejoindre un canot gonflable, à une quinzaine de mètres d’une plage à Nhulunbuy (État australien du Territoire du Nord), lorsqu’il s’est senti happé par un crocodile de mer de plus de deux mètres.
Nhulunbuy est une ville essentiellement minière (bauxite), équipée d’un port en eaux profondes, située à près de mille kilomètres à l’Ouest de Darwin.
Attrapé dans la gueule du saurien au niveau de la tête, le jeune homme, qui travaille sur un bateau de pêche, a ensuite réalisé que le reptile se préparait à le faire tournoyer, conformément à sa tactique habituelle de mise à mort de ses victimes.
« Avec ma main, je l’ai attrapé juste en-dessous de sa tête (…) Je suppose que comme ça, j’ai réussi à la repousser ce qui m’a donné l’occasion de m’échapper (…) Je n’ai jamais pensé à la mort, j’ai juste pensé à me battre pour rester en vie », a déclaré Yoann Galeran.
De retour sur la rive, le jeune Français a été évacué vers l’hôpital le plus proche, où il a ensuite et examiné par des médecins, qui ont constaté des lacérations laissées par les dents du squale au niveau du crâne et de la nuque et qui ont nécessité des sutures.
L’état général du Français a par ailleurs été jugé satisfaisant.

En Australie, début avril 2012, une nouvelle série d’attaques avait suscité l’inquiétude.
Une jeune Australienne de 23 ans, Tara Hawkes, a été prise pour cible par l’un de ces reptiles alors qu’elle avait entrepris de se baigner dans la Baie des Dugongs (région proche de Kimberley, côte Ouest).
Dans cette baie, où était ancré le yacht sur lequel la jeune femme travaillait, le True North, elle avait été mordue à la cuisse par un crocodile d’environ deux mètres alors qu’elle sortait de l’eau, à un endroit où se mélangent l’eau de mer et celle, douce, d’une piscine naturelle, non loin de cascades réputées dans la région.
La victime avait été rapidement évacuée par hélicoptère vers le centre médical le plus proche, celui de Derby, où elle avait été soignée pour des lacérations profondes à la cuisse.
Elle a survécu.
Selon les services officiels de l’environnement, les eaux de cette région sont connues pour être fréquentées par ces reptiles marins.
Lundi 2 avril 2012, par ailleurs, toujours en Australie, dans l’État du Queensland (Nord-est du pays), c’est un autre crocodile de deux mètre de long environ qui s’en est pris à… une voiture.
Selon un témoin qui a alerté la police, l’incident a eu dans la petite localité de Habana (banlieue de Mackay).
Le véhicule et ses occupants ont alors été pris d’assaut par le reptile, sorti d’un creek tout proche de la route.
Personne n’a été blessé et le crocodile a ensuite tranquillement rejoint son repaire.

Début janvier 2012, les services de protection de l’environnement de l’État australien du Territoire du Nord (extrême Nord du pays, près de Darwin) ont été forcés d’intervenir pour récupérer un crocodile d’un mètre soixante dix, qui se trouvait dans le salon d’une maison d’habitation de la petite localité de Bees Creek.
Les occupants de la maison avaient été réveillés par les aboiements incessants de leur chien.
Ils ont ensuite découvert le saurien, un crocodile de mer, dans leur salon.
Le reptile s’était échappé d’un élevage voisin (spécialisé dans la production de viande et de peaux de crocodiles), où se trouve une soixantaine de milliers de ses congénères.
Les crocodiles de mer, dans cette région de l’Australie, mais aussi dans plusieurs pays de la Mélanésie (Papouasie-Nouvelle-Guinée, îles Salomon) s’aventurent parfois à l’intérieur des terres, remontant le cours des rivières, en particulier en périodes de crue.

Mi-septembre 2010, dans la région de Darwin, les passagères d’une pirogue participant à un concours local de pêche, dans la petite localité de Corroboree (une centaine de kilomètres à l’Est de Darwin, extrême Nord de l’Australie) ont eu la peur de leur vie lorsqu’elles ont été attaquées par un crocodile qui s’est littéralement jeté sur la barque dans le but apparent de la faire chavirer.
L’une des rescapées, Toni Flouse, encore choquée, avait ensuite expliqué que les femmes avaient eu la mauvaise idée de tenter de récupérer ce qui semblait être un vieux leurre, qui flottait au milieu du plan d’eau douce, au milieu d’une surface recouverte de nénuphars.
« Moi j’ai dit tout de suite avant que ce n’était pas une bonne idée, il y a Monsieur le crocodile qui pourrait bien sortir d’un seul coup. Mais je pensais faire une plaisanterie », avait-elle alors déclaré.
Quelques secondes après, les pêcheuses effarées ont vu surgir de l’eau un crocodile de trois mètres qui s’est rué sur l’une des extrémités du canot.
Les passagères ont alors été suffisamment rapides pour se regrouper de l’autre côté de la barque, juste avant l’impact.
Toutes accroupies, aucune d’entre elles n’a perdu l’équilibre et personne n’a donc été précipité dans l’eau.
Entre-temps le saurien semblait avoir renoncé à l’idée d’un second assaut.
Personne n’a été blessé.

Les attaques de crocodiles de mer sont fréquentes dans cette région tropicale de l’Australie.

Parmi les plus récentes : début décembre 2012, lorsqu’un garçonnet de neuf ans a été attaqué par un crocodile alors qu’il se baignait sur une plage, à environ 650 kilomètres au Sud de la ville de Darwin.
Le jeune garçon se baignait en compagnie d’amis dans la localité de Port Bradshaw lorsqu’il a été happé par un crocodile.
Son corps n’a jamais été retrouvé, malgré des recherches organisées par la police, épaulée par la communauté locale et les brigades maritimes de cet État.

Le 17 novembre 2012, dans la même région, une fillette de sept ans a aussi été emportée par un crocodile alors qu’elle se baignait en compagnie d’adultes, sur une plage.
Le lendemain, un crocodile de trois mètres était abattu.
Une autopsie pratiquée sur le corps a révélé la présence de restes humains en cours de digestion.

pad

Rédigé par PAD le Lundi 2 Septembre 2013 à 06:41 | Lu 1467 fois




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