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Carnet de voyage - Napier : fleurs, Art Déco et air marin



L’un des nombreux bâtiments Art Déco de la ville de Napier, complètement reconstruite après le séisme destructeur de 1931.
L’un des nombreux bâtiments Art Déco de la ville de Napier, complètement reconstruite après le séisme destructeur de 1931.
NOUVELLE-ZELANDE, le 30 juillet 2018. Napier est une bien singulière petite ville de l’île du nord de la Nouvelle-Zélande ; rasée au début du XXe siècle par un puissant séisme, elle fut reconstruite très vite et à grands frais, à la mode de l’époque, à savoir “Art Déco”. Aujourd’hui, les habitants de la cité sont très occupés par les vignobles qui les entourent et les flots de touristes qui se répandent dans ses rues et ses parcs. Balade…

Napier est indiscutablement un site incontournable de la côte est de la Nouvelle-Zélande. En quelques kilomètres, tous les paysages s’y bousculent, dans une ambiance que les Français de Métropole qualifieraient sans doute à la fois de “méditerranéenne” et d’“atlantique”. C’est dire les potentialités qu’offre ce coin si particulier de l’île du nord.

Côté climat, la profusion de palmiers indique que les hivers ne sont pas très rigoureux. Le vent du large, lorsqu’il souffle depuis l’est, amène en revanche de grandes respirations d’air frais du Pacifique, ce qui permet aux étés de ne rien avoir de caniculaire.

1931 : tout s’écroule

On arrive généralement à Napier par avion. Sur place, il est clair qu’on ne saurait sacrifier l’incontournable “City Tour”. En 1931, la zone connut un terrible tremblement de terre, comme Christchurch en 2011; à l’époque, tout était en bois et rien ne résista, d’autant que des incendies achevèrent de détruire ce que le caprice chtonien n’avait pas mis à terre.

Les habitants de la région avaient des ressources et l’esprit communautaire des Kiwis du pays tout entier se manifesta ; la solidarité joua à fond et c’est ainsi que la ville pu être reconstruite.

La mode alors était à l’Art Déco qui triomphait en Europe, à Paris notamment. Plus modestement, mais avec conviction, les architectes appelés à rebâtir Napier planchèrent en privilégiant, partout où cela était possible, le style Art Déco : dans les bâtiments industriels, commerciaux ou pour les simples particuliers qui en avaient les moyens. Le résultat fait aujourd’hui de Napier l’incontournable capitale kiwie des année folles.
Pour en découvrir les secrets, joignez-vous à un tour à pied du centre-ville, tour guidé bien entendu.

Une cité de poupée

Nous ajouterons à cette curiosité architecturale de Napier, la beauté de son front de mer et de ses jardins. La cité est fleurie à l’envi et le cœur piétonnier de la petite ville est une merveille de sérénité et de tranquillité.

On est en milieu urbain, certes, mais dans une cité de poupée, colorée et apaisante. Il suffit de se balader dans Nelson Park, Tiffen Park (petit et central), McLean Park ou plus simplement au délicieux Clive Square, un rien kitsch on vous l’accorde, mais complètement dans le ton de la ville, pour en mesurer le pouls tranquille et zen.

Enfin les amateurs de grand air remonteront à vélo la Marine Parade, qui fait face à l’océan, promenade extensible, toujours en bord de mer, sur l’interminable ligne droite de la State Highway.

Un stop à l’Aquarium de Napier permettra de se reposer en découvrant les écosystèmes aquatiques de la région (marins et d’eau douce).

Capitale du vin

Capitale du sud de l’immense Hawke’s Bay, Napier est aussi un centre privilégié de dégustation de bons vins et de crus locaux. Plus de 70 exploitations s’offrent aux visiteurs dont une quarantaine “bien tassée” permet des dégustations directement dans les chais. On sait ainsi ce que l’on achète et ne serait-ce le poids limité des bagages, on se laisserait bien tenter par quelques caisses de blancs ou de rouges. Un tour sportif des vignobles est d’ailleurs systématiquement proposé aux touristes, à vélo ! Le “On Yer Bike Winery Tour” est une attraction connue et reconnue qui permet, sur un programme étalé sur une journée entière, de découvrir une sélection des meilleurs crus de Hawke’s Bay. Pour les amateurs, outre des vélos classiques, il y a même la possibilité de faire le circuit en tandem.

Tout près de Napier, Hasting est le centre de culture et de conditionnement de tous les fruits issus des vergers locaux : kiwis, pommes, poires…

Ocean Spa : la forme garantie

Enfin, pour les adeptes de la forme et de la remise enforme, une seule adresse : “Ocean Spa”, ensemble thermal de piscines d’eaux chaudes et centre de remise en forme de première qualité, idéal pour les touristes stressés et les familles. Le haut niveau d’équipement et la qualité des installations (bar et restaurant en prime) permettent de passer dans ce centre des journées permettant de se ressourcer. Les prix des soins et massages sont, faut-il le rajouter, très attractifs quand on vient de Tahiti. Une bonne manière de conjuguer les plaisirs de la table qu’offre la région et une opération “forme et santé”…

Textes et photos : Daniel Pardon

Napier pratique

La région de Napier est une très belle escale pour des visiteurs polynésiens en quête de climat doux et de bonne cuisine. En quelques décennies, les Kiwis sont passés, en matière de vins, de l’âge de la pierre à la plus agréable sophistication et le secteur Napier-Hasting vous réservera des découvertes œnologiques de grande qualité.

Pour y aller
Vols Papeete-Auckland sur Air Tahiti Nui ou Air New Zealand. Vols intérieurs Auckland-Napier sur Air NZ. Possibilité de rallier Napier depuis Auckland par la route de la côte, spectaculaire..

Pour y loger
Multitude de possibilités à Napier, Hasting et aux alentours. Parmi ces formules, le Kennedy Park Holiday Resort vous offre des bungalows tout équipés dans un espace de loisirs idéal si vous êtes en famille. Plus smart, le Bluewater Hotel (sur la Marina), le Masonic Hotel Napier (bâtiment Art déco), le Scenic Hotel Te Pania (magnifique arc de cercle sur le front de mer), l’irrésistible et charmant County Hotel (notre préféré pour son style mi british, mi Art Déco) et le très élégant Crown Hotel.

Les maisons de poupées du front de mer. Un cachet fou, face au Pacifique.
Les maisons de poupées du front de mer. Un cachet fou, face au Pacifique.

Cette fontaine Art Déco symbolise à elle seule la ville de Napier qui fait face au Pacifique. Au sommet de la colonne, on croirait une statue de Chiparus, le sculpteur d’origine roumaine qui a immortalisé dans le bronze les années folles.
Cette fontaine Art Déco symbolise à elle seule la ville de Napier qui fait face au Pacifique. Au sommet de la colonne, on croirait une statue de Chiparus, le sculpteur d’origine roumaine qui a immortalisé dans le bronze les années folles.

Une fontaine très kitsch du centre-ville de Napier. Toute la petite cité affiche ce caractère Art Déco parfois un peu rococo. Délicieux…
Une fontaine très kitsch du centre-ville de Napier. Toute la petite cité affiche ce caractère Art Déco parfois un peu rococo. Délicieux…

L’espace dédié aux spectacles et aux concerts, sur le front de mer de Napier, est, lui aussi, inspiré par la période Art Déco. Ça n’est pas Woodstock, mais c’est sympa…
L’espace dédié aux spectacles et aux concerts, sur le front de mer de Napier, est, lui aussi, inspiré par la période Art Déco. Ça n’est pas Woodstock, mais c’est sympa…

Cette belle dame de bronze, dans une rue piétonne de Napier, pourrait avoir été coulée, il y a 80 ans, par le sculpteur Chiparus….
Cette belle dame de bronze, dans une rue piétonne de Napier, pourrait avoir été coulée, il y a 80 ans, par le sculpteur Chiparus….

Jeux d’eaux dans un centre-ville très méditerranéen par sa végétation. Le climat de Napier est particulièrement doux et propice au repos.
Jeux d’eaux dans un centre-ville très méditerranéen par sa végétation. Le climat de Napier est particulièrement doux et propice au repos.

Même l’église anglicane, pas très rock’n’roll on vous l’accorde, a flirté avec le style Art Déco.
Même l’église anglicane, pas très rock’n’roll on vous l’accorde, a flirté avec le style Art Déco.

Le front de mer est d’une exceptionnelle longueur et largeur à Napier. À droite de la large plage, un espace aussi vaste est dévolu à des parcs et jardins fleuris.
Le front de mer est d’une exceptionnelle longueur et largeur à Napier. À droite de la large plage, un espace aussi vaste est dévolu à des parcs et jardins fleuris.

L’entrée de l’aquarium de Napier. Invitation à découvrir les fonds marins de la région et de mers plus lointaines.
L’entrée de l’aquarium de Napier. Invitation à découvrir les fonds marins de la région et de mers plus lointaines.

Un concentré de Napier : de l’art et des fleurs, la beauté conjuguée dans ses registres les plus élégants…
Un concentré de Napier : de l’art et des fleurs, la beauté conjuguée dans ses registres les plus élégants…

La région de Napier est littéralement cernée par les vignobles. Invitez donc les excellents crus de Napier à votre table. Avec modération…
La région de Napier est littéralement cernée par les vignobles. Invitez donc les excellents crus de Napier à votre table. Avec modération…




Rédigé par Daniel PARDON le Lundi 30 Juillet 2018 à 11:00 | Lu 1182 fois




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