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Burundi: 38 morts et 69 blessés dans l'incendie d'une prison de la capitale


STRINGER / AFP
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Nairobi, Kenya | AFP | mardi 07/12/2021 - Un violent incendie a ravagé mardi matin la prison centrale de la capitale burundaise Gitega, tuant 38 détenus et en blessant 69 autres, selon un bilan officiel communiqué par le vice-président Prosper Bazombanza.

Le feu, qui s'est déclaré au petit matin, a totalement calciné certaines parties de cette prison surpeuplée, qui abritait 1.539 détenus pour 400 places fin novembre, selon les chiffres de l'administration pénitentiaire.

"Sur les 1.500 prisonniers, nous déplorons 38 morts, dont 12 asphyxiés et 26 morts par brûlures profondes", a détaillé à la presse M. Bazombanza, qui s'est rendu sur place avec quatre ministres.

Sur les 69 blessés, 34 ont été évacués à l'hôpital, a-t-il ajouté.

Le feu a pris vers 04H00 locales (02H00 GMT) dans cette prison vétuste du centre de la capitale politique du Burundi, surprenant les détenus dans leur sommeil.

"Nous nous sommes mis à crier que nous allions être brûlés vifs lorsque nous avons vu les flammes qui montaient très haut, mais les policiers ont refusé d'ouvrir les portes de notre quartier en disant +Ce sont les ordres que nous avons reçus+", a raconté à l'AFP un détenu, joint par téléphone.

"Je ne sais pas comment j'en ai réchappé, mais il y a des prisonniers qui ont été brûlés totalement", a-t-il ajouté.

Fuite par les plafonds 

Selon plusieurs sources, des prisonniers se sont retrouvés pris au piège car les gardiens n'avaient pas les clés de certains quartiers, qui sont en possession la nuit d'un responsable qui n'est pas sur place.

Des détenus ont réussi à échapper aux flammes en passant par les plafonds.

"Certains prisonniers sont sortis tout nus. D'autres n'ont plus que les habits qu'ils portaient sur eux à ce moment-là", a raconté un témoin présent à l'intérieur, évoquant lits, couvertures et autres meubles "consumés".

Selon cette source, le feu a pris dans la partie la plus peuplée de la prison, le quartier des détenus de droits des droits communs. La prison abrite trois autres secteurs: un pour les femmes, un pour les mineurs et un de haute sécurité pour les prisonniers politiques.

Le ministère de l'Intérieur, du Développement communautaire et de la Sécurité publique a affirmé sur Twitter que l'origine du sinistre est "un court-circuit".

Le vice-président Bazombanza a de son côté évoqué "les petits bricolages, les raccordements anarchiques" faits par les prisonniers pour "avoir une petite prise pour charger un téléphone, une petite ampoule pour l'éclairage" et qui ont causé des "dégâts énormes".

La prison de Gitega avait déjà été touchée par un incendie causé officiellement par un court-circuit le 21 août, sans faire de victime.

Une source policière a indiqué à l'AFP que les secours ont tardé à se rendre sur place mardi matin. Un premier camion de pompiers est arrivé deux heures après le début du feu, avant d'être rapidement rejoint par six autres venus de provinces proches, a-t-elle précisé.

Prisons surpeuplées

Construite en 1926, la prison centrale de Gitega est la troisième plus grande du Burundi après celle de Mpimba, située dans la capitale économique Bujumbura, et celle de Rumonge.

Les prisonniers y dénoncent régulièrement leurs conditions de détention, manquant de place et de nourriture.

"Parfois, nous passons jusqu'à trois jours sans être ravitaillés par la prison et nos familles ne peuvent pas nous aider car depuis juin 2020, nous n'avons plus droit aux visites sous prétexte de nous protéger du Covid-19", a raconté l'un d'eux à l'AFP.

L'ONG ACAT-Burundi a confirmé cette situation, soulignant qu'elle est répandue dans le pays.

La surpopulation carcérale est un problème majeur au Burundi.

Début mars, le président Évariste Ndayishimiye - qui a succédé à Pierre Nukurunziza décédé subitement en juin 2020 - a prononcé une grâce pour 5.200 détenus afin de désengorger les prisons.

Mais depuis, les arrestations visant notamment les membres de l'opposition se sont multipliées.

Au 26 novembre, on comptait 12.878 détenus, dont de 6.524 en attente de jugement, pour une capacité 4.294 places dans les onze maisons d'arrêt du pays, selon l'administration pénitentiaire.

le Mardi 7 Décembre 2021 à 06:42 | Lu 110 fois