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USA: le Suisse "JetMan" va survoler le Grand Canyon avec une aile à réaction



photo: copyright André Bernet
photo: copyright André Bernet
LAS VEGAS, 6 mai 2011 (AFP) - Yves Rossy alias "JetMan", le pilote suisse qui a déjà réussi à traverser le lac Léman et la Manche avec une aile à réaction de son invention, survolera vendredi le Grand Canyon (Arizona, ouest) pour la première fois, en y réalisant une série d'acrobaties aériennes.

Contrairement à ses tentatives précédentes, l'objectif d'Yves Rossy, âgé de 51 ans, n'est pas cette fois de partir d'un point pour arriver à un autre, mais de réaliser des loopings et des figures libres dans les airs dans le cadre grandiose du Grand Canyon, comme il s'y était essayé pour la première fois avec succès en Suisse, en novembre dernier.

Le vol d'environ quinze minutes, qui doit débuter à 09H00 locales (16H00 GMT), s'effectuera face à Guano Point, dans la partie ouest du Grand Canyon, une zone exploitée par les Amérindiens de la région, les Hualapai -- qui danseront et prieront avant l'envol de "JetMan".

Yves Rossy évoluera à près de 1.300 mètres d'altitude (4.200 pieds). La profondeur du Grand Canyon, face à Guano Point, est d'environ 1.200 mètres.

"JetMan", dont l'aile ne permet pas encore de pouvoir décoller seul, sera largué par un hélicoptère, effectuera une série d'acrobaties, puis ouvrira son parachute pour se poser au fond du Grand Canyon, a précisé son équipe à l'AFP.

Ancien pilote de chasse sur Mirage III, Yves Rossy -- qui fut également baptisé "RocketMan" ou "FusionMan" -- a mis au point une aile en fibre de carbone digne des meilleurs films de science-fiction, munie de quatre réacteurs.

La première version de l'aile faisait près de 2,5 mètres d'envergure. Fixée sur son dos, elle lui a permis de réaliser plusieurs exploits, en particulier la traversée de la Manche entre Calais (France) et Douvres (Angleterre), en septembre 2008. La traversée de 35 km lui avait pris une dizaine de minutes.

En novembre 2009, en revanche, il avait échoué à rallier l'Afrique et l'Europe, non loin du détroit de Gibraltar (Espagne), en s'abîmant en mer à cause de vents contraires et de nuages. Il avait été repêché sain et sauf.

Pour ses premières acrobaties aériennes en Suisse, Yves Rossi a développé, en collaboration avec la société RUAG, une version plus petite de son aile à réaction, avec une envergure ramenée à deux mètres.

Ce nouveau prototype possède "un meilleur profil aérodynamique et davantage de stabilité", rendant possibles les acrobaties, expliquait-il alors.

rr/rap/mf

Rédigé par AFP le Vendredi 6 Mai 2011 à 05:40 | Lu 797 fois





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