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SUP – Kai Lenny : La révolution du foil est en marche ?


Cela a été annoncé comme une première mondiale, le Hawaiien Kai Lenny a publié une vidéo dans laquelle il évolue en SUP Hydrofoil. On connaissait déjà le kitefoil, le windfoil, le surf tracté en foil… Le foil vient d’être expérimenté également sur le SUP. Certains watermen Tahitiens ont déjà commencé à s’y intéresser.



Kay Lenny en Sup Hydrofoil
Kay Lenny en Sup Hydrofoil
Le 4 mai 2016. Tahiti Infos avait eu la chance de côtoyer Kai Lenny en 2015 lors du Ultimate Waterman en Nouvelle Zélande. Cet événement exceptionnel, qui met en avant le surf et ses variantes, est parrainé depuis deux ans par Laird Hamilton, le légendaire waterman hawaiien. Nous avions pu également interviewer Laird, le côtoyer et il n’avait qu’un seul mot à la bouche : Hydrofoil. Il venait d’ailleurs de produire une vidéo magnifique de surf tracté avec foil à Raglan.
 
Le jeune Kai Lenny s’est d’abord fait un nom en devenant multiple champion du monde de stand up paddle surfing. Coïncidence ou déclic, après sa deuxième place à l’Ultimate Waterman en mars 2015, il commence à gagner de nombreuses courses du championnat du monde de Sup race, devenant ainsi le champion 2015 devant plus de 160 compétiteurs du monde entier.
 
Cela ne lui suffit apparemment pas puisque lors de la dernière saison hivernale hawaiienne, qui va être une des meilleures depuis dix ans en terme de taille et de fréquence de gros swells, Kai va s’illustrer en prenant plusieurs bombes. Il va même participer au Pe’ahi Challenge, une épreuve du Big Wave World Tour proposé par la World Surf League, et s’offrir une belle 11e place avec les ténors de la discipline comme Shane Dorian.

Kai Lenny © Tahiti Infos / SB
Kai Lenny © Tahiti Infos / SB
Kai Lenny a grandi près de Laird Hamilton et Robby Naish
 
Kai Lenny a grandi à Maui, l’île où se trouve Pe’ahi, l’île où se trouve également Ho’okipa le célèbre spot de windsurf. Il a pu côtoyer dans son enfance deux watermen d’exception que sont Robby Naish et Laird Hamilton qui sont devenus ses mentors. Il a donc pu développer son rapport à l’océan de manière pluridisciplinaire, excellant en surf, en windsurf, en kite surf, en Sup surf, en Sup race, en surf de gros…
 
Laird Hamilton nous avait expliqué que « L’hydrofoil, cela reste du surf avec une quille, c’est juste l’évolution ultime du surf. Si on parle de surf, de bodysurf, de bodyboard, de shortboard, de longboard et de toutes ces choses, le summum c’est l’hydrofoil. Ce que l’on a fait à Raglan n’est qu’un aperçu de ce qui pourra être fait dans les prochaines années, c’est une forme de surf qui nous emmènera au 22ème siècle. »
 
« Les foils sont partout, dans l’America’s Cup, dans les cargo géants, c’est la manière la plus efficace de glisser sur l’eau. En tant que ‘wave rider’, quand tu ressens cette sensation de prendre une vague en foil, c’est le top, et tu en veux encore…C’est tout ce que tu aimes dans le surf et plus encore… »

La révolution est en marche à Tahiti aussi ?
La révolution est en marche à Tahiti aussi ?
Une première mondiale : le Sup Hydrofoil
 
C’est dans cette logique que Kai Lenny a publié il y a quelques jours une vidéo où il pratique non pas du surf, du windsurf ou du kitesurf avec foil mais du Sup, le Sup hydrofoil. C’est apparemment une première mondiale pour le rider de Naish sponsorisé par Red Bull. Ce prototype a été conçu par Alex Aguera pour la marque Go Foils.
 
Il a déclaré « aller à plus de 30 km/h, une vitesse qu’il n’avait jamais atteinte en downwind ». Le gain de vitesse est dû à la quasi inexistence de frottement avec l’eau lorsque la planche s’élève au dessus du niveau de la mer avec le « Naish Malolo » ou « Flying Downwind », qu’il considère comme l’avenir du SUP.
 
Certains riders locaux comme le waterman Thierry Tching, sponsorisé par Quickblade, Sic et Lahuikai, se sont rapidement intéressés au système et ont immédiatement commencé à fabriquer leur propre prototype. SB


Kai Lenny à Jaws cet hiver
Kai Lenny à Jaws cet hiver

Rédigé par SB le Mercredi 4 Mai 2016 à 14:56 | Lu 2348 fois


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