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Mi-âne, mi-zèbre, le bébé "zonkey" attire les foules à Florence



FLORENCE, 31 octobre 2013 (AFP) - Les amours de Martin le zèbre et Giada l'ânesse dans la romantique cité de Florence ont donné naissance à un bébé très rare, un "zonkey", qui attire les foules dans son refuge pour animaux exotiques.

A trois mois, Ippo est déjà une star: plusieurs sociétés ont voulu acquérir les droits sur son image, notamment une entreprise de peluches et Disney qui voudrait en faire la vedette d'un prochain film.

"Il est très rare qu'un zèbre et une ânesse s'accouplent et se reproduisent", explique à l'AFP Serena Aglietti, fille de la propriétaire de ce refuge situé en plein centre de Florence, à deux pas de monuments célèbres dans le monde entier.

Cette ferme accueille des animaux confisqués car maltraités par des cirques ou des particuliers, ou entrés illégalement sur le territoire. A ce jour, elle compte 170 animaux, dont des chameaux, des lamas et des cochons vietnamiens.

Tout a commencé par une belle nuit d'été, il y a un peu plus d'un an. Martin - qui a été retiré il y a plusieurs années d'un zoo en faillite où il était maltraité- a sauté par dessus la barrière de son enclos. Avec son museau, il est parvenu à relever le loquet de l'étable des ânes.

C'est là qu'il a consommé son amour avec Giada, une ânesse de l'Amiata, une espèce protégée, amenée au refuge pour y être élevée, apparemment peu gêné par la présence de l'âne mâle dans les parages.

Martin ne s'est pas attardé en câlins et est reparti aussi vite qu'il était venu.

Le pot aux roses n'a été découvert que douze mois -durée de gestation chez les ânes- plus tard.

"On assistait à la naissance. On a vu d'abord ses sabots noirs, puis les jambes rayées. On était sidérés", raconte Mme Aglietti.

"Il a été contrôlé par des vétérinaires, il n'a aucun problème de santé. Il est turbulent mais très gentil avec les enfants. Il est encore allaité mais mange aussi des carottes", précise-t-elle.

Avec son corps beige uni et ses pattes rayées noir et blanc, Ippo attire des centaines de visiteurs dans cette arche de Noé florentine.

"On était curieux de voir cet animal si mignon. C'est très bien pour les enfants", commente Patricia, 67 ans, en visite avec sa famille.

Fabrizio, habitant dans la région, ne cache pas sa surprise. "C'est la première fois que je le vois. Ce n'est pas naturel mais la nature l'a rendu possible", philosophe-t-il.

Ippo a tout du zèbre-âne, mais les quelques exemples de zonkey -contraction de "zebra" et "donkey" en anglais- dans le monde, en Chine, au Japon et aux Etats-Unis, montrent qu'en grandissant ces animaux deviennent soit l'un soit l'autre.

Officiellement, Ippo est un "zebroid", nom qui désigne le croisement d'un zèbre et de tout autre équidé.

Selon Mme Aglietti, on saura en novembre si Ippo peut se reproduire ou pas. Mais la décision n'a pas été prise de savoir s'il convenait de le croiser avec un zèbre, un âne... ou un autre animal : "s'il est fertile, il pourra choisir avec qui lier relation parmi tous les animaux que nous avons ici".

Rédigé par () le Vendredi 1 Novembre 2013 à 08:35 | Lu 1089 fois






1.Posté par popeye le 01/11/2013 16:41 | Alerter
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A ma connaissance les etres hybrides, c'est a dire nes de l'accouplement de deux etres d'especes voisines mais differentes tels les mulets, tigrons et donc aujourd'hui zonkeys, sont reputes infertiles donc incapables de se reproduire..entre eux....Il sera interessant de savoir comment se deroulera la vie sexuelle de Ippo....Viendra t elle infirmer ou confirmer les connaissances notoires sur le sujet?

2.Posté par jeanpierre. le 02/11/2013 09:40 | Alerter
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Infertile, jusqu'au jour ou l'évolution en décidera autrement, chaque jour de nouvelles espèces apparaissent et d'autres disparaissent, ainsi va la vie.

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