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En soutane, tout schuss, les prêtres polonais font du ski



En soutane, tout schuss, les prêtres polonais font du ski
WISLA, 16 février 2011 (AFP) - Revêtus de leur longue soutane noire, des prêtres dévalent la piste, se préparant à disputer leur championnat annuel à Wisla (sud de la Pologne), une manière d'afficher leur foi et de rendre hommage à leur pape Jean-Paul II, grand amateur de ski.

La petite station de ski Wisla-Stozek, dans les montagnes de Beskid Slaski, a été samedi le théâtre de ce spectacle inhabituel: des skieurs en soutane, slalomant, sautant sur les bosses, descendant tout schuss, sous le regard incrédule d'autres skieurs.

"C'est ainsi que nous inaugurons tous les ans nos championnats pour la Coupe de Jean Paul II", explique le père Damian, l'un des organisateurs des ces championnats qui se tiennent en Pologne depuis quatorze ans.

"Ensuite, on enlève les soutanes et la vraie compétition commence", dit-il.

Après avoir troqué la soutane pour la combinaison de ski, ils se lancent sur la piste, répartis en six catégories selon leur âge.

Les religieuses ne participent pas. "Mais si au moins trois se présentent un jour on fera une catégorie à part", assure le père Damian.

La prière accompagne la préparation physique: "Que Le bon Dieu veille sur nous, qu'il nous protège, qu'il nous donne des forces pour une compétition fair play", proclament en choeur les concurrents avant d'entamer le Notre Père.

"Nous pouvons louer Dieu à travers la nature, la beauté du paysage", dit Henryk Urbas, qui a signé cette année le meilleur temps, conservant le titre de champion pour la cinquième année consécutive.

"Les gens sont surpris de nous voir skier en soutane, c'est une manière d'afficher notre vocation", ajoute ce religieux salésien de Cracovie, catéchiste et professeur d'éducation physique dans une école.

Ce sont les pères franciscains qui ont eu les premiers l'idée d'organiser l'évenement. Les prêtres de la région de Silésie ont ensuite repris le flambeau.

"Nous devons être les seuls au monde à organiser une telle épreuve", souligne le père Damian, bien qu'il y ait des pays où les montagnes sont plus belles, comme la Suisse ou l'Autriche.

"C'est le pape Jean Paul II qui nous a donné l'exemple. Il aimait skier, également dans les Beskidy (montagnes du sud de la Pologne), alors qu'il était jeune prêtre, puis évêque et cardinal", rappelle-t-il.

"Un jour on l'interrogea: Sied-il à un cardinal de skier? Wojtyla a répondu ce qu'il ne sied pas à un cardinal, c'est surtout de mal skier", raconte le père Damian.

Les plus jeunes participants avaient à peine 20 ans. Le père Wladyslaw Nowobilski, 68 ans, curé de la paroisse de Cisce, un village de la région, était le doyen.

"J'ai toujours droit à un prix spécial vu mon âge", dit-il en souriant.

Accompagné d'une trentaine de ses paroissiens de Bedzin (Silésie), munis de sifflets, tambours et claquettes, le père Krzysztof Sontag avoue sa passion pour le ski.

"Je m'exerce toute l'année en salle de gym. Le ski et le sport en général, me donnent beaucoup de joie", dit-il.

"Notre curé est vraiment fantastique, nous venons ici tous les ans pour l'encourager", dit une paroissienne. "Ca nous rapproche énormément, ça nous consolide. Des curés comme lui, il y en a pas beaucoup dans notre région".

"Skier en soutane c'est aussi une manière de montrer que l'esprit et le corps vont toujours ensemble, comme le dit l'expression latine "Mens sana in corpore sano" (Un esprit sain dans un corps sain)", souligne le père.

"On peut allier les deux, tenir le rosaire et les bâtons de ski, se mettre à genoux et se mettre sur des skis".

mc/ea/dm

Rédigé par Par Maja CZARNECKA le Mercredi 16 Février 2011 à 05:08 | Lu 619 fois





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