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Sous un soleil radieux, Solar Impulse 2 survole l'Atlantique pour rallier l'Europe



L'avion solaire Solar Impulse 2 survolait l'Atlantique mardi sous un grand ciel bleu, après avoir quitté la veille New York pour une 15e étape de son tour du monde avec le soleil pour unique carburant, qui doit le conduire à Séville, en Espagne.

"Je viens juste de me réveiller de la sieste, encore un peu fatigué mais ravi de voir le lever du soleil en m'asseyant dans mon petit #Si2 ", a tweeté mardi à l'aube son pilote, le Suisse Bertrand Piccard, qui ne pourra s'octroyer que quelques pauses de sommeil durant la traversée.

Le pilote a raconté aussi sur Twitter, photos à l'appui, avoir survolé mardi un iceberg et un pétrolier.

Vers 07H30 locales mardi (13H30 GMT mardi), l'avion avait parcouru plus d'un tiers de la distance, soit 2.500 kilomètres en une journée et cinq heures, après avoir longé la côte Est des Etats-Unis et la Nouvelle-Ecosse (est du Canada), selon Solar Impulse.

L'avion avait quitté New York et l'Amérique lundi à 02H30 locales pour un long périple qui devrait durer au total quelque 90 heures.

L'avion ne pouvant transporter qu'un seul pilote, le Suisse Bertrand Piccard, 58 ans, et son compatriote André Borschberg, 63 ans, accomplissent à tour de rôle les longs vols en solitaire.

Solar Impulse 2, pas plus lourd qu'une fourgonnette mais aussi large qu'un Boeing 747, vole à une vitesse moyenne de 50 km/h grâce à des batteries qui se rechargent à l'énergie solaire captée par quelque 17.000 cellules photovoltaïques installées sur ses ailes.

Son faible poids (1,5 tonne) le rend très sensible aux turbulences. 

Le petit habitacle de 3,8 m3, est un concentré de haute technologie. Le cockpit, équipé de bouteilles d'oxygène, n'est pas pressurisé et il est recouvert d'une mousse isolante pour atténuer les températures extrêmes en vol (entre +40 et -40 degrés Celsius).

Une fois à Séville, il lui restera encore un tiers du voyage à accomplir avec la traversée de l'Europe et du Proche-Orient jusqu'aux Emirats arabes unis, son point de départ le 9 mars 2015.

A Hawaï, il avait dû faire une longue escale technique de près de 10 mois pour régler des problèmes de batteries.

avec AFP


Rédigé par RB le Mardi 21 Juin 2016 à 03:58 | Lu 395 fois




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