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Les plus "vieux" triplés pandas du monde voient le jour en Chine



HONG KONG, 12 août 2014 (AFP) - Des triplés pandas sont nés fin juillet dans un zoo chinois, un événement rarissime, considéré comme un "miracle" compte tenu de l'extrême difficulté de l'ursidé à se reproduire.

Les trois bébés panda sont nés aux petites heures le 29 juillet au Safari Park Chimelong de Guangzhou, ou Canton, dans le sud de la Chine.

"C'est un miracle", s'est enthousiasmé le directeur général du parc, Dong Guixin, dans un entretien à l'AFP. "Cela fait 15 jours. Ils ont vécu plus longtemps qu'aucune autre portée de triplés".

Leur mère Juxiao, dont le nom signifie littéralement "sourire de chrysanthème", provient du Centre chinois de protection et de recherche sur le panda géant à Wolong, dans le Sichuan (sud-ouest).

Une vidéo diffusée par les soigneurs montre Juxiao assise dans le coin d'une pièce mettant bas puis léchant ses rejetons après quatre longues heures de travail. A bout de forces, elle se couche sur le flanc, incapable de s'occuper de sa progéniture.

D'abord placés en couveuse, les triplés ont ensuite été rendus à leur mère pour l'allaitement.

Des photos transmises à l'AFP au début du mois montrent les bébés panda au pelage rosâtre, les yeux fermés dans leur couveuse sous une épaisse couverture blanche.

Le sexe des petits pandas n'a pas été encore déterminé et ils seront baptisés ultérieurement.

Une responsable de la réserve naturelle de Wolong, d'où est originaire Juxiao, estime qu'il est trop tôt pour crier victoire et considérer les bébés hors de danger.

"On pourra dire qu'ils sont sortis d'affaire quand ils auront atteint l'âge de six mois", a indiqué Mme Zhao.

- Une espèce menacée d'extinction -

Les triplés ont été conçus naturellement et sont le fruit de la rencontre entre Juxiao, 12 ans, et leur père Linlin, 18 ans, lui aussi pensionnaire du zoo de Canton.

"En septembre de l'an dernier, nous les avons déplacés pour qu'ils soient voisins, qu'ils se voient et qu'ils se familiarisent l'un l'autre, qu'ils s'habituent par exemple à leurs odeurs. Juxiao a aussi été mise à l'exercice pour qu'elle prenne des forces" dans la perspective d'une grossesse, a expliqué Don Guixin.

"Ces triplés sont une nouvelle merveille du monde", s'est encore réjoui le parc, en rappelant que le taux de mortalité du panda à la naissance était "extrêmement élevé".

La première naissance de triplés pandas a été déclarée en 1999. Une femelle de 15 ans avait donné naissance à trois petits après insémination artificielle mais le plus jeune était mort au bout de trois jours en raison d'un problème de la vessie.

Les pandas vivent à l'état naturel essentiellement dans les montagnes du sud-ouest de la Chine. Environ 1.600 individus en liberté ont été recensés.

Selon le Fonds mondial pour la nature (WWF), dont il est l'animal emblématique, le panda géant est menacé d'extinction en particulier à cause de la réduction de son habitat. Il aurait ainsi perdu la moitié de son territoire forestier entre 1974 et 1989.

Gros mammifère possédant un patrimoine génétique proche de celui de l'ours, il se nourrit exclusivement de bambou. Il pèse une centaine de kilos en moyenne et mesure jusqu'à 1,80 m. Sa particularité est de posséder six doigts.

Rédigé par () le Mardi 12 Août 2014 à 05:57 | Lu 272 fois





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