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Le changement climatique, déjà une réalité à travers les Etats-Unis



WASHINGTON, 6 mai 2014 (AFP) - Les effets physiques et économiques du changement climatique sont déjà évidents aux Etats-Unis, a affirmé mardi la Maison Blanche, en appelant à agir "d'urgence" face à ce phénomène, volumineux rapport à l'appui.

Le réchauffement "n'est pas une menace éloignée", mais une réalité parfaitement d'actualité, a déclaré le conseiller scientifique du président Barack Obama, John Holdren, lors d'une conférence téléphonique.

Accès à l'eau menacé et incendies de forêt de plus en plus tôt dans la saison dans le Sud-Ouest, précipitations de plus en plus brutales dans le Nord-Est, côte de Floride (sud-est) attaquée par la montée de l'océan: cet état des lieux constitue "la sonnette d'alarme la plus forte et la plus nette" jamais émise sur les conséquences de ce phénomène aux Etats-Unis, a ajouté M. Holdren.

L'exécutif a fait la promotion de "l'état des lieux national sur le climat", fruit du travail sur quatre ans de centaines de climatologues et autres scientifiques. Cet épais document se veut un outil pédagogique pour aider les Américains à prendre conscience de ces changements et à y réagir, selon la présidence.

M. Obama, qui avait beaucoup promis dans ce dossier avant de se heurter à l'intransigeance du Congrès, devrait s'exprimer mardi sur le climat au cours d'une série d'entretiens télévisés avec des présentateurs météo.

Un résumé d'une centaine de pages de ce rapport anticipe les critiques des "climatosceptiques" en énonçant de multiples exemples argumentés et illustrés de la réalité du phénomène et son origine humaine.

Cet état des lieux compile des données déjà publiées, en particulier sur la concentration croissante de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, le caractère de plus en plus violent des phénomènes météorologiques et la montée du niveau des océans.

Inégalement répartis sur l'immense territoire nord-américain, les effets du changement climatique se font ressentir de façon très spectaculaire en Alaska, qui "s'est réchauffé deux fois plus vite que le reste des Etats-Unis", note le rapport, en pointant des "changements majeurs aux écosystèmes" dus à la disparition des glaciers, ainsi que des "dégâts aux infrastructures" avec le dégel du permafrost.

- Infrastructures en danger -

Des équipements vitaux pour l'économie se retrouvent également sous la menace de la montée des eaux ou de l'accroissement déjà constaté du nombre de cyclones tropicaux touchant les zones côtières, souligne cet état des lieux.

Il mentionne en particulier la route numéro 1 en Louisiane (sud), stratégique pour la production pétrolière. Cette route "est en train de s'enfoncer, alors que le niveau de l'eau monte". Le rapport estime à 7,8 milliards de dollars le manque à gagner pour l'économie américaine si cette seule route était inutilisable pendant trois mois.

De façon plus générale, "le changement climatique augmentera les coûts des systèmes de transport du pays et de leurs usagers", prévoient les scientifiques, qui préconisent des "mesures d'adaptation importantes" pour les surmonter. Le rapport évoque aussi le secteur agricole, contraint à composer avec des hivers plus courts.

"Les conclusions de cet état des lieux sur le climat soulignent la nécessité d'agir d'urgence face à la menace du changement climatique, de protéger les Américains et les collectivités et d'oeuvrer à un avenir durable pour nos enfants et petits-enfants", plaide la Maison Blanche.

Le rapport, mis en ligne à l'adresse www.globalchange .gov, s'inscrit dans le contexte des efforts de M. Obama pour faire progresser un programme de lutte contre le réchauffement, resté lettre morte au Congrès.

La lutte contre le changement climatique figurait parmi les grandes promesses de M. Obama pendant sa campagne présidentielle de 2008, mais ce dossier est passé au second plan après l'échec d'un ambitieux projet de loi au début de son premier mandat, alors que les alliés démocrates du président détenaient pourtant les majorités législatives.

Depuis, ces derniers ont perdu la Chambre des représentants au profit des républicains. De nombreux conservateurs rejettent de nouvelles lois fédérales sur les émissions polluantes, qui risquent selon eux d'étrangler la croissance et l'emploi.

En juin 2013, M. Obama avait dévoilé une vaste initiative pour combattre le réchauffement climatique, en s'attaquant aux émissions de gaz à effet de serre des centrales au charbon et en développant davantage les sources d'énergie propre, le but étant de réduire d'ici à 2020 les émissions de gaz à effet de serre de 17% par rapport à leur niveau de 2005.

Rédigé par () le Mardi 6 Mai 2014 à 05:33 | Lu 238 fois





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