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Jeux du Pacifique : deux Australiens pour entraîner notre équipe de tennis




Toute la sélection de tennis polynésienne, avec leurs coaches
Toute la sélection de tennis polynésienne, avec leurs coaches
PAPEETE, le 25 juin 2015 - Les tennismen qui représenteront la Polynésie aux prochains Jeux du Pacifique s’entraînent dur. Leur coach a même fait venir deux joueurs semi-pro australiens pour leur permettre de se confronter à un style de jeu différent.

C'est une jeune équipe qui va représenter la Polynésie aux prochains Jeux du Pacifique, qui se dérouleront en Papouasie-Nouvelle-Guinée du 4 au 18 juillet prochains. Le plus jeune a 15 ans, et un seul a plus de 18 ans. S'ils sont bourrés de talent – promettent leurs entraîneurs – ils manquent encore de l'expérience qui fera la différence face aux redoutables équipes de Calédonie et de Papouasie.

Patrice Cotti, l’entraîneur de l'équipe masculine, avait du coup besoin d'exposer ses tennismen à du jeu de plus haut niveau : "J'ai rencontré ces deux joueurs Australiens lors des derniers Océania, et je leur ai proposé de venir à Tahiti. Ici on rencontre toujours les même, et il faut jouer contre des gars qu'on ne connait pas. Là ça leur a donné une autre opposition, et en plus ce sont deux joueurs d'un très bon niveau, et on avait besoin de ça avant les Jeux. On décolle le 30 juin." Les Australiens auront eu un peu moins de deux semaines avec notre sélection.

UN ESPOIR POUR UNE VRAIE COMPÉTITION

Concernant les Jeux, l’entraîneur refuse de se donner un objectif de médailles, mais avoue qu'avec l'espoir du tennis polynésien de 18 ans Heve Kelley pour diriger la délégation, il y a de bonnes chances d'accrocher un bon résultat. "Il est champion de Polynésie en titre, il a fait la coupe Davis avec l'Océanie, donc bon, il y a du potentiel. On ne part pas perdants. C'est surtout l'état d'esprit que j'ai voulu leur insuffler : s'ils on est prêts, on n'a pas à avoir peur des autres. Même si en face il y en a qui sont très, très forts."

Chez les hommes, le grand pays à battre est la Nouvelle-Calédonie : "Depuis 1995 et les Jeux à Tahiti, ils ont remporté tous les Jeux, même si avant ça c'était Tahiti qui remportait toutes les médailles d'or." Les femmes aussi auraient leurs chances, bien que cette fois c'est la Papouasie-Nouvelle-Guinée qui est bien au-dessus du lot grâce à "une très forte génération, avec une famille en particulier, les Apisah". Pour nos athlètes, cela semble donc déjà parti pour être une course pour la deuxième place… En attendant les jeux suivants, où ils auront pris assez d'expérience pour vraiment briller.


Légende : Presque toute la sélection de tennis polynésienne, avec leurs coaches
Légende 2 : Andrew Tavella et Reno Traforti sont venu à Tahiti un peu moins de deux semaines pour entraîner nos joueurs.

Deux Australiens à Tahiti

Andrew Tavella et Reno Traforti sont les deux tennismen australiens invités à Tahiti. Ils viennent d'Adélaïde, en Australie du Sud. Leur voyage est payé, et ils sont hébergés. En échange ils entrainent bénévolement les jeunes joueurs Polynésiens les soirs et les week-ends… "A good deal !" assurent-ils.

"Nous sommes ici pour nous entraîner avec la sélection masculine. Mais on a aussi échangé quelques balles avec les femmes. Ils ont besoin de nous juste pour avoir des gens différents avec qui jouer. On fait aussi très bien les doubles, donc on les entraîne sur ça. On joue beaucoup avec eux, on leur donne nos conseils sur la position, les tactiques, les stratégies, des exercices qu'ils ne connaissaient pas…" Andrew nous explique qu'à Adélaïde, il a été coach. Aujourd'hui, les deux joueurs se qualifient de joueurs "semi-professionnels, avec un niveau ATF senior au-dessus de 45 aux championnats du monde."

"Nous avons rencontré Patrice à Cairns aux Océania, c'est là qu'il nous a proposé de venir. Je pense que c'est une bonne expérience pour eux. C'est une jeune équipe, donc ils ont certainement un œil sur les Jeux suivants, où ils seront plus forts. Mais leur niveau est très bon. On peut voir Angélo, Rahiti… Mais c'est Heve qui est le plus impressionnant. Après il faudra voir le niveau des autres équipes."

Rédigé par Jacques Franc de Ferrière le Jeudi 25 Juin 2015 à 09:43 | Lu 369 fois



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